Todo parece indicar que Apple nunca diseñará sus propios automóviles “desde cero”, pero el gigante tecnológico de Cupertino es, sin embargo, un jugador clave en la industria automotriz.

Lanzado en 2014 después de un largo proceso de desarrollo, el software CarPlay se superpone sobre el sistema de información y entretenimiento que viene de fábrica en algunos automóviles. Pero ¿sabes qué es Apple CarPlay y cómo funciona exactamente?

En resumen, es un sistema que le da —a los poseedores de un iPhone— una forma rápida y conveniente de acceder a los datos almacenados en su dispositivo a través de la pantalla central de su vehículo. CarPlay hace que conducir sea más seguro, al reducir las distracciones (o, al menos, eso que aseguran en Apple), y es más fácil de usar que muchos sistemas de infotainment OEM.

Esto se debe a que los automovilistas pueden acceder a una amplia variedad de funciones sin tener que tocar su dispositivo móvil ni apartar su vista de la carretera. Si estás listo para poner iOS en tu vehículo, te explicamos continuación todo lo que necesitas saber sobre Apple CarPlay.

¿QUÉ PUEDE HACER APPLE CARPLAY?

Apple CarPlay realiza muchas de las mismas funciones que un iPhone. Los automovilistas pueden usar el software para obtener indicaciones giro a giro, realizar llamadas, enviar y recibir mensajes de texto, y escuchar música o podcasts. Las características se muestran en una interfaz fácil de usar, con unos iconos grandes que serán reconocidos al momento por los usuarios de iPhone.

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Se puede acceder a buena parte de las características de CarPlay usando Siri, el asistente digital de Apple. Por ejemplo, el conductor puede decir “llamar a Alex K”, “dame indicaciones para llegar al Café Río” o “escuchar a Dropkick Murphys”, y Siri obedecerá.

Un automovilista cuyo carro no esté equipado con la tecnología de reconocimiento de voz, igualmente podrá navegar por el software utilizando la pantalla táctil del tablero, o las diferentes perillas y botones que normalmente se encuentran en el volante y la consola central. Al igual que sucede con su competencia Android Auto, la pantalla del iPhone se bloquea cuando CarPlay está activo

Una pequeña selección de aplicaciones de terceros son compatibles y están optimizadas para CarPlay. Los primeros en adoptarlo incluyeron a iHeartRadio, Spotify, Pandora y Stitcher. Poco después, entró en el juego Tidal, quien anunció en diciembre que finalmente se uniría a la fiesta. Ahora, la gente puede escuchar los álbumes de Jay Z o Beyonce recién salidos directamente en sus autos.

En un tweet que anunciaba la integración, Tidal señaló: “Prepárate para acceder a toda tu música favorita y a tus listas de reproducción TIDAL desde el tablero de tu automóvil”.

Pero ojo, que la configuración misma del vehículo no es parte de CarPlay, por lo que el conductor tendrá que salirse de la aplicación para ajustar (por ejemplo) el control de temperatura, buscar estaciones de radio o seleccionar un modo de conducción diferente.

¿QUÉ TELÉFONOS SON COMPATIBLES CON APPLE CARPLAY?

Los conductores que quieren el sistema operativo de Apple en su panel necesitarán —onbiamente— un iPhone compatible. Todos los modelos iPhone desde el 5 son compatibles con CarPlay, aunque el dispositivo necesitará ejecutar el iOS 7.1 o posterior para que la aplicación funcione.

Algunos autos también admiten CarPlay inalámbrico. En los que no, el iPhone necesitará estar físicamente conectado al automóvil a través de un cable Lightning-a-USB certificado.

¿QUÉ CARROS SON COMPATIBLES CON APPLE CARPLAY?

Una amplia variedad de modelos de todo el espectro automotriz es compatible con Apple CarPlay. Esta compatibilidad va desde modelos relativamente básicos como el Chevrolet Spark, hasta superdeportivos de gama alta como el Lamborghini Aventador S. Volvo, Honda, Chevrolet, Ford y Porsche están entre las docenas de marcas que ofrecen compatibilidad con CarPlay. Ten en cuenta que algunas compañías cobran un extra por incluir el CarPlay en sus modelos, mientras que otras lo ponen como equipamiento estándar.

La excepción a esta regla es aquí Toyota, que tozudamente se sigue resistiendo a admitir en sus modelos tanto al Apple CarPlay como al software rival de Google, Android Auto, todo —supuestamente— por un asunto de seguridad y privacidad. La marca japonesa se vale de un sistema de información y entretenimiento desarrollado por una pequeña empresa californiana llamada Telenav. Toyota podría reconsiderar su decisión, una vez que haya evaluado cómo CarPlay protege efectivamente los datos de los clientes, y si realmente ayuda a los conductores a mantener sus ojos sobre la carretera.

