OTTAWA – El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, anunció inesperadamente el jueves que el embajador de Canadá en los Estados Unidos, que desempeñó un papel fundamental en la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), abandonará Washington a fines de agosto.

David MacNaughton se convirtió en embajador en marzo de 2016 y tenía un mandato abierto. Debido a su importancia en las negociaciones comerciales con el vecino más cercano y el mayor socio de Canadá, tenía el estatus de gabinete en Ottawa. MacNaughton también fue asesor en la campaña de Trudeau de 2015.

En una carta, MacNaughton dijo que su decisión de irse no se tomó “rápida o ligeramente” y que “había planeado completar mi trabajo” antes de las elecciones nacionales de Canadá el 21 de octubre, particularmente después de que Estados Unidos levantó sus aranceles sobre el acero canadiense. y productos de aluminio a principios de este año.

“Con gran afecto y gratitud, y por supuesto, considerable pesar, he aceptado la decisión del embajador David MacNaughton de abandonar Washington, DC, al final del verano, regresar a su hogar en Toronto y asumir nuevos desafíos en privado. sector “, dijo Trudeau en un comunicado.

La vice embajadora estadounidense de Canadá, Kirsten Hillman, se convertirá en embajadora interina luego de la partida de MacNaughton, dijo Trudeau.

La ministra de Relaciones Exteriores, Chrystia Freeland, que trabajó en estrecha colaboración con MacNaughton durante las conversaciones del TLCAN, lo elogió por su “mano firme … perspicacia, inteligencia y valor como negociador”.

“Nuestro país no habría tenido éxito en la negociación del nuevo TLCAN o en asegurar la eliminación de los aranceles estadounidenses al acero y aluminio canadienses sin el liderazgo, la sabiduría y el trabajo duro de David”, dijo en un comunicado.

El representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, dijo en Twitter que “Estados Unidos ha tenido la suerte de tener (MacNaughton) como representante de Canadá en DC”

Canadá y Estados Unidos aún no han ratificado el nuevo pacto comercial de América del Norte, ahora conocido como el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA), alcanzado a fines del año pasado. Canadá ha dicho que su proceso de ratificación seguirá en línea con Estados Unidos.

El jueves, MacNaughton advirtió que su partida no debe verse como una “vuelta de victoria prematura” y dijo que el acuerdo aún enfrenta “desafíos considerables”, como la necesidad de aprobación por parte del Congreso de Estados Unidos.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo a Reuters antes de la partida de MacNaughton que Canadá no espera movimientos en Washington en el USMCA durante meses.

“Espero que pase el Congreso, a su debido tiempo”, dijo MacNaughton el jueves, señalando la importancia del acuerdo para el empleo y las exportaciones. “Creo que el sentido común es un rasgo humano, no solo canadiense”. (Informe de Kelsey Johnson, informe adicional de Steve Scherer y David Ljunggren; Edición de Bernadette Baum, Steve Orlofsky y David Gregorio)

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