MONTREAL – Cuando la rabina Lisa Grushcow, la primera rabí abiertamente gay de una sinagoga grande en Canadá, se estaba preparando para comenzar la escuela rabínica, se enfrentó a una opción desalentadora: amar o servir a Dios.

Su mundo se puso de repente al revés a fines de la década de 1990, mientras estudiaba religión en Oxford con una beca Rhodes, y se enamoró de una mujer que conoció en una conferencia. Esto planteaba un problema: la escuela rabínica conservadora a la que planeaba asistir no ordenaba a los rabinos abiertamente homosexuales.

En lugar de abandonar su vocación, optó por unirse al movimiento de la reforma judía, una denominación liberal progresista que acepta a los rabinos homosexuales y al matrimonio entre personas del mismo sexo.

“Salir”, agregó, “me acercó más a Dios”.

“Fue la primera vez en mi vida que ser bueno en algo y trabajar duro no fue suficiente para abrir la puerta”, dijo el rabino de 44 años, que habla con la voz suave de alguien acostumbrado a suavizar los trastornos de la vida. . “Al seguir mi vocación y ser sincero conmigo mismo, estaba abrazando ambas partes esenciales de mi identidad”.

Ahora se divorció y se volvió a casar con dos hijas y un tercer hijo en camino, dijo que sus luchas habían ayudado a configurar su enfoque inclusivo del judaísmo durante los puestos en la ciudad de Nueva York y en su papel actual como la primera mujer rabina en el 137 año. El viejo Templo Emanu-El-Beth Sholom, una sinagoga de la Reforma en expansión en el afluente vecindario Westmount de Montreal.

Salir me acercó a Dios

Nombrada una de las “rabinas más inspiradoras de Estados Unidos” por la influyente publicación judía The Forward, editó un libro seminal sobre judaísmo y sexualidad, que trabaja para mejorar los vínculos entre judíos canadienses y musulmanes; y asesora a lesbianas, gays, bisexuales y transexuales de Terranova a México.

Y mientras que el judaísmo tiene una larga historia de pioneros en la igualdad de género y homosexual, la primera rabina, Regina Jonas, fue ordenada en Berlín en 1935, y el movimiento de Reforma aprobó formalmente la ordenación del clero gay en 1990: Grushcow está desempeñando un papel importante al romper lo que ella llama el “techo de vitrales” en Canadá, donde las rabinas adultas siguen siendo poco comunes.

Ella observó que, en una religión históricamente patriarcal, “la gente espera que su rabino sea un sustituto de Dios, que creen que se parece a un hombre con una barba sentada en una nube; no me veo así.

“Ser madre y rabina divorciada y lesbiana profundizó mi comprensión de la experiencia humana”, agregó. “Amplió con quién puedo relacionarme”.

Rabi Hara Person, la primera mujer ejecutiva líder en el movimiento de reforma de América del Norte, la denominación judía más grande de los Estados Unidos, llamó a Grushcow “una luz principal del movimiento de reforma” y un rabino para la era moderna.

“Ella ejemplifica cómo una comunidad puede aceptar la tradición y también adaptarse a lo que somos como personas y comunidad hoy”, dijo Person.

Sin embargo, superar los prejuicios puede ser un riesgo laboral para una rabina gay y femenina.

Stephen Yaffe, ex presidente de su templo, que formaba parte del comité de búsqueda que contrató a Grushcow en 2012, recordó que algunos congregantes expresaron inicialmente su preocupación de que ella pudiera ser polarizadora.

“Para algunas personas, el hecho de que ella sea gay y femenina fue algo importante, y algunos dijeron: ‘Esto no es lo que somos'”, recordó. Pero dijo que Grushcow había convencido rápidamente a los escépticos con su empatía, intelecto y capacidad para conectarse con la gente. En poco tiempo, los bancos del templo estaban llenos de jóvenes.

Tener la sincronización cómica de un comediante de Borscht Belt también ayudó.

La rabina Lisa Grushcow, la primera rabí abiertamente gay de una sinagoga grande en Canadá, en el Templo Emanu-El-Beth Sholom en Montreal, el 26 de junio de 2019. Una de las principales ejecutivas de la Reforma en Nueva York llamó a Grushcow “una luz principal del movimiento Reformista. ”Y el rabino para la era moderna. Christinne Muschi / The New York Times

El rabino recordó que un extraño recientemente hizo una cita para pedirle que adjudicara una disputa por herencia familiar. Cuando el desconcertado rabino preguntó: “¿Por qué yo?”, La mujer respondió: “Los rabinos son libres y no quería pagar a un terapeuta ni a un abogado”.

Su éxito en la expansión de la tienda del judaísmo fue evidente en una reciente noche de gala en la sinagoga en honor a los siete años de servicio. Mark Fishman, un rabino en la tradición ortodoxa, que históricamente no sanciona las relaciones homosexuales, observó que cuando se trataba de su propia salud espiritual, “el rabino Grushcow es mi rabino”.