Si lo que estás buscando es un automóvil nuevo, la verdad es que no es difícil encontrar uno equipado con Apple CarPlay: hay cientos, sobre todo si vives en América del Norte. La historia es diferente en Europa, donde los fabricantes han sido más lentos a la hora de adoptar esta tecnología.

La lista de autos usados ​​compatibles con CarPlay todavía es relativamente corta, debido a que el software no ha estado en el mercado durante mucho tiempo. Sin embargo, Alpine, Kenwood, Pioneer y Sony venden sistemas de posventa compatibles con CarPlay, y que traen la integración de los teléfonos inteligentes al mundo de los autos más antiguos.

¿CÓMO CONECTO MI IPHONE A APPLE CARPLAY?

Ya sea que hayas comprado un vehículo equipado con Apple CarPlay de fábrica, o hayas encontrado un sistema de posventa adecuado que incluya el software, deberás conectar tu iPhone. En realidad, el proceso es bastante simple

Según el sistema que tenga tu vehículo (o el que compraste en el mercado secundario), puedes conectar tu dispositivo a través de USB o Bluetooth (o ambos). Si tu automóvil solo admite conexión USB, intenta esto:

Conecta tu iPhone al puerto USB. En la mayoría de los vehículos, cualquier puerto USB funcionará, pero algunos tienen un puerto específico etiquetado con un icono de Apple CarPlay, o uno de teléfono inteligente. Si la pantalla de inicio de Apple CarPlay no aparece, selecciona el logotipo de CarPlay en la pantalla de tu automóvil.

Si tu automóvil admite el emparejamiento vía Bluetooth, sigue estos pasos:

Mantén presionado el botón de Control por voz en tu volante, o asegúrate de que tu auto está en modo de sincronización inalámbrica o Bluetooth. Luego, en tu iPhone, ve a Configuración> General> CarPlay> Autos disponiblesy seleccione tu vehículo.

¡Y ya está! Una vez que estés conectado, podrás usar los comandos de voz Siri para cualquier función de Apple CarPlay, y esencialmente habrás transformado su sistema de información y entretenimiento en una enorme pantalla de iPhone.

Sistema en constante actualización

Apple no diseño su CarPlay de una vez y para siempre, sino que -como todo producto de la factoría de Cupertino- cada año se va actualizando y ganando en interfaz, calidad y prestaciones. Desplegado en nueve de cada 10 vehículos nuevos comercializados en Estados Unidos, Apple CarPlay se ha convertido en un elemento primordial para miles de millones de viajeros.

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El último cambio de su aspecto general (Interfaz) fue anunciado recientemente en el marco de la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC 2109), celebrada en San José, California. Coincidiendo con el lanzamiento del sistema operativo iOS 13, la más reciente versión de CarPlay obtendrá una nueva vista del “Panel”, que permitirá a los usuarios ver múltiples aplicaciones a la vez.

De este modo, los pasajeros podrán tener las aplicaciones de navegación y música abiertas en la misma pantalla y al mismo tiempo. Dicha funcionalidad ha estado disponible en los sistemas de infoentretenimiento de varios fabricantes, pero es la primera vez que la ostenta CarPlay.

La pantalla de música también se ha rediseñado para destacar las gráficas de los álbumes. CarPlay también superpondrá el reconocimiento de voz Siri sobre otras aplicaciones, proporcionando una experiencia más optimizada. Actualmente, los usuarios tienen que abrir una pantalla específica para activar su asistente.

Apple también agregó una aplicación de calendario a CarPlay, y ahora permite que Siri trabaje con aplicaciones de audio y navegación de terceros.

Otra novedad relevante es el rediseño de Apple Maps. La compañía afirma haber recorrido cuatro millones de millas para reconstruir el “mapa base” que sustenta las funciones de navegación de la aplicación. Maps ahora tiene una cobertura vial más extensa, mejores datos de peatones, direcciones más precisas y “cobertura del suelo más detallada”, señaló la compañía.

Apple también agregó una característica de “Colecciones”, que se puede usar para compartir destinos, así como una de “Favoritos”, para los lugares que un usuario visita con frecuencia. Por último, una característica de “Mirar alrededor” agrega vistas a nivel de calle.

Se espera que la flamante versión de CarPlay se lance este otoño boreal como parte del iOS 13, uno de los muchos nuevos productos y características que Apple anunció en la WWDC 2019.