La cantidad de mantenimiento requerido en la nueva flota de tranvías de la ciudad se ha disparado, casi el doble de la cantidad que se consideró “inaceptable” en los correos electrónicos internos de TTC en febrero, a medida que los vehículos continúan cayendo por debajo de los objetivos de confiabilidad.

Al mismo tiempo, los documentos de TTC muestran que la agencia no está utilizando una cláusula en su contrato que les permita retener una parte del pago por defectos.

Sin embargo, la agencia de tránsito y el fabricante de automóviles dicen que no hay motivo de preocupación.

Según las estadísticas proporcionadas por el TTC, a principios de este mes el número de órdenes de trabajo abiertas, pendientes de trabajos de mantenimiento, reparación o modificación, para los tranvías fabricados por Bombardier había aumentado a aproximadamente 11,000, en comparación con 6,000 en febrero.

Eso coincide con un aumento en los vehículos aprobados para el servicio, a 165 tranvías desde 120.

Como Star informó anteriormente , en febrero, el jefe de vehículos del TTC advirtió en privado a sus colegas que tener 6,000 órdenes de trabajo abiertas era “inaceptable” y el volumen de mantenimiento corría el riesgo de volverse “inmanejable, si aún no lo es”.

Aunque la cantidad de trabajo que requieren los automóviles solo ha crecido desde entonces, el portavoz de TTC Stuart Green dijo que eso no indica un problema con los vehículos.

Afirmó que, además de cualquier trabajo necesario para solucionar problemas con los automóviles, las órdenes de trabajo incluyen tareas de mantenimiento de rutina, como el reemplazo de piezas que se han desgastado y la limpieza exterior e interior.

“El número de órdenes de trabajo abiertas no es un reflejo del contrato o del desempeño del vehículo”, dijo Green en un correo electrónico.

El portavoz de Bombardier, Kaven Delarosbil, también dijo en un correo electrónico que el número de órdenes de trabajo “no puede ni debe interpretarse como un reflejo del rendimiento del vehículo; más autos en servicio significa más actividad de mantenimiento en tiempo extra, matemática simple “.

Delarosbil dijo que Bombardier “está trabajando de la mano con sus proveedores y TTC para identificar e implementar soluciones técnicas y mejorar la confiabilidad general”, pero el número de órdenes de trabajo “no es una preocupación”.

Las órdenes de trabajo de TTC pueden describir una amplia gama de trabajos, desde reparaciones importantes como corregir fallas en los frenos y reemplazar piezas defectuosas, hasta pequeñas reparaciones cosméticas como rectificar trabajos de pintura defectuosos o eliminar graffiti.

También pueden incluir modificaciones que Bombardier ha realizado en el diseño del tranvía para abordar los problemas que han surgido, que pueden requerir la actualización de piezas en los autos ya entregados. Por ejemplo, los documentos obtenidos por Star muestran que Bombardier está en el proceso de reemplazar las puertas de la cabina del conductor en más de 100 de los automóviles, alterando las unidades de suministro de energía auxiliar en 157 automóviles y cambiando los botones de parada de emergencia en 165 vehículos.

Las entrevistas con fuentes de TTC sugieren que existe un desacuerdo sobre la calidad de los tranvías entre los empleados de TTC que trabajan con ellos.

Una fuente de la agencia que participó directamente en el programa del tranvía dijo que la acumulación de mantenimiento está “fuera de control”.

“En una nueva flota como esta, no esperas ver este nivel de defecto”, dijo la fuente, que pidió el anonimato por temor a represalias por hablar públicamente sobre problemas internos de TTC. “No es el vehículo confiable que esperábamos”.

La fuente alegó que el TTC “claramente nos pide que recibamos estos autos a toda costa” y ha pasado por alto los defectos para ayudar a garantizar que Bombardier entregue los autos lo más rápido posible.

Después de años de retrasarse en el pedido de $ 1 mil millones del TTC, Bombardier ha acelerado su ritmo de producción y dice que ahora está en camino de cumplir con el plazo de suministro de los 204 autos nuevos de la flota para fines de 2019. El TTC está ansioso para recibir los nuevos vehículos, ya que sus tranvías más antiguos, que comenzaron a funcionar hace tres décadas, están al final de su vida útil.

Una fuente separada de TTC con conocimiento directo del programa de reparación dijo que la carga de trabajo es “manejable” y no indica un problema fundamental con los autos nuevos.