Al final de la noche, ella y su esposa embarazada, Shelley, de 39 años, una especialista en marketing digital, fueron sorprendidas cuando las llamaron a la bimah, la plataforma donde se lee la Torá.

Cuando un cantor cantó “Rainbow Connection”, la primera canción a la que bailaron en su boda, la pareja hizo valer la pena. La audiencia, que incluyó a sobrevivientes del Holocausto, estudiantes homosexuales y varios líderes musulmanes, se mostró radiante.

Grushcow, nacida en Ottawa de una familia judía conservadora y criada en Toronto, Grushcow reconoció a su madre, una consultora de administración, y a su padre, el propietario de una empresa de desarrollo de software, por inculcarle a una edad temprana que las niñas podían hacer cualquier cosa.

Sin embargo, recordó haber leído un comentario de la Torá a los 8 años que llamaba a la homosexualidad un “abismo de depravación” y sentir una punzada de reconocimiento de que “estaba hablando de mí”.

Después de estudiar ciencias políticas en la Universidad McGill en Montreal, estudió judaísmo y cristianismo en el mundo grecorromano de Oxford, donde obtuvo un doctorado. En 2001, se casó con su primera esposa, una estudiante rabínica; Dos años después, Grushcow fue ordenado en el Instituto Judío de Religión de la Unión Hebrea en la ciudad de Nueva York.

Después de graduarse, se unió a la Congregación Rodeph Sholom, una sinagoga de la Reforma prominente en el Upper West Side de la ciudad de Nueva York, con 1,600 familias. Se quedó casi una década, lo que ella llama su mayoría de edad como rabino.

Fue una experiencia decididamente neoyorquina. Además de oficiar en cientos de bar mitzvahs y bodas, dirigió un grupo de estudio para terapeutas judíos que recurrían a las enseñanzas judías para aconsejar sobre la adicción, la muerte y la identidad sexual. Después de la crisis financiera de 2008, consoló a los banqueros de inversión que habían perdido todo.

El judaísmo, enfatizó, fue mucho más aceptable de lo que muchas personas se dieron cuenta.

“Génesis es el mejor libro de todas las familias disfuncionales”, dijo. “Abraham casi sacrificó a su hijo Isaac en una montaña – Sarah, su esposa, no debe haberse sentido feliz con eso”.

Y mientras algunos eruditos ortodoxos sostienen que la identidad transgénero es incompatible con el judaísmo, ya que “Dios no comete errores”, respondió que el Talmud, un antiguo texto judío, no limitaba el género al hombre o la mujer. “En la tradición judía, no nacemos quienes nos convertimos”, dijo.

Su tiempo en Nueva York liberal, dijo, la alentó con un fuerte sentido de aceptación. “No puedes ir a 10 manzanas de la ciudad de Nueva York sin encontrarte con un rabino lesbiano”, dijo.

Un año después de mudarse a Montreal en 2012, su primer matrimonio se vino abajo, un proceso doloroso, dijo, que sin embargo le enseñó muchas lecciones.

Ella dice que comprendió mejor que el divorcio tiene sus propias “etapas de dolor” y que experimentó la insensibilidad de una sociedad que asume que todos tienen un cónyuge. Citas también resultó ser un reto. “Como una divorciada gay rabínica, nadie venía a mí con fósforos”, agregó.

“Tuve un sentimiento de fracaso porque sentí que, como rabino, se supone que debo ser un ejemplo”, recordó. “Una pareja me dijo: ‘¿Cómo se supone que debemos sentirnos con respecto al matrimonio si incluso nuestro rabino está divorciado?'”

Pronto se encontró haciendo malabares con ser un rabino y ser la principal cuidadora de dos hijas jóvenes, ahora de 9 y 15 años. “Puedo dar un sermón sobre Yom Kippur a mil personas”, dijo. “Luego me voy a casa y mis hijos no me escuchan en absoluto”.

Conoció a su segunda esposa, Shelley, en línea: “en Match.com, ¡no en Jdate!”, Dijo riendo, refiriéndose al sitio de citas judío. Shelley fue la primera persona en el sitio que envió un mensaje, y las dos pronto descubrieron un amor común por las librerías usadas y los bailes de salón. Se casaron el año pasado.

Shelley Grushcow observó que ser la esposa de un rabino significaba que las salidas familiares podían ser interrumpidas por funerales o visitas al hospital. Pero, agregó, “a veces la comunidad la necesita más que nosotros”.

El enfoque inclusivo de Lisa Grushcow fue evidente en un día reciente cuando fue a ofrecer sus condolencias a una familia que estaba de luto. No había suficiente gente para decir kadish, la oración por los muertos, por lo que el rabino llamó al timbre de la puerta del edificio de apartamentos, buscando a los fieles que se unieran a ellos.

De acuerdo con la tradición judía ortodoxa, se necesitan 10 hombres, conocidos como minyan, para decir la oración del doliente, y varias mujeres mayores se disculparon por el hecho de que sus esposos no estaban en casa. Cuando el rabino invitó a las mujeres a unirse al minyan, recordó, varias tenían lágrimas en los ojos.

“Sentían por primera vez que contaban”, dijo.

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