WASHINGTON DC, 02 OCT (AP) – El presidente Donald Trump y la primera dama Melania Trump dieron positivo por el coronavirus, dijo el viernes. La prueba positiva llega un mes antes de las elecciones y después de que el presidente haya pasado el año minimizando en gran medida la amenaza del virus.

La prueba positiva de Trump se produce pocas horas después de que la Casa Blanca anunciara que la asistente principal Hope Hicks había contraído el virus después de viajar con el presidente varias veces esta semana. Trump fue visto por última vez por periodistas que regresaban a la Casa Blanca el jueves por la noche y parecía gozar de buena salud. Trump tiene 74 años, lo que lo pone en mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por un virus que ahora ha matado a más de 205.000 personas en todo el país.

“Esta noche, @FLOTUS y yo dimos positivo por COVID-19. Comenzaremos nuestro proceso de cuarentena y recuperación de inmediato. ¡Saldremos de esto JUNTOS! ” Trump tuiteó.

En un memorando, el médico del presidente dijo que el presidente y la primera dama “están bien en este momento” y “planean quedarse en casa dentro de la Casa Blanca durante su convalecencia”.

“Tenga la seguridad de que espero que el presidente continúe desempeñando sus funciones sin interrupciones mientras se recupera”, agregó.

Trump había anunciado anteriormente en una entrevista con Fox News que él y la primera dama estaban esperando sus resultados.

El diagnóstico marca un gran golpe para un presidente que ha estado tratando desesperadamente de convencer al público estadounidense de que lo peor de la pandemia ha quedado atrás, incluso cuando los casos continúan aumentando apenas unas semanas antes de las elecciones del 3 de noviembre. Y se erige como el susto de salud pública más grave conocido que haya enfrentado cualquier presidente estadounidense en ejercicio en la historia reciente.

Los síntomas de COVID-19 pueden incluir fiebre, tos y dificultad para respirar. La mayoría de las personas desarrollan solo síntomas leves. Pero algunas personas, generalmente aquellas con otras complicaciones médicas, desarrollan síntomas más severos, incluida la neumonía, que puede ser fatal.

En una entrevista con el presentador de Fox News, Sean Hannity, el jueves, Trump dijo que estaba esperando los resultados de una prueba de COVID-19. “Si la ponemos en cuarentena o si la tenemos, no lo sé”, dijo, y agregó que la primera dama Melania Trump también estaba esperando los resultados.

Hicks viajó con el presidente varias veces esta semana, incluso a bordo del Marine One, el helicóptero presidencial, y del Air Force One a un mitin en Minnesota el miércoles, y a bordo del Air Force One para el primer debate presidencial del martes por la noche en Cleveland.

Trump había minimizado constantemente las preocupaciones sobre ser personalmente vulnerable a contraer COVID-19, incluso después de que el personal y los aliados de la Casa Blanca quedaron expuestos y enfermos.

“No sentí vulnerabilidad alguna”, dijo a los periodistas en mayo.

En cambio, ha alentado a los gobernadores a reabrir sus estados y ha tratado de centrar la atención de la nación en los esfuerzos para reactivar la economía, no en un número creciente de muertos, mientras busca otro mandato de cuatro años.

La noticia seguramente sacudiría a una nación ya sacudida que todavía lucha con la forma de reabrir de manera segura mientras evita más picos. La Casa Blanca tiene acceso a recursos casi ilimitados, incluido un suministro constante de pruebas de resultados rápidos, y aún así no logró mantener a salvo al presidente, lo que genera dudas sobre cómo el resto del país podrá proteger a sus trabajadores, estudiantes y a los ciudadanos. público como reabrir negocios y escuelas.

El personal senior ha sido examinado diariamente para detectar COVID-19 desde que dos personas que trabajan en el complejo de la Casa Blanca dieron positivo a principios de mayo, lo que llevó a la Casa Blanca a tomar precauciones. Todos los que entran en contacto con el presidente también reciben una prueba de resultado rápido.

Sin embargo, desde los primeros días de la pandemia, los expertos han cuestionado los protocolos de salud y seguridad de la Casa Blanca y preguntado por qué no se estaba haciendo más para proteger al comandante en jefe. Trump continuó estrechando la mano de los visitantes mucho después de que los funcionarios de salud pública lo advirtieran en su contra e inicialmente se resistió a ser examinado. Se ha mostrado reacio a practicar las pautas de distanciamiento social de su propia administración por temor a parecer débil, incluso negarse en casi todas las circunstancias a usar una máscara en público.

