El atletismo panamericano proclamó el miércoles a sus nuevos monarcas de la velocidad: el estadounidense Michael Rodgers y la jamaiquina Elaine Thompson, quienes antes de aliarse con el viento tuvieron que vencer el frío de Lima para ganar en los 100 metros.

Los Juegos de Lima-2019 alcanzaron su clímax sobre las pistas en el día 12 de competencia. Rodgers, de 34 años, detuvo el cronometro en 10 segundos 9 centésimas.

El dos veces subcampeón del mundo en el relevo 4×100 m, ocupó el trono que dejó el canadiense Andre de Grasse, vencedor en Toronto-2015, con 10.05, y quien se marginó de la cita en la capital peruana.

Fue el primer triunfo panamericano en los 100 metros para Estados Unidos en veinte años, desde el oro de Bernard Williams en Winnipeg-1999.

“Hacía frío y no pensaba que fuera a correr tan rápido. Empecé muy mal en la salida. Nos hicieron salir en ropa corta y se me enfriaron los músculos, pero lo superé”, contó Rodgers.

Aunque la baja temperatura corrió en contra en el Estadio Atlético de Lima, el veterano Rodgers fue más veloz y dejó con la plata al brasileño Paulo André Camilo, con 10.16 segundos. El bronce quedó con el antiguano Cejhae Greene (10.23 segundos).

El brasileño Darlan Romani logra la medalla de oro en lanzamiento de bala de los Juegos Panamericanos el 7 de agosto de 2019 en Lima
El brasileño Darlan Romani logra la medalla de oro en lanzamiento de bala de los Juegos Panamericanos el 7 de agosto de 2019 en Lima© AFP Luis Acosta

Estoy “muy contento de devolver el oro a Estados Unidos, y desde aquí un recuerdo para Bernard. Mantuve la carrera bajo control y no tuve que hacer demasiado. Tengo los relevos 4×100 (el viernes) y ojalá pueda repetir en el podio”, se saboreó el campeón.

Sin embargo, el estadounidense no logró bajar la marca panamericana de diez segundos vigente desde Guadalajara-2011.

Laureles en el debut

En los 100 m femeninos, la jamaiquina Elaine Thompson hizo valer su condición de favorita.

La campeona olímpica de 100 y 200 metros en Rio de Janeiro-2016 detuvo el cronometro en 11 segundos y 18 centésimas. En Toronto-2015, el honor había sido para su compatriota Sherone Simpson, también ausente en Lima.

“Estoy muy contenta por ganar en el día de la Independencia de Jamaica. Hacia frío, pero hacia frío para todas. La carrera me sirvió de preparación para el Mundial”, que empieza el 28 de septiembre en Doha, declaró.

(De izquierda a derecha) El canadiense Damian Warner, el granadino Lindon Victor y el canadiense Pierce Lepage compiten en los 1.500 metros de decatlón de los Juegos Panamericanos el 7 de agosto de 2019 en Lima
(De izquierda a derecha) El canadiense Damian Warner, el granadino Lindon Victor y el canadiense Pierce Lepage compiten en los 1.500 metros de decatlón de los Juegos Panamericanos el 7 de agosto de 2019 en Lima© AFP Luis Robayo

Thompson salió algo rezagada, pero en los últimos metros gobernó la pista y se impuso a la trinitense Michelle-Lee Ahye y a la brasileña Vitoria Cristina Silva.

La jamaiquina abrazó la gloria en su estreno en los Panamericanos, aunque tampoco pudo romper el récord impuesto hace cuatro años por la estadounidense Barbara Pierre (10.92).

Favorita para llevarse el título mundial en Catar, Thompson hizo olvidar al estadounidense Justin Gatlin, llamado a ser la figura en estos Juegos pero quien desistió de viajar a última hora.

Una vez más, Jamaica saldrá de una competición con las suelas untadas de oro. El martes obtuvo las medallas más preciadas en en 800 m femenino y lanzamiento de disco masculino.

El miércoles, poco antes de la victoria de Thompson, se impuso también en los 800 metros Natoya Goule.

Estados Unidos hunde a Brasil

El podio de los relevos mixtos 4×100 metros libres de los Juegos Panamericanos de Lima el 7 de agosto de 2019, con Estados Unidos (c, oro), Brasil (izq, plata) y México
El podio de los relevos mixtos 4×100 metros libres de los Juegos Panamericanos de Lima el 7 de agosto de 2019, con Estados Unidos (c, oro), Brasil (izq, plata) y México© AFP Pedro Pardo

Terminada la jornada reina del atletismo, los focos se prendieron en las piscinas.

El martes Estados Unidos y Brasil, con tres oros cada uno, no resignaron brazada en un cerrado duelo.

Pero en la segunda jornada el poderío estadounidense dividió las aguas al vencer en seis las siete finales previstas.

Y fue el estreno dorado de Nathan Adrian, la estrella de la natación estadounidense, que junto a su equipo conquistó el título en el relevo mixto 4×100 m libre.

De 30 años, el cinco veces campeón olímpico y escudero de la leyenda Michael Phelps, había obtenido plata en su debut panamericano en el relevo 4×100 m libre masculino el martes. Y todavía le quedan cinco pruebas más para seguir juntado oros.

Con los resultados de la jornada, Estados Unidos, con 73 oros, encabeza el cuadro panamericano y ya nada amenaza su reinado histórico en los Juegos.

Brasil marcha segundo (31) y México temporalmente se queda con el bronce en la clasificación general con 26 doradas.

El ciclista colombiano Daniel Martínez, campeón panamericano de contrarreloj el 7 de agosto de 2019 en Lima
El ciclista colombiano Daniel Martínez, campeón panamericano de contrarreloj el 7 de agosto de 2019 en Lima© AFP Luka Gonzales

La mexicana Paola Longoria rescató el día para los aztecas. La líder indiscutida del ráquetbol continental ganó las finales individual y de dobles femeninos y aumentó su botín.

La deportista azteca de 30 años completó ocho oros en las tres últimas citas panamericanas y podría terminar con uno más en su paso por Lima-2019.

Los mexicanos superan a Canadá por un oro, mientras Cuba se ubica en el quinto puesto, con 18 doradas, incluida la de Miguel Angel Echevarría, quien se impuso en el salto largo.

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