Un ataque fallido de drones muestra que Nicolás Maduro es vulnerable

El presidente de Venezuela tiene muchos enemigos.

Puede hundirse cada vez más en la depresión, la miseria y la dictadura corrupta, adornada solo por la retorcida y retorcida retórica, pero Venezuela ha conservado una sorprendente estabilidad. En los últimos 18 meses, Nicolás Maduro, el presidente, ha pulverizado la oposición democrática pero dividida. La mayoría de América Latina no reconoció las elecciones fraudulentas de mayo, en las que arregló otro mandato de seis años para sí mismo, pero la región no ha tomado ninguna medida para lograr la transición democrática que desea.

Y sin embargo, el Sr. Maduro está lejos de ser invulnerable. Eso fue dramáticamente destacado el 4 de agosto, cuando un aparente intento de asesinato en su contra jugó en la televisión en vivo. Todavía hay mucho que es turbio sobre el incidente, en el que dos drones que portaban explosivos volaron hacia Maduro mientras hablaba en una ceremonia de la Guardia Nacional paramilitar en el centro de Caracas. Uno rebotó contra un bloque de pisos, iniciando un incendio. El otro fue supuestamente derribado. Las autoridades dijeron que siete personas resultaron heridas.

Maduro culpó a la “extrema derecha”, el presidente saliente de Colombia, Juan Manuel Santos, y las fuerzas oscuras en Miami. Ha denunciado una veintena de complots desde que asumió el mando del difunto Hugo Chávez en 2013. Esta vez, como antes, no ofreció pruebas de que las potencias extranjeras estuvieran involucradas. El gobierno de Colombia descartó el reclamo como “absurdo”. Algunos en la oposición creen que el régimen de Maduro organizó el evento para reunir a sus propios partidarios y proporcionar un pretexto para una ofensiva. En un congreso del partido gobernante el mes pasado hubo abierta crítica a la gestión de la economía de Maduro. Esta semana, el gobierno detuvo a un legislador opositor y ordenó el arresto de Julio Borges, un líder de la oposición en el exilio en Colombia.

Pero el régimen probablemente no se atacó a sí mismo. Los dictadores dependen de proyectar una imagen de omnipotencia. En las imágenes de televisión, Maduro parecía aturdido; las filas masivas de la Guardia Nacional rompieron la disciplina y huyeron en pánico. Y el Sr. Maduro rara vez ha requerido una excusa para tomar medidas enérgicas. Sus fuerzas de seguridad mataron a muchos de los 160 manifestantes que murieron el año pasado. Las mazmorras de su régimen albergan a más de 250 presos políticos, algunos de los cuales han sufrido tortura. Docenas han huido al exilio para evitar el arresto.

Los principales partidos de oposición condenaron el ataque. Pero un grupo autodenominado Soldiers in T-shirts lo reclamó. El grupo está vinculado a Óscar Pérez, un capitán de la policía que lideró un breve ataque guerrillero contra el régimen y que fue asesinado por las fuerzas gubernamentales cuando intentaba rendirse. Un ex jefe de la policía municipal que dice que es parte de “la resistencia” a Maduro dijo que estuvo involucrado en el ataque con drones. Dichos grupos son pequeños, y el ataque parecía de aficionado. Pero es poco probable que sea el último intento de derrocar a Maduro.

Que ha perdido el apoyo de su pueblo quedó claro cuando la oposición lo derrotó en unas elecciones legislativas en 2015, lo que lo llevó a gobernar como dictador. Tres cosas lo han sostenido desde entonces: los ingresos petroleros, las fuerzas armadas y la ayuda de seguridad cubana. Él ya no puede estar seguro de los primeros dos.

Principalmente para mantener felices a las fuerzas armadas, en noviembre entregó el control de la industria petrolera a un general de la Guardia Nacional sin experiencia relevante. Según las estimaciones de la OPEP, la producción de petróleo cayó a 1,3 millones de barriles por día, frente a los 2 millones de octubre. Esa es una de las varias formas en que Venezuela se está convirtiendo en un estado fallido. Está sufriendo hiperinflación (los precios se duplican cada 25 días). El régimen utiliza alimentos subsidiados para asegurar la lealtad. Pero ahora se enfrenta a un círculo vicioso: para muchos empleados, los salarios devaluados ya no cubren el costo de ponerse a trabajar en un sistema de transporte público que se derrumba. Los trabajadores petroleros están renunciando en masa, algunos se unen a unos 2 millones de venezolanos que han emigrado desde 2015. Maduro ha levantado parcialmente los controles cambiarios en un aparente intento de impulsar las remesas de esos inmigrantes y ha prometido una nueva moneda.

A pesar de los privilegios de los generales, muchos en el ejército también sufren privaciones. El descontento en los rangos ha crecido. Decenas de oficiales han sido arrestados durante el último año, incluidos generales cercanos a Chávez. Lo único que impide un golpe de Estado contra Maduro es su equipo de espías cubanos. Los servicios de inteligencia rompieron una trama seria en mayo.

Maduro lidera la facción pro cubana en el régimen. Otro tiene vínculos más cercanos con las fuerzas armadas. Al bloquear el cambio democrático y al no detener el declive de Venezuela, Maduro se ha vuelto vulnerable a la deportación por la fuerza. Eso podría suceder mañana o nunca. Inquieta yace la cabeza que teme a un dron.

Este artículo apareció en “The Economist” en la sección de Las Américas de la edición impresa bajo el titular “Los peligros de Nicolás Maduro”