La fuente, que también solicitó el anonimato para hablar sobre asuntos internos, dijo que es normal que crezca la cantidad de órdenes de trabajo a medida que el TTC recibe más de los automóviles, y dijo que solo algunos de los problemas están relacionados con defectos en los vehículos. La fuente dijo que muchas de las órdenes de trabajo abiertas no están relacionadas con defectos, sino que son mantenimientos preventivos programados rutinariamente para garantizar que los vehículos se mantengan en buen estado.

“Sabemos que hay problemas”, dijo la fuente.

“Pero realmente la historia aquí es que (los tranvías están) mejorando … Los estamos haciendo más confiables”.

Sin embargo, la fuente reconoció que la cantidad de automóviles que se retiran del servicio para someterse a trabajo “no es ideal”, y “tenemos más automóviles que se dejan fuera de servicio por mantenimiento de lo que nos gustaría ver”.

A principios de este mes, el TTC puso fuera de servicio entre 30 y 33 de sus nuevos 165 automóviles para reparaciones en un día determinado, según los documentos obtenidos por Star.

Otros documentos obtenidos por Star muestran cómo el TTC acepta la entrega de nuevos tranvías de Bombardier que aún requieren trabajo para corregir “deficiencias menores”.

Cinco de los documentos, que se denominan certificados de aceptación final y son emitidos por el TTC cuando toma posesión de vehículos nuevos, muestran que este verano el TTC recibió vehículos que tenían problemas tales como espacios inadecuados entre paneles en el interior y exterior de los vehículos. , trabajos de pintura defectuosos y resortes oxidados en el dispositivo de pantógrafo que extrae energía a los automóviles de los cables aéreos.

El contrato de vehículos que firmaron el TTC y Bombardier en 2009 estipula que la agencia de tránsito se hará cargo de la entrega de automóviles con deficiencias menores si no son excesivos en número y se corrigen rápidamente.

El contrato establece que al aceptar automóviles con deficiencias menores, el TTC “retendrá” un porcentaje del precio de pago del tranvía de Bombardier hasta que se rectifiquen las deficiencias. La cantidad que el TTC puede retener es de aproximadamente $ 38,000 por vehículo, según la agencia de tránsito.

En cada uno de los cinco certificados, Star revisó que el TTC no retuvo esa cantidad e hizo el pago completo a Bombardier.

Green dijo que esto no era inusual. Describió la opción de retener el pago como “un mecanismo para garantizar que los vehículos estén sustancialmente completos y listos para el servicio”, y dijo que el TTC no ha tenido que ejercerlo porque “los problemas de seguridad y confiabilidad siempre se tratan” antes de la aceptación final de cada automóvil .

Negó que el deseo del TTC de que se entregaran los tranvías rápidamente lo llevó a pasar por alto las fallas o no ejercer las opciones en el contrato para hacer que Bombardier rinda cuentas.

“Continuamos responsabilizando a Bombardier cuando se trata de la entrega oportuna y la calidad de estos vehículos. Pero también trabajaremos con ellos para que los vehículos nuevos entren en servicio lo más rápido posible mientras garantizamos que sean seguros y confiables ”, dijo.

Los tranvías continúan sin alcanzar el objetivo de confiabilidad establecido en el contrato, que establece que deben viajar 35,000 kilómetros antes de experimentar un problema que retrasa el servicio por cinco minutos o más.

Se suponía que los autos alcanzarían el objetivo a principios del año pasado, pero nunca lo hicieron. Según las estadísticas más recientes proporcionadas por el TTC, en junio los autos recorrieron una distancia media de aproximadamente 19,400 km sin un problema significativo. Eso fue inferior a unos 28,000 km en mayo, pero una mejora significativa desde enero, cuando solo recorrieron 7,600 km.

Los informes de TTC indican que los problemas recurrentes que afectan la confiabilidad del automóvil incluyen puertas que funcionan mal, sistemas de HVAC, frenos y sistemas de comunicación.

Aunque los autos aún no han alcanzado el objetivo, Green dijo que la tendencia general muestra que se están volviendo más confiables y señaló que funcionan mucho mejor que los tranvías más antiguos del TTC.

Delarosbil, el portavoz de Bombardier, dijo que la compañía está “en camino de alcanzar nuestro objetivo de 35,000 km entre fallas para fin de año”.

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