Cinco ciudadanos mexicanos detenidos esta semana después de ingresar ilegalmente a los Estados Unidos en el remoto norte de Maine fueron devueltos a Canadá en cuestión de horas bajo una norma establecida como parte de la respuesta del gobierno estadounidense a la pandemia de COVID-19.

Una política similar del gobierno canadiense permite el regreso a los Estados Unidos de la mayoría de las personas que buscan asilo en Canadá.

Si bien las restricciones no han terminado con la inmigración ilegal a los Estados Unidos desde Canadá, la política de emergencia prácticamente ha terminado con el uso de Roxham Road en Champlain, Nueva York, una de las rutas más conocidas utilizadas por las personas que huyen de los Estados Unidos para buscar Asilo en Canadá.

Durante más de tres años, Janet McFetridge, una activista humanitaria de Champlain, ayudó a los solicitantes de asilo en dirección norte.

“Me hace preguntarme dónde están y si están a salvo”, dijo sobre su ausencia.

Antes de COVID-19, dependiendo de las circunstancias del cruce fronterizo individual, las cinco personas detenidas en Maine el 12 de mayo podrían haber sido acusadas de un delito federal en los Estados Unidos o procesadas rápidamente para ser deportadas a su país de origen.

El presidente Donald Trump cerró las fronteras con México y Canadá al tráfico casi esencial en marzo. Para aquellos que ingresan ilegalmente o buscan asilo, la administración ha suspendido las leyes de inmigración por motivos de salud pública, otorgando a los funcionarios fronterizos la autoridad para expulsarlos rápidamente.

La orden de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que permite expulsiones rápidas a lo largo de las fronteras de México y Canadá expirará el 21 de mayo, pero los funcionarios de la administración han dicho que podría extenderse.

La gran mayoría de las expulsiones han sido en la frontera sur. Las estadísticas de CBP muestran que entre el momento en que se implementó la regla y fines de abril, 20,860 personas fueron devueltas a México. En la frontera norte, había 27.

Una de las primeras instancias de retorno de los cruces fronterizos del norte fue el 21 de marzo, el día en que se implementó la política, cuando agentes de la Patrulla Fronteriza en Richford, Vermont, detuvieron a seis personas que acababan de ingresar ilegalmente a los Estados Unidos desde Canadá. Fueron devueltos a Canadá el mismo día.

Justin Mohammed, de Amnistía Internacional Canadá, que es parte de una demanda canadiense pendiente que desafía el acuerdo seguro de un tercer país que permite a los migrantes en dirección norte buscar asilo en Canadá, dijo que su organización estaba extremadamente preocupada por la expulsión sumaria de inmigrantes de la administración Trump a Canadá. incluyendo personas que posiblemente podrían buscar protección para refugiados.

“Los términos del acuerdo entre Canadá y Estados Unidos nunca se han divulgado públicamente y, por lo tanto, no está claro cómo Canadá se asegura de que no será cómplice de ninguna violación cometida por las autoridades estadounidenses”, dijo el viernes en un comunicado enviado por correo electrónico.

Pero Jessica Vaughan, directora de estudios de políticas del Centro de Estudios de Inmigración con sede en Washington, que aboga por restricciones estrictas a la inmigración, dijo el viernes que la represión de inmigración está teniendo el efecto deseado de reducir la inmigración ilegal.

“Está bastante claro que la razón principal de esto son las políticas”, dijo Vaughn. “No van a salirse con la suya al hacer solicitudes de asilo, no podrán jugar con el sistema”.

Desde el momento en que Trump asumió el cargo, decenas de miles de inmigrantes en los EE. UU. Que desesperaron por encontrar un refugio seguro permanente comenzaron a cruzar ilegalmente a Canadá para buscar asilo. Muchos de esos solicitantes de asilo usaron Roxham Road, una carretera secundaria en Champlain que termina en la frontera canadiense.

Allí, cruzarían la frontera y serían arrestados por la Real Policía Montada de Canadá, pero se les permitió presentar una solicitud de asilo. En la mayoría de los casos, fueron liberados mientras sus solicitudes estaban pendientes.

Después del golpe de la pandemia, el gobierno canadiense implementó sus propias restricciones fronterizas que le permiten devolver a la mayoría de los solicitantes de asilo a los Estados Unidos. El pedido actual ahora está programado para vencer el 30 de junio.

En una respuesta por correo electrónico a las preguntas, la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá dijo que entre el 21 de marzo y el 13 de mayo, 26 solicitantes de asilo fueron devueltos a los Estados Unidos, incluidos 21 cruces fronterizos “irregulares”: 14 en Quebec y nueve en Columbia Británica. Los otros tres solicitantes de asilo se presentaron en un puerto de entrada en el sur de Ontario y fueron enviados de regreso a los EE. UU.

A otros dos solicitantes de asilo se les permitió ingresar a Canadá bajo excepciones a la regla que incluye ser un menor no acompañado o un ciudadano estadounidense que busca presentar una solicitud de asilo en Canadá.

En el caso de Maine, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza dice que los inmigrantes fueron detenidos el 12 de mayo cerca del puerto de entrada de St. Juste en el municipio Big 10 de Maine, a unas 60 millas (97 kilómetros) al sureste de la ciudad de Quebec.

Fueron vistos por un residente local saliendo de la maleza cerca de la frontera. El local luego llevó a las cinco personas al cruce fronterizo cercano, donde fueron detenidas por la Patrulla Fronteriza.

Más tarde, ese mismo día, fueron devueltos a Canadá en el puerto de entrada de Armstrong, Quebec.