MONTRÉAL, 08 JUNIO.- Miles de manifestantes se reunieron en el centro de Montreal para denunciar el racismo y honrar la memoria de las víctimas de la brutalidad policial, por segundo domingo consecutivo. Una gran caminata familiar en las calles de la ciudad que tuvo lugar en paz, a pesar de algunos momentos de tensión.

Después de 400 años de operación, no podemos aguantar más , grita al micrófono Anastasia Marcelin, una de las organizadoras. Se refiere a los primeros esclavos africanos que llegaron a Virginia hace cuatro siglos. Hoy es la última marcha que estamos organizando , agrega llorando el director de la New Generation Black League.

Es hora de tomar medidas. Habrás sido advertido. Ahora, se va o se rompe.Anastasia Marcelin, una de las organizadoras del evento.

Desde las 10 a.m., miles de personas se reúnen en el parque Émilie-Gamelin. El ambiente es familiar. Casi todos usan máscaras; Es imposible respetar el distanciamiento social.

En las ventanas del Hotel Place Dupuis, que da al parque, los miembros del personal de enfermería observan el evento. El edificio se utiliza para alojar pacientes con COVID-19 .

Zola, una joven que vive con el espectro del autismo, habla a la multitud. Todos somos iguales , dice ella. Todos tenemos los mismos órganos y sangre roja. Si Estados Unidos es rico hoy, ¡es gracias a los esclavos negros!

Rodillas en el suelo

Una hora después, la marcha comenzó en la calle Sainte-Catherine. Una larga procesión dirigida por la activista Anastasia Marcelin quien, incansablemente, grita en su megáfono: sin justicia, sin paz .

En varias ocasiones, la multitud se detiene para poner una rodilla en el suelo y levantar el puño en el aire, en memoria de George Floyd, el afroamericano que murió durante una intervención policial en Minneapolis, el 25 de mayo.

Una multitud de manifestantes, con una rodilla en el suelo y los brazos levantados hacia el cielo, son detenidos en una calle del centro durante su marcha.

La marcha pacífica hizo numerosas paradas para invitar a los manifestantes a arrodillarse en el suelo en memoria de George Floyd.

Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

Muchas personas no digieren los comentarios de esta semana del primer ministro François Legault de que no hay racismo sistémico en Quebec. Les decimos a nuestros líderes políticos que no podemos respirar, dice un manifestante. ¿Cómo es que tengo más probabilidades de ser arrestado que mis conciudadanos blancos cuando camino en Montreal-Norte?

Según un informe publicado por investigadores independientes en octubre de 2019 , las personas indígenas y negras tienen entre cuatro y cinco veces más probabilidades de ser arrestadas, en comparación con las personas blancas.

Cara a cara

La manifestación se detiene en la plaza Dorchester, en el bulevar René-Lévesque. La multitud se apropia de la explanada de la catedral Marie-Reine-du-Monde. Soy hija del ghetto, la niña de Montreal-Norte que reunió a todos aquí hoy , orgullosamente proclama a la Sra. Marcelin en su megáfono.

Alrededor de las 2 p.m., el organizador le pidió a la multitud que volviera a casa en silencio. En cambio, un grupo de varios cientos de manifestantes decide ir a la rue Sainte-Catherine, donde docenas de policías del Sûreté du Québec y el Servicio de Policía de la Ciudad de Montreal (SPVM) los están esperando.

La semana pasada, muchos escaparates fueron destrozados tras la manifestación contra el racismo. Esta vez, varios comerciantes hicieron barricadas en sus escaparates.

Estuve allí el domingo pasado y sé que fue la policía quien lanzó las bombas de gas lacrimógeno primero , dice Emmanuel Félix. Durante años, hemos estado tratando de hacer esto pacíficamente y nada ha progresado. Tal vez la violencia es lo que se necesita para ser escuchado.

Cree que Saint-Fleur se disfrazó de superhéroe para participar en la marcha contra el racismo.

Cree que Saint-Fleur se vistió para participar en la marcha contra el racismo. Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

Pero no todos son de esta opinión. Cree que Saint-Fleur se ha disfrazado literalmente de superhéroe con motivos de palomas, arcoiris y flores de lirio. Estoy aquí por la paz y la no violencia, dice a través de su máscara.

Los disturbios nublaron las manifestaciones. Estamos enojados, vivimos frustrados y desahogarnos. Pero en realidad, solo estamos de acuerdo con la policía.Cree en Saint-Fleur, manifestante

Unos minutos más tarde, miembros del escuadrón antidisturbios Sûreté du Québec también se arrodillan en el suelo, en homenaje a las víctimas del racismo. La multitud aplaude. Es una gran señal de respeto, observa Carl. Y eso es todo lo que queremos: ser tratados como iguales.

Pero la tensión aumenta poco a poco entre la policía y los manifestantes. Hasta que Anastasia Marcelin se interpone entre los dos grupos. Apóstrofe a algunas personas que no quieren moverse. Vete a casa, grita ella. ¡No vinimos aquí por eso!

Anastasia Marcelin, entre la policía antidisturbios y los manifestantes, grita.

Anastasia Marcelin apóstrofe de otros manifestantes que no quieren abandonar la escena. Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

Es la policía quien finalmente se retira, dejando pasar a la multitud que se dispersa por el centro de la ciudad. Visiblemente exhausta, la Sra. Marcelin aprovecha el momento para descansar unos minutos, sentada en la acera.

No quería un caos. Sentí la ruptura venir. Entiendo la ira, pero quiero paz entre los manifestantes y la policía.Anastasia Marcelin, una de las organizadoras.

Un manifestante enmascarado se enfrenta a agentes de policía protegidos por sus cascos, viseras y escudos.

Reunión cara a cara entre un manifestante y la policía durante una manifestación contra el racismo. Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

A pesar de las solicitudes del organizador, unas pocas docenas de personas se mudaron a la sede de SPVM para un último encuentro cara a cara con la policía. Alrededor de las 6 p.m., la manifestación fue declarada ilegal y el escuadrón antidisturbios dispersó a los manifestantes con gases lacrimógenos, no lejos del tribunal.