WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump firmó el viernes un paquete de rescate económico sin precedentes de $ 2.2 billones, luego de una acción rápida y casi unánime por parte del Congreso esta semana para apoyar a las empresas, obtener recursos para los proveedores de atención médica sobrecargados y ayudar a las familias en dificultades durante el creciente coronavirus. epidemia.

Actuando con unidad y resolución invisible desde los ataques del 11 de septiembre, Washington se movió urgentemente para detener una caída libre económica causada por restricciones generalizadas destinadas a frenar la propagación del virus que ha cerrado escuelas, cerrado negocios y llevado la vida estadounidense en muchos lugares a un Parada virtual.

“Esto brindará el alivio que se necesita con urgencia”, dijo Trump mientras firmaba el proyecto de ley en la Oficina Oval, flanqueado solo por legisladores republicanos. Agradeció a los miembros de ambos partidos por poner a los estadounidenses “primero”.

Más temprano el viernes, la Cámara de Representantes dio su aprobación casi unánime por voto de voz después de una sesión apasionada realizada siguiendo las pautas de distanciamiento social impuestas por la crisis. Muchos legisladores se apresuraron a participar en Washington (sus números aumentaron después de que un republicano inconformista señaló que intentaría forzar una votación nominal), aunque docenas de otros permanecieron seguros en sus distritos de origen.

El Senado aprobó el proyecto de ley por unanimidad el miércoles por la noche.

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“El pueblo estadounidense merece una respuesta visionaria y basada en evidencia para todo el gobierno para abordar estas amenazas a sus vidas y sus medios de vida y lo necesitan ahora”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California.

La legislación de $ 2.2 billones acelerará los pagos del gobierno de $ 1,200 a la mayoría de los estadounidenses y aumentará los beneficios por desempleo para millones de personas despedidas del trabajo. Las empresas grandes y pequeñas obtendrán préstamos, subvenciones y exenciones fiscales. Enviará miles de millones sin precedentes a los gobiernos estatales y locales, y al sistema de atención médica de la nación, casi abrumado.

“Este patógeno no reconoce las líneas partidarias, y ninguna solución partidista lo derrotará. Tampoco el gobierno actuará solo ”, dijo el republicano Whip Liz Cheney de Wyoming. “Este no es un momento para el cinismo o la inventiva o la adivinanza. Este es un momento para recordar que somos ciudadanos de la nación más grande de la Tierra, que hemos superado todos los desafíos que hemos enfrentado y superaremos este ”.

A pesar de las reservas, los conservadores del arco se unieron a progresistas como Alexandria Ocasio-Cortez, D-N.Y., Para respaldar el proyecto de ley, que avanzó rápidamente a través de un Congreso que ha sido golpeado por el partidismo y no es inmune al sufrimiento que ha causado el virus. El representante Joe Cunningham, D-S.C., Anunció el viernes que dio positivo, solo la última infección en el Congreso.

Los republicanos del Tea Party dijeron que las órdenes del gobierno de cerrar negocios merecían acciones que entraran en conflicto con la ideología de los pequeños gobiernos. Los liberales aceptaron generosos rescates corporativos que acompañan a mayores beneficios de desempleo, aplazamientos de préstamos estudiantiles y un enorme aumento de fondos para la atención médica y otras agencias que responden a la crisis.

“Voy a tener que votar por algo que tenga cosas que me rompan el corazón”, dijo el representante conservador David Schweikert, republicano por Arizona.

Muchos legisladores convocaron el espíritu bipartidista del 11 de septiembre y los esfuerzos para combatir el terrorismo. Otros elogiaron el papel que desempeñan los trabajadores de bajos ingresos para mantener el país en marcha y el heroísmo de los trabajadores de la salud. Algunos, como la demócrata de Iowa Abby Finkenauer, que acababa de enterarse de dos muertes adicionales relacionadas con el coronavirus en su distrito, estuvieron a punto de llorar.

Otros no pudieron contener sus impulsos partidistas. Los republicanos reprendieron a los líderes demócratas por demoras y disposiciones que consideran extrañas, como la financiación de la difusión pública y las artes; Los demócratas dijeron que demasiados elementos son un rescate para las corporaciones que pueden no necesitarlo.

Aún así, en una cámara cada vez más dominada por legisladores cuya habilidad principal a menudo parece ser ataques partidistas, el debate del viernes fue un descanso notable.

