El uso autorizado de la fuerza policial “letal” para desalojar a los aborígenes que se oponen a la construcción de un gasoducto de gas natural en Columbia Británica en enero pasado, genera indignación entre las Primeras Naciones y los defensores de los derechos humanos.

Los oficiales de policía de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP) han sido autorizados para disparar contra los manifestantes y utilizar toda la “violencia” necesaria para desmantelar una barricada creada por indígenas desarmados, informó el diario británico la investigación. Guardian

El gasoducto Coastal GasLink de 670 kilómetros es parte del “proyecto de inversión privada más grande en la historia de Canadá”, dijo el primer ministro Justin Trudeau en octubre de 2018. Ottawa ha invertido $ 275 millones en este proyecto, que incluye planta de licuefacción de gas natural, tubería y terminal marina. El proyecto de $ 40 mil millones creará 10,000 empleos en el apogeo de la construcción, dijo el primer ministro.

Se espera que la terminal exporte al menos 26 millones de toneladas de gas natural licuado por año, principalmente a Asia, que representa alrededor del 20% de la producción de gas en Canadá.

La Nación Wet’suwet’en se opone al paso de la tubería sobre un territorio que reclama en la corte. Debe pasar por debajo del río Morice, considerado crucial para la región. El consorcio LNG Canadá, promotor del proyecto, había obtenido un mandato temporal que prohíbe la presencia de barricadas para bloquear a los trabajadores de TC Energy (anteriormente TransCanada), responsable de la construcción.

El RCMP estaba listo para tomar las medidas necesarias para hacer cumplir la orden judicial, descubrió el diario británico, obteniendo documentos internos de la policía federal. La policía arrestó a 14 manifestantes pacíficos el 7 de enero de 2019. Los oficiales estaban listos para usar la fuerza “letal”.

“Letal” se usó fuera de contexto, dice la sargento Janelle Shoihet del RCMP en Columbia Británica a Devoir . Es un término genérico [“observación letal”] que “no conduce a ninguna otra acción que no sea la observación”, dijo. “La referencia a la observación letal, para la RCMP y para las fuerzas policiales de todo el mundo, indica una posición de observación tomada por los policías armados para garantizar la protección de la policía y la población”, escribe el sargento.

“Progreso” primero

Las explicaciones de la RCMP no convencieron a las Primeras Naciones de Columbia Británica, que han luchado durante décadas para reclamar los derechos aborígenes. “¡Nada ha cambiado en 150 años! Están listos para matarnos por nuestra tierra y robar a nuestros hijos ”, reaccionó en Twitter el grupo Gidimt’en Checkpoint.

En sus documentos internos, la RCMP había planteado la posibilidad de entregar a los servicios sociales a los niños que estaban en el sitio de la barricada, de ahí la acusación de “robar a nuestros hijos”, un trauma bien documentado por la investigación. Conferencia nacional sobre mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas.

“La RCMP solo está renovando sus primeras responsabilidades, que consistían en abarrotar a los pueblos aborígenes para dejar espacio para el progreso”, dice Ghislain Picard, Jefe de la Asamblea de Primeras Naciones de Quebec y Labrador. Este episodio recuerda que las mentalidades siguen siendo las mismas a pesar de las disculpas de la RCMP a raíz de la investigación de las mujeres aborígenes, dijo el jefe Picard.

La abogada Karina Kesserwan, especialista en derecho aborigen, explica que el estatus legal de las Primeras Naciones en esta región de Columbia Británica es muy complejo: el consorcio LNG Canadá afirma haber firmado acuerdos con el consejo de la banda de todas las naciones ubicadas a lo largo de la tubería planificada, pero otros grupos tradicionales, opuestos al proyecto, también tienen algo que decir.

“Los tribunales aún tienen que decidir sobre los reclamos de tierras en esta región. Hasta entonces, la jurisprudencia indica que los aborígenes deben ser consultados y acomodados, pero estos conceptos dejan espacio para la interpretación ”, dijo.