VANCOUVER, 20 Septiembre. – Los trabajadores migrantes y activistas pidieron una “recuperación justa” de la pandemia de COVID-19 durante un mitin digital el sábado.

La pandemia ha demostrado que Canadá depende en gran medida de los trabajadores migrantes e indocumentados para realizar trabajos esenciales, dijo Chit Arma, quien preside la junta directiva del Centro de Trabajadores Migrantes en Vancouver.

“La pandemia también ha puesto de manifiesto hasta qué punto estos trabajadores esenciales no gozan de derechos esenciales y los problemas sistémicos de larga data con el programa de trabajo temporal en el extranjero que coloca a los trabajadores en una posición extremadamente precaria”, dijo durante la videoconferencia.

La manifestación es parte de la Campaña de Amnistía para los Trabajadores Indocumentados liderada por el Centro de Trabajadores Migrantes.

La campaña pide al gobierno federal que cree un nuevo programa de residencia permanente para todos los trabajadores migrantes e indocumentados esenciales, y que permita a los trabajadores solicitar un permiso de trabajo abierto mientras esperan que se procesen sus solicitudes.

Nadie en el Departamento de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

El 31 de julio, el gobierno federal anunció $ 58,6 millones en fondos que, según dijo, impulsarían las protecciones para los trabajadores extranjeros temporales y abordarían los brotes de COVID-19 en las granjas.

De eso, $ 35 millones se destinaron a mejorar la salud y la seguridad en las granjas y en las viviendas de los empleados para prevenir la propagación de COVID-19. Aproximadamente $ 7,4 millones apoyarían a los trabajadores, incluidos $ 6 millones para la divulgación directa a través de organizaciones de apoyo a los migrantes, dijo el gobierno.

El gobierno también dijo que estaba trabajando para desarrollar requisitos obligatorios para mejorar las condiciones de vida en los alojamientos proporcionados por los empleadores.

En agosto, el ministro de Inmigración, Marco Mendicino, anunció una medida temporal para proporcionar un camino hacia la residencia permanente para los solicitantes de asilo que trabajan en el cuidado de la salud durante la pandemia.

Según la medida, los trabajadores de primera línea podrían solicitar la residencia permanente si cumplían con ciertos criterios, incluido haber presentado una solicitud de asilo antes del 13 de marzo y haber recibido un permiso de trabajo después de su solicitud.

“Este enfoque reconoce a aquellos con un estatus migratorio precario que están satisfaciendo una necesidad urgente y poniendo en riesgo sus propias vidas para cuidar a otros en Canadá”, dijo el gobierno en un comunicado de prensa.

Natalie Drolet, directora ejecutiva del Centro de Trabajadores Migrantes, dijo que la medida excluye a otros trabajadores de primera línea como empleados de supermercados, camioneros y trabajadores de cuidados.

“Si bien este es un paso positivo, deja atrás a demasiados trabajadores migrantes e indocumentados que también han estado en la primera línea de la pandemia”, dijo Drolet.

Los trabajadores migrantes e indocumentados desempeñan papeles clave como trabajadores de la salud, empleados de supermercados, limpiadores, trabajadores de cuidados, camioneros y trabajadores agrícolas, dijo Arma.

Más de 1.300 trabajadores migrantes solo en Ontario han sido infectados con COVID-19, dijo. Tres han muerto, incluido un trabajador indocumentado, dijo.

Arma llegó a Canadá en 2005 para trabajar como cuidadora. Su situación temporal en Canadá le provocó estrés y ansiedad, dijo.

“Tenía papeles, tenía documentos y, sin embargo, tenía ese miedo de que me expulsaran, el miedo de hablar porque me podrían deportar”, dijo.

“Me puedo imaginar cómo los trabajadores indocumentados están pasando aún peor por la falta de documentos que tienen”.

Maria Cano llegó a trabajar como cuidadora en 2017 a través del programa de trabajadores extranjeros temporales. Ella dijo que la experiencia mostró cuán desalentadora podría ser la experiencia, incluso antes de que ocurriera la pandemia.

Cano trabajó para cuatro familias diferentes y se mudó a tres ciudades diferentes en sus primeros años. Esperaban trabajar muchas horas sin compensación, dijo.

“Cuando hablé, perdí mi trabajo”, dijo. “Todo ese proceso fue muy estresante y económicamente agotador”.

Finalmente encontró una “buena familia canadiense” que la trató con respeto y la patrocinó, pero dijo que los demás no deberían esperar la misma suerte, sino que deberían estar protegidos con derechos reconocidos.

“La pandemia de COVID-19 hace que sea más difícil y estresante para todos los trabajadores inmigrantes e indocumentados en Canadá”, dijo.

A partir del 15 de diciembre, el gobierno de Columbia Británica exigirá que los empleadores que deseen aumentar los trabajadores extranjeros a través de programas federales se registren en la provincia.

El gobierno dijo en un comunicado de prensa el sábado que las medidas garantizarían que se les pague a los trabajadores por las horas que trabajan, que tengan descripciones de trabajo precisas y que sus derechos y seguridad estén protegidos en el trabajo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 19 de septiembre de 2020.

Amy Smart, The Canadian Press