Trump no es el único líder mundial importante que se sabe que ha contraído el virus. El primer ministro británico, Boris Johnson, pasó una semana en el hospital, incluidas tres noches en cuidados intensivos, donde le administraron oxígeno y lo vigilaron las 24 horas del día trabajadores médicos. La canciller alemana, Angela Merkel, se aisló después de que un médico que le dio una vacuna dio positivo por el virus, y el primer ministro canadiense Justin Trudeau trabajó desde su casa después de que su esposa se enfermara.

La Casa Blanca tuvo su primer susto de COVID-19 a principios de marzo cuando al menos tres personas que luego dieron positivo se acercaron al presidente en su club privado de Florida. Eso incluyó a miembros de la delegación del presidente brasileño, incluido el encargado de negocios brasileño, que se sentó a la mesa de la cena de Trump.

A mediados de marzo, mientras el virus continuaba propagándose por todo el país, la Casa Blanca comenzó a tomar la temperatura de todos los que ingresaban al complejo de la Casa Blanca y, en abril, comenzó a administrar pruebas rápidas de COVID-19 a todos los que se encontraban cerca de la zona. presidente, con el personal examinado una vez a la semana. Las pruebas frecuentes dieron a algunos miembros del personal la falsa impresión de que el complejo estaba a salvo del virus y, como resultado, pocos siguieron los protocolos de seguridad recomendados, incluido el uso de máscaras.

Pero luego la burbuja se rompió.

El 7 de mayo, la Casa Blanca anunció que un miembro del ejército que se desempeñaba como uno de los ayudantes personales del presidente dio positivo por el virus, seguido un día después por un diagnóstico positivo del secretario de prensa del vicepresidente Mike Pence.

Incluso entonces, Trump dijo que “no estaba preocupado” por la propagación del virus en la Casa Blanca. Pero los funcionarios volvieron a intensificar los protocolos de seguridad para el complejo, y ordenaron que todos los que ingresaran al ala oeste usaran una máscara.

“Creo que está muy bien contenido, en realidad”, dijo Trump a los periodistas el 11 de mayo.

Pero para junio, las preocupaciones en la Casa Blanca se habían disipado una vez más, con pocos empleados que se molestaban con máscaras, incluso cuando más y más personas dieron positivo por el virus, incluidos los miembros del personal de campaña que se preparaban para un mitin en Tulsa y agentes del Servicio Secreto.

El 3 de julio, Kimberly Guilfoyle, quien está saliendo con el hijo mayor de Trump, Donald Trump Jr., dio positivo en Dakota del Sur antes de un espectáculo de fuegos artificiales del Día de la Independencia en Mount Rushmore. Guilfoyle, una ex personalidad de Fox News que trabaja para la campaña de Trump, no había volado en el Air Force One y no había estado en contacto directo con el presidente, aunque había tenido contacto con numerosos altos funcionarios republicanos.

En julio, el asesor de seguridad nacional de Trump, Robert O’Brien, dio positivo.

Si bien actualmente no hay evidencia de que Trump esté gravemente enfermo, la prueba positiva también plantea preguntas sobre qué sucedería si quedara incapacitado debido a una enfermedad. La 25ª Enmienda de la Constitución detalla los procedimientos bajo los cuales un presidente puede declararse “incapaz de cumplir con los poderes y deberes” de la presidencia. Si hiciera esa llamada, Trump transmitiría una nota escrita al presidente pro tempore del Senado, el senador republicano Chuck Grassley de Iowa, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California. Pence se desempeñaría como presidente en funciones hasta que Trump transmitiera “una declaración escrita en sentido contrario”.

El vicepresidente y una mayoría del Gabinete u otro organismo establecido por ley también pueden declarar al presidente incapaz de cumplir con los poderes y deberes de su cargo, en cuyo caso Pence “asumiría inmediatamente los poderes y deberes del cargo como interino Presidente ”hasta que Trump pudiera proporcionar una declaración por escrito de lo contrario.

*El periodista de Associated Press Kevin Freking contribuyó a este informe.