OTTAWA – El líder conservador Andrew Scheer se niega a explicar cómo viajó a los Estados Unidos como ciudadano sin un pasaporte estadounidense válido.

Múltiples solicitudes a la parte para una explicación han sido ignoradas en los últimos 11 días.

La Ley de Inmigración y Nacionalidad de los Estados Unidos dice que es ilegal que los ciudadanos estadounidenses, incluidos los de doble nacionalidad, entren o salgan de los Estados Unidos a menos que estén usando un pasaporte estadounidense válido.

Al principio de la campaña, Scheer confirmó que tenía doble ciudadanía en Canadá y Estados Unidos, este último se lo pasó su padre nacido en Estados Unidos. Scheer dijo que sus padres solicitaron la ciudadanía y un pasaporte estadounidense en su nombre cuando era niño, pero que no ha renovado su pasaporte desde que se convirtió en adulto.

Está en el proceso de renunciar a su ciudadanía estadounidense después de presentar la documentación en agosto unas semanas antes de que comenzara la campaña. Dijo que tenía la intención de hacerlo cuando ganó el liderazgo conservador, pero no lo logró por más de dos años.

Los pasaportes estadounidenses son válidos por hasta 10 años, lo que significa que Scheer no podría haber tenido un pasaporte estadounidense durante al menos los últimos 12 años si no lo hubiera renovado como adulto.

Los miembros del Parlamento pueden tener pasaportes especiales para su uso en viajes oficiales de negocios canadienses al extranjero, pero Estados Unidos y Canadá restringen su uso solo para negocios oficiales y no para viajes personales. Estados Unidos requiere que los titulares de pasaportes especiales soliciten una visa para viajes de negocios oficiales.

El ex primer ministro Stephen Harper endureció las reglas para el uso de pasaportes especiales en 2011 después de que surgieran historias sobre su uso indebido para viajes personales. Las políticas se cambiaron para evitar su uso para viajes personales, excepto por el Gobernador General, el primer ministro y sus familiares y los miembros del Consejo Privado, del que Scheer es miembro desde septiembre de 2017.

La ley de los Estados Unidos aún requiere que se obtenga una visa para viajes oficiales de negocios, incluso por el primer ministro o el gobernador general.

El partido conservador no ha ofrecido una explicación de qué pasaporte utilizó Scheer para viajar y cuándo.

Scheer ha discutido visitar los Estados Unidos en los últimos años, tanto en viajes familiares como en escapadas con amigos en su búsqueda por visitar todos los estadios de la NFL en el país.

Los conservadores de Harper criticaron al ex líder liberal Stephane Dion y al ex líder del PND Tom Mulcair por tener doble ciudadanía con Francia cuando se postulaban para primer ministro.

En 2005, Scheer también planteó preguntas en una publicación de blog sobre la doble ciudadanía entre Canadá y Francia que tenía el ex gobernador general Michaelle Jean. Preguntó a sus electores si eso les molestaba, y también les preguntó si sentían que sería diferente si la segunda ciudadanía era estadounidense, pero no reveló en ese momento que también era un doble nacional.

Scheer rechazó las preguntas sobre que eso fuera hipócrita. Dijo que no estaba ocultando su ciudadanía estadounidense, pero que “nadie le había preguntado” al respecto.

Dijo que “millones de canadienses tienen doble ciudadanía”.

Según Statistics Canada, el Censo de 2016 encontró que 1.4 millones de canadienses tienen doble ciudadanía con otra nación, incluidas 340,865 personas como Scheer, que son canadienses por nacimiento pero también tienen la ciudadanía de otro país.

El Censo dijo que 135,170 canadienses son ciudadanos duales con los Estados Unidos, solo superados por el Reino Unido con 152,060 ciudadanos canadienses-británicos duales.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 16 de octubre de 2019.

Mia Rabson, The Canadian Press