MONTREAL (Reuters) – Una división de SNC-Lavalin Group Inc se declaró culpable de un cargo de fraude y pagará una multa de C $ 280 millones relacionada con proyectos en Libia, dijo la compañía el miércoles, en un caso que envolvió al gobierno del primer ministro canadiense Justin Trudeau en crisis.

La empresa de construcción e ingeniería con sede en Montreal dijo que llegó a un acuerdo después de ser acusada de sobornar a funcionarios libios para obtener contratos entre 2001 y 2011. Las acciones en SNC, que se suspendieron en la Bolsa de Toronto el miércoles, se dispararon hasta un 35,3%. a C $ 32.59 luego del anuncio.

El domingo, un jurado de Quebec encontró a un ex alto ejecutivo de SNC-Lavalin culpable de cargos de fraude y corrupción relacionados con el caso de Libia. Los fiscales del gobierno habían sugerido que Sami Bebawi, el ex jefe del brazo de construcción internacional de SNC, era una figura clave en el esquema de soborno.

En un comunicado, SNC dijo que su unidad de construcción SNC-Lavalin se declarará culpable de un cargo de fraude.

Como parte del acuerdo, todos los cargos contra SNC-Lavalin Group Inc y su brazo de comercialización internacional, SNC-Lavalin International Inc, han sido retirados, dijo la compañía.

SNC-Lavalin Construction pagará una multa de C $ 280 millones ($ 211 millones) en cuotas iguales durante cinco años, y estará sujeto a libertad condicional de tres años, dijo SNC. La compañía dijo que contratará un monitor independiente como parte de la libertad condicional.

“Este es un cambio de juego para la compañía y finalmente nos permite dejar atrás este problema”, dijo el CEO de SNC Lavalin, Ian Edwards, en el comunicado. “Pido disculpas por esta mala conducta pasada y agradezco la oportunidad de seguir adelante”.

Una condena judicial habría prohibido a SNC-Lavalin ofertar por contratos gubernamentales durante 10 años, amenazando con la pérdida de empleos en Canadá. La compañía emplea a unas 9,000 personas en Canadá y decenas de miles en el extranjero.

La unidad de construcción no ha ofertado por ningún nuevo contrato desde 2015, y SNC dijo que no espera que la declaración de culpabilidad de la división afecte la capacidad de la compañía para competir en proyectos futuros.

A principios de este año, el gobierno de Trudeau enfrentó acusaciones de que altos funcionarios presionaron al ex ministro de Justicia Jody Wilson-Raybould para que ordenara a los fiscales que llegaran a un acuerdo en lugar de continuar con un juicio.

Trudeau fue reelegido con un gobierno minoritario en octubre.

SNC solicitó un acuerdo de enjuiciamiento diferido alegando que había eliminado a los ejecutivos que estaban a cargo en ese momento y revisó sus sistemas de ética y cumplimiento.

Rachel Rappaport, portavoz del ministro de Justicia, David Lametti, no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.