TORONTO, 20 JULIO.- El número de tiroteos reportados por la policía de Toronto es un 18% mayor que en el mismo momento del año pasado, que fue un año récord.

Casi todos los veranos, la misma historia parece repetirse en Toronto, y 2020 no es una excepción. Entre el 10 y el 11 de julio, por ejemplo, la policía reportó 6 tiroteos en Queen City. Uno de ellos, descrito como vergonzoso por el subjefe de policía, Shawna Coxon, dejó un muerto y cuatro heridos .

Ese fin de semana recibí tres llamadas de personas que escucharon los disparos, que tenían miedo. Y no son el tipo de personas que normalmente me llamarían. Pero inmediatamente entendieron que no se trataba solo de petardos y muchos disparos , dice el activista Louis March, fundador del movimiento Zero Gun Violence .

Une scène de crime, la nuit, entourée de ruban jaune de police. Plusieurs véhicules d'urgence sont sur place.
En la noche del 10 de julio, los sospechosos dispararon “indiscriminadamente” desde un vehículo cerca de las calles Jane y Woolner, dijo la policía. Foto: Radio-Canadá / Jeremy Cohn / CBC

En el terreno, Louis March señala que la violencia armada está llegando a más y más personas, mucho más allá de los distritos de luz roja , y no ve signos de debilitamiento.

Hasta el 12 de julio, el Servicio de Policía de Toronto ha informado de 234 disparos o descargas de armas de fuego para el año en curso, lo que ha resultado en 24 muertes y 83 heridos.

Es solo la continuación de una tendencia, resume Louis March. Pero lo que me sorprende es la falta de respuesta y soluciones de nuestros líderes políticos. No solo para reconocer el problema, sino para anticiparlo.

El impacto de la contención

Sin embargo, COVID-19 y las medidas de contención podrían haber sugerido desde el principio que delitos como los tiroteos se habían ralentizado.

Poco se sabe aún sobre los efectos de esta pandemia en las tendencias delictivas , señala Julius Haag, profesor de sociología en la Universidad de Toronto.

De hecho, hemos visto el cierre de servicios vitales para los jóvenes: espacios seguros, programas de asistencia educativa, empleo, vivienda. Lo que puede haber exasperado ciertos problemas.

Marcell Wilson, un ex gángster reformado, fundó el movimiento hace dos años Uno por Uno para ayudar a los jóvenes a salir de la espiral del crimen.

Un homme debout à l'extérieur devant un lac. Au loin, la vue sur le centre-ville de Toronto.
Marcell Wilson ahora dedica su tiempo a hablar con los jóvenes sobre su experiencia y ayudarlos a salir de la violencia. Foto: Radio-Canadá / Julia Kozak

Pero en tiempos de confinamiento, es imposible afirmar su enfoque, que se basa en reuniones cara a cara y puerta a puerta en las comunidades.

Es difícil convencer a los jóvenes para que se conecten a las reuniones de Zoom .

Nuestros servicios no se consideraron esenciales, y para mí es incomprensible. Sabíamos que sin escuelas, sin centros de recepción, corremos el riesgo de perder a estos jóvenes que están a punto de caer, que están en problemas. Marcell Wilson, fundador del movimiento One by One.

¿Soluciones a largo plazo?

A medida que las medidas de salud pública se suavizan, grupos como Uno por Uno están tratando gradualmente de recuperar terreno. También tratamos de ser creativos, de ir a vecindarios con distanciamiento social, con máscaras y guantes , dice Marcell Wilson.

Pero su observación en la calle es pandemia o no, poco ha cambiado en Toronto desde los veranos pasados.

Sin embargo, recientemente ha habido discusiones y promesas. La prohibición de las armas de asalto de tipo militar . $ 250 millones adicionales durante 5 años prometidos por los liberales de Justin Trudeau para las comunidades afectadas por la violencia armada. $ 2 millones para becas de prevención de violencia juvenil en el presupuesto 2020 de la Ciudad de Toronto.