“No tenemos tiempo para vacilar”, dijo el representante Gerald Connolly, D-Va. “No tenemos tiempo para entablar luchas ideológicas o mezquinas partidistas. Nuestro país nos necesita como uno solo “.

El período previo a la votación contenía un elemento de drama porque el conservador libertario Thomas Massie, republicano de Kentucky, anunció planes para buscar una votación. Los líderes de ambos partidos se unieron para evitar eso porque habría obligado a los legisladores a regresar al Capitolio o habría dañado sus registros de votación si se hubieran quedado en casa. En cambio, se aseguraron de que suficientes legisladores asistieran a la sesión del viernes para bloquear el movimiento de Massie bajo las reglas, y los legisladores dieron el paso sin precedentes de sentarse en las galerías de visitantes para establecer el quórum necesario.

La Cámara se aplazó rápidamente por un receso de una semana, pero volverá más tarde en la primavera para considerar una nueva legislación.

“Este proyecto de ley no es solo un paquete de rescate, es un compromiso: un compromiso de que su gobierno y las personas a las que eligió servirle harán todo lo posible para limitar el daño y las dificultades que enfrenta, tanto ahora como en el futuro. futuro “, dijo el líder de la minoría Kevin McCarthy.

La legislación otorgará pagos directos de $ 1,200 a individuos y dará paso a una avalancha de préstamos subsidiados, subvenciones y exenciones de impuestos a las empresas que se enfrentan a la extinción en un cierre económico causado por el aislamiento de los estadounidenses por decenas de millones. Enana las respuestas anteriores de Washington a crisis como el 11 de septiembre, la crisis financiera de 2008 y los desastres naturales.

La Ley CARES masiva comenzó como un proyecto de plan entre los republicanos que controlaban el Senado que buscaban una mayor voz en los esfuerzos de respuesta al coronavirus, especialmente después de que Pelosi fuera una fuerza dominante en la legislación anterior que imponía un mandato de licencia por enfermedad a las empresas.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, dio la bienvenida a la participación demócrata hace una semana y firmó una importante expansión del seguro de desempleo, pero sus esfuerzos por congelar a Pelosi y forzar un acuerdo rápido se cumplieron con las demandas demócratas de grandes infusiones de ayuda a estados y hospitales, así como una variedad de artículos más pequeños. McConnell y el máximo demócrata del Senado Chuck Schumer de Nueva York lucharon durante días, junto con el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y otros funcionarios de la administración.

Las negociaciones finalmente produjeron un acuerdo la madrugada del miércoles, y el Senado aprobó la medida por una votación de 96-0.

Los elementos clave no han sido probados, como las subvenciones a pequeñas empresas para mantener a los trabajadores en nómina y programas de préstamos complejos para empresas más grandes. Los pagos de reembolso irán a las personas que han retenido sus trabajos. Las agencias como la Administración de Pequeñas Empresas y los sistemas estatales de desempleo serán severamente gravados, y los conservadores temen que un nuevo y generoso beneficio de desempleo disuada a las personas desempleadas de regresar a la fuerza laboral.

El proyecto de ley equivale a un préstamo puente para gran parte de la economía y tiene un precio que equivale a la mitad del tamaño de todo el presupuesto federal anual de más de $ 4 billones.

La legislación también establece un programa de $ 454 mil millones para préstamos garantizados y subsidiados a industrias más grandes con la esperanza de apalancar hasta $ 4.5 billones en préstamos a empresas, estados y municipios en dificultades.

También hay $ 150 mil millones dedicados al sistema de atención médica, incluidos $ 100 mil millones para subvenciones a hospitales y otros proveedores de atención médica que se abrochan bajo la tensión de los casos de COVID-19.

También busca fortalecer la red de seguridad para los pobres y las personas sin hogar. Las escuelas y los estudiantes recibirían alivio, los pagos de préstamos para pequeñas empresas serían diferidos. Los desalojos de viviendas públicas se pondrían en pausa.

Los republicanos presionaron exitosamente por un crédito tributario por retención de empleados diseñado para ayudar a las empresas a mantener a los trabajadores en nómina. Las empresas también podrían diferir el pago del impuesto sobre la nómina del Seguro Social del 6.2%. Se restableció una gran exención de impuestos por los costos de intereses y las pérdidas operativas limitadas por la revisión fiscal de 2017 a un costo de $ 200 mil millones en una gran ayuda para el sector inmobiliario.

La mayoría de las personas que contraen el nuevo coronavirus tienen síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía o muerte.