WASHINGTON (AP) – El Senado aprobó abrumadoramente un nuevo acuerdo comercial norteamericano el jueves que reescribe las reglas de comercio con Canadá y México y le da al presidente Donald Trump una importante victoria política antes de que los senadores presten toda su atención a su juicio político.

El voto fue 89-10. La medida va a Trump por su firma. Reemplazaría el Tratado de Libre Comercio de América del Norte de 25 años, conocido como TLCAN, que derribó la mayoría de las barreras comerciales y provocó un aumento en el comercio. Pero Trump y otros críticos culparon a ese pacto por alentar a las compañías estadounidenses a trasladar sus plantas de fabricación al sur de la frontera para aprovechar a los trabajadores mexicanos de bajos salarios.

La aprobación del proyecto de ley comercial, que se conoce como USMCA, se produjo un día después de que Trump firmara un nuevo acuerdo comercial con China, aliviando las tensiones comerciales entre las potencias económicas.

“Toda una semana de logros sustantivos para la nación, para el presidente y para nuestro comercio internacional”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, poco antes de la votación.

La votación final tuvo lugar momentos antes de que el Congreso abriera un juicio político, y los demócratas de la Cámara leyeron los cargos formales del pozo del Senado. Con el juicio y un año electoral, no se espera que el Congreso apruebe muchos proyectos de ley importantes. El proyecto de ley de comercio ofrece a los legisladores de ambas partes la oportunidad de citar el progreso en un tema económico importante antes de la votación de noviembre.

Trump hizo campaña en 2016 para romper acuerdos comerciales que, según él, se sumaron al déficit comercial de la nación y le costaron al país trabajos de fabricación. Prometió que reescribiría el TLCAN si fuera elegido, un pacto que describió como “el peor acuerdo comercial de la historia”. Ahora puede ir a estados cambiantes como Michigan, Pensilvania y Wisconsin, y decirles a los votantes que cumplió esa promesa.

Pero en la Oficina Oval, Trump se preocupó de que la investigación de juicio político eclipsara sus acuerdos comerciales cuando se trataba de las principales noticias del día.

“Hoy, acabamos de pasar la USMCA. Ocupará el lugar del TLCAN, que es un trato terrible, y el USMCA probablemente será el segundo en este engaño de caza de brujas “, dijo Trump.

México ya aprobó el acuerdo. Se espera que Canadá lo haga en los próximos meses, y el gobierno del primer ministro Justin Trudeau insistió durante mucho tiempo en que esperaría la aprobación de Estados Unidos antes de proceder.

El senador Pat Toomey, republicano de Pensilvania, fue una voz rara al hablar en contra del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá. “Significará precios más altos para los consumidores estadounidenses, que tendrán que pagar más dinero por un automóvil y, por lo tanto, tendrán menos dinero disponible para cualquiera de las otras cosas que les gustaría consumir”, dijo Toomey. “Probablemente conducirá a un aumento o aceleración en el cambio a la automatización”.

El acuerdo apunta a que se produzcan más automóviles en los Estados Unidos, donde los trabajadores ganan un promedio de al menos $ 16 por hora. También aseguró cambios que requieren que México cambie sus leyes para que sea más fácil para los trabajadores formar sindicatos independientes, lo que debería mejorar las condiciones y los salarios de los trabajadores y reducir el incentivo para que las compañías estadounidenses reubiquen sus plantas.

Mientras que la administración completó sus negociaciones con Canadá y México hace más de un año, los demócratas en la Cámara insistieron en los cambios que, según dijeron, hacían más probable que México cumpliera sus compromisos. Como parte de esas negociaciones, la administración acordó eliminar una disposición que ofrecía medicamentos biológicos caros, hechos de células vivas, 10 años de protección contra una competencia de imitación más barata. Los demócratas se opusieron abrumadoramente a esa disposición.

Los republicanos y el presidente se han quejado del tiempo que llevó completar las negociaciones, pero las conversaciones dieron como resultado una rara combinación de apoyo para un acuerdo comercial.

La AFL-CIO, una asociación de sindicatos, aprobó la medida, al igual que decenas de empresas y grupos agrícolas. “Lograr que la Cámara de Comercio y la AFL-CIO respalden este acuerdo comercial no fue tarea fácil, y se necesitaron los esfuerzos de buena fe de ambas partes para llevarnos aquí”, dijo el senador Charles Grassley, republicano por Iowa.

Los mayores grupos de resistencia fueron los grupos ambientalistas, que continúan su oposición, diciendo que el acuerdo no aborda el cambio climático. De hecho, sostienen que el acuerdo contribuiría al aumento de las temperaturas.

“A pesar del hecho de que incluye muy buenas disposiciones laborales, estoy votando en contra de USMCA porque no aborda el cambio climático, la mayor amenaza que enfrenta el planeta”, dijo el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer, demócrata de Nueva York.

Entre los senadores que todavía buscaban la nominación presidencial demócrata, Bernie Sanders fue el único voto “no”.

La Comisión de Comercio Internacional proyectó en abril que el acuerdo comercial impulsaría la economía en $ 68 mil millones y agregaría 176,000 empleos seis años después de su entrada en vigencia. Eso es apenas una onda en una economía de $ 21 billones al año, pero muchos senadores notaron que las industrias clave en su estado respaldaron el acuerdo.