BEIRUT, Líbano, 05 Agosto (AP) — Mientras observaban una enorme nube de humo en forma de hongo que se elevaba sobre el puerto de la capital, muchos de los que sintieron la enorme explosión en Beirut el martes pensaron que era una detonación nuclear. Otros describieron el estallido de fuegos artificiales y un voraz incendio que se extendió a otro edificio, desatando la explosión que se sintió a kilómetros de distancia.

Unas personas evacúan a los heridos luego de una gran explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)

La explosión en Beirut hizo pedazos balcones, destrozó las ventanas y arrancó los ladrillos de los edificios, provocando la muerte de más de 135 personas y heridas a más de 5.000.

Civiles ayudan a un hombre herido en la escena de una explosión que se registró en el puerto de Beirut, en Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hussein Malla)

Una galería curada por los fotógrafos de The Associated Press captura el horror, la devastación y el alcance de la explosión: Personas aturdidas bañadas en sangre que se tambaleaban o se quedaban inmóviles en las calles repletas de vidrios y hormigón; hombres perturbados cargando el cuerpo inerte de una mujer inconsciente o posiblemente muerta; un hombre con un vendaje en la cabeza y con la mitad de la cara cubierta de sangre; motociclistas y vehículos del ejército abriéndose paso entre las calles cubiertas de escombros para rescatar y trasladar a los heridos a los hospitales; pequeños grupos de personas que cargaban camillas con los lesionados, y una espesa columna de humo negro que salía del sitio donde ocurrió la explosión.

Unas personas corren luego de una explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)

El ministro del Interior Mohammed Fahmi comentó a una televisora local que parecía que la explosión fue causada por la detonación de más de 2.700 toneladas de nitrato de amonio que había estado en un almacén en el puerto desde que fue confiscado de un carguero en 2014. Los testigos reportaron haber visto una columna de humo de color naranja, algo que generalmente aparece cuando se libera dióxido de nitrógeno luego de una explosión que involucra nitratos.

Un hombre evacúa a una persona herida luego de una explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)

La explosión se produjo en medio de continuas tensiones entre Israel y el grupo militar Hezbollah en la frontera sur de Líbano. Israel negó cualquier responsabilidad por el incidente.

Civiles ayudan a evacuar a un navegante que resultó herido en un barco que estaba atracado cerca del sitio donde ocurrió una explosión en el puerto de Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hussein Malla)
Un soldado libanés atiende a un hombre herido dentro de una ambulancia en el sitio de una explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hussein Malla)
Una mujer herida es evacuada tras una enorme explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)
Personas heridas reaccionan tras una enorme explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)
Un hombre herido se aleja del lugar de una explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hussein Malla)
Rescatistas atienden a un hombre herido en el lugar de una explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hussein Malla)
Personas evacuan a una persona herida después de una enorme explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)
Personas heridas son evacuadas tras una enorme explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)
Personas heridas reaccionan tras una enorme explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)
Civiles llevan a una persona herida en el lugar donde se registró una explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hussein Malla)
Ambulancias circulan frente al sitio de una enorme explosión en Beirut, Líbano, el martes 4 de agosto de 2020. (AP Foto/Hassan Ammar)