Y más policías desplegados en las calles. El verano pasado, las tres órdenes del gobierno inyectaron $ 4.5 millones para Project Community Space, una iniciativa antipandillas que, según la policía, ha llevado a cientos de arrestos y cargos .

Le maire de Toronto, John Tory, assis devant une table et un micro. Derrière lui, une série de grands drapeaux.
El alcalde de Toronto dice que quiere invertir en programas dirigidos a comunidades más marginadas, pero dice que la ciudad necesita la ayuda de todos los gobiernos para actuar. Foto: Radio-Canada

En el discurso ambiental, las autoridades también hablaron más de atacar las raíces de la violencia .

Preguntado por Radio-Canada sobre la situación, el alcalde John Tory lamenta que, en su sentido, no haya una respuesta mágica a los disparos. Debemos apoyar a la policía durante las reformas ahora, y también hacer inversiones en las comunidades y con las familias, y los cambios a las leyes. Cuando hablo sobre este tema, estoy hablando de estos tres grandes pasos.

El Ministro de Seguridad Pública de Canadá aseguró que el gobierno federal continuará invirtiendo para reducir la delincuencia.

La violencia con armas de fuego y pandillas es un tema complejo que requiere una estrecha colaboración entre todos los niveles del gobierno, las fuerzas del orden y las comunidades , escribe un portavoz de Bill Blair.

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Julius Haag, profesor asistente de sociología, enfoca su trabajo en comunidades marginadas y racializadas en Toronto, en particular lo que experimentan los jóvenes. Foto: Zoom

Pero el profesor Julius Haag recuerda que, a pesar de estas medidas y estas palabras, todavía no vemos una disminución apreciable de la violencia.

Según él, los compromisos de los funcionarios electos siguen sistemáticamente perdiendo sus objetivos porque carecen de visión .

Proyectos como Community Space son respuestas oportunas. El público ve que los políticos actúan de inmediato, pero eso no aborda los problemas sociales a largo plazo, sobre la calidad de vida de los jóvenes marginados y desproporcionadamente afectados por la violencia.

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Louis March, un activista de toda la vida contra la violencia armada en Toronto, fundó el movimiento Zero Gun Violence. Foto: Radio-Canada / Guillaume Cottin

Louis March sube. Cuando hablamos de las raíces de la violencia, suena bien. Pero incluso antes de que llegaran las raíces, se plantaron semillas. Tienes que cavar más profundo. ¿Por qué seguimos plantando las mismas semillas? Y los conocemos: pobreza, desempleo, falta de oportunidades, racismo anti negro.

Estamos en Toronto, una ciudad rica que tiene recursos, ¡podemos ser innovadores! Louis March, fundador del movimiento Zero Gun Violence

Marcell Wilson, por su parte, identifica otra capa de dificultad y frustración: la proliferación de pequeñas organizaciones de ayuda que se cruzan y se dañan entre sí. Si los gobiernos invierten, no siempre encuentra dinero en los bolsillos correctos, y se necesita una evaluación de todos estos programas.

En algunos vecindarios hay cientos de servicios comunitarios y, sin embargo, las tasas de criminalidad continúan aumentando.

Movimiento de protesta: un contexto específico

En todo esto, hay algunas esperanzas. El actual movimiento de protesta contra el racismo y las reformas policiales incluye demandas que también se relacionan con las raíces o semillas de la violencia armada.

Para Louis March, ciertamente hay una oportunidad para aprovechar el diálogo.

Sentémonos de una vez por todas, entre las tres órdenes de gobierno, los jugadores clave, las víctimas y los delincuentes. Probablemente no será cómodo, pero así es como encontraremos la manera de salir de este desastre.

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“La violencia armada es un virus, busquemos una vacuna”, escribió una mujer después del tiroteo que sacudió el barrio de Danforth en 2018. Foto: Sue Enberg / Facebook

El profesor Haag espera que la crisis económica causada por COVID-19 no sea otra excusa para retrasar las inversiones reclamadas.

Pero Marcell Wilson, sin embargo, identifica un comienzo de cambio en la actitud general de las autoridades. Simplemente espera que algún día, los gobiernos se conviertan en un megáfono para las ideas de la comunidad.