MONTREAL – El primer ministro Justin Trudeau sumó su voz el jueves a la creciente oposición a la nueva ley de Quebec que prohíbe que los maestros, policías y otros funcionarios públicos en puestos de autoridad lleven símbolos religiosos.

En declaraciones a los periodistas en Washington, DC, Trudeau dijo que él y su gobierno defenderán los derechos de las minorías en todo Canadá. “No creemos que sea responsabilidad de un gobierno, o en interés de un gobierno, legislar sobre lo que la gente debe usar”, dijo.

Al comentar por primera vez desde que se adoptó la ley el domingo, Trudeau no especificó qué medidas tomaría su gobierno para proteger los derechos de las minorías. Los críticos dicen que la ley de Quebec ataca injustamente a los musulmanes, los sijs y otras minorías religiosas.

“Tenemos una sólida Carta de Derechos y Libertades que garantiza la libertad de religión, la libertad de expresión, y ciertamente nos aseguraremos de que nuestras opiniones sean bien conocidas y sigan defendiendo los derechos de los canadienses”, dijo.

Una impugnación legal de la Ley 21 programada para ser escuchada el jueves en un tribunal de Montreal se retrasó hasta el 9 de julio luego de que los abogados del gobierno de Quebec solicitaron más tiempo. Los demandantes están buscando una estancia judicial inmediata en las secciones de la ley que restringen los símbolos religiosos en el trabajo y requieren que los servicios estatales se den y reciban con la cara descubierta.

Los comentarios de Trudeau se produjeron cuando la junta escolar más grande de Quebec votó a favor de retrasar la aplicación de la ley del secularismo durante al menos un año para permitir consultas con los padres, los sindicatos y otras partes interesadas sobre cómo aplicarla.

Esa medida provocó una reprimenda del gobierno provincial, que insiste en que la ley entre en vigencia de inmediato.

El primer ministro Francois Legault dijo a los reporteros en la ciudad de Quebec el jueves que confía en que la junta escolar se alineará. “La ley fue adoptada legítimamente, y aplicaremos la ley”, dijo, y señaló que aquellos que mantuvieron sus puestos antes de la presentación del proyecto de ley están protegidos por una cláusula de abuelo.

La oposición a la ley del secularismo ha crecido desde que el gobierno de la Coalición Avenir Quebec invocó el cierre para aprobarla antes del final de la sesión legislativa. El miércoles, la facultad de educación de la Universidad de McGill emitió un comunicado diciendo que la ley va en contra de los valores inclusivos de la facultad.

“El proyecto de ley 21 sugiere a una parte de nuestros estudiantes que no son bienvenidos en las escuelas públicas debido a sus prácticas culturales religiosas”, escribió el decano de la facultad Dilson E. Rassier. “La facultad de educación de la Universidad McGill es un lugar que defiende libertades académicas fundamentales y representa a una comunidad muy diversa. Como tal, continuaremos apoyando a nuestros estudiantes en sus esfuerzos por convertirse en los mejores maestros y educadores que puedan ser”.

En una moción aprobada el miércoles, la Comisión de Montreal describió los planes para las consultas con las juntas directivas, los comités de padres, los sindicatos y varias asociaciones para determinar qué cambios deben realizarse en las políticas de la junta directiva para respetar la ley.

Catherine Harel-Bourdon, presidenta de la junta y crítica abierta de la nueva ley, dijo a los reporteros el jueves que está claro que la ley debe aplicarse, pero la junta espera que el gobierno entienda los problemas con la solicitud.

La junta directiva tiene 191 escuelas y casi 17,000 empleados, y deberá capacitar a cientos de gerentes para hacer cumplir la ley y evitar que se aplique de manera desigual en diferentes escuelas, dijo.

Poco antes de la votación del domingo, el gobierno hizo enmiendas al proyecto de ley que estipula que los inspectores garantizarán que se aplique la nueva ley y que especifiquen que los empleados que incumplen la ley se arriesgan a tomar medidas disciplinarias. Las enmiendas llevaron a un crítico liberal a acusar al gobierno de crear una “policía secularista”.

La junta escolar dijo que el sistema impone una “tremenda carga” a los gerentes que, de acuerdo con las enmiendas, se arriesgan a represalias si no cumplen con la ley de manera adecuada y consistente.

La Junta Escolar de Montreal inglesa votó a favor de no implementar las restricciones planeadas para los símbolos religiosos antes de que se presentara el proyecto de ley, y un portavoz dijo el jueves que el tema probablemente se discutirá en una reunión la próxima semana.