OTTAWA – Ahmad Almahmoud ha dedicado tiempo todos los días para seguir las noticias, queriendo ser un ciudadano informado para las elecciones federales de este otoño.

Es uno de los 25,000 refugiados sirios que fueron reasentados en Canadá entre las elecciones federales de octubre de 2015 y febrero de 2016. Desde entonces, más refugiados sirios han aterrizado en el país, y las cifras de Statistics Canada muestran que casi 60,000 fueron reasentados a partir de febrero pasado.

Ahora, está a punto de ganar su ciudadanía como lo han hecho otros para poder hacer algo el 21 de octubre que no pudo hacer en Siria: votar en una elección libre y justa.

El Partido Socialista Árabe Ba’ath ha mantenido el poder en Siria desde 1963, incluidos casi 20 años bajo Bashar al-Assad después de tres décadas del gobierno de su padre. El partido ha sobrevivido a múltiples levantamientos, incluidas las manifestaciones de la Primavera Árabe en 2011 que condujeron a la guerra civil en curso.

Huir de un país devastado por la guerra para ejercer la democracia en Canadá ha sido un gran cambio para Almahmoud y otros sirios.

“La democracia, las elecciones, la transferencia del poder de manera pacífica y sin contratiempos, todo es nuevo para nosotros”, dijo Almahmoud.

“Te sientes mejor cuando ves (estas cosas)”.

Alahmoud y su familia huyeron de Siria hacia la vecina Jordania en 2012. Allí, trabajó como barbero en la ciudad de Mafraq, justo al sur de la frontera siria, hasta que las Naciones Unidas dijeron que Canadá estaba dispuesto a reasentarlo a él, a su esposa y a sus dos hijos. .

“Cualquiera buscaría un futuro mejor para sus hijos”, dijo. “Viajamos todo el camino a Canadá en busca de seguridad”.

La familia desembarcó en Canadá en febrero de 2016.

Un tercer hijo, un hijo, nació en 2017, lo que significa que el niño ya tiene la ciudadanía canadiense.

Poco después de llegar, Alahmoud abrió una barbería que desde entonces ha crecido para incluir a otros tres barberos, uno de los cuales también es un recién llegado sirio.

Inmediatamente traer a más de 25,000 refugiados sirios fue una promesa clave de política exterior que los liberales hicieron en las últimas elecciones, alimentada por la horrible imagen del cuerpo sin vida de Alan Kurdi, de tres años, en una playa turca.

Almahmoud dijo que el éxito de la iniciativa de refugiados no se debió a una de las partes, sino a la ayuda y el apoyo que los canadienses brindaron para las olas de recién llegados.

En marzo, Almahmoud, de 32 años, presentó su solicitud de ciudadanía. Mientras espera una fecha para escribir su examen de ciudadanía, dijo que espera poder prestar juramento a tiempo para votar el 21 de octubre.

“Es genial (convertirse en ciudadano canadiense)”, dijo Almahmoud. “Estamos orgullosos de ser parte de Canadá”.

Para solicitar la ciudadanía, los residentes deben presentar pruebas de que pueden hablar y escribir en inglés o francés, que han vivido en Canadá como residente permanente durante al menos 1,095 días, equivalente a un período de tres años, durante los últimos cinco años, y que presentaron impuestos en al menos tres de los cinco años anteriores.

Las cifras federales muestran que 897 solicitantes nacidos en Siria se convirtieron en ciudadanos canadienses durante los primeros cuatro meses de 2019. Se unieron a 1,597 sirios que se habían convertido en ciudadanos en 2018, y 587 a partir de 2017.

La investigación también sugiere que los inmigrantes más recientes están saliendo a las urnas en los votos federales. Un informe de 2016 de Statistics Canada señaló que entre las elecciones de 2011 y 2015, la brecha en la participación electoral se redujo entre los recién llegados y los que han estado en el país durante al menos 10 años.

Almahmoud dijo que votar en las próximas elecciones será una obligación si es ciudadano canadiense para ese entonces, y que emitirá su voto para “la mejor persona o quién crees que es el mejor”.

Para descubrir cómo votará, Almahmoud dijo que vigila la televisión mientras trabaja en su barbería o escucha las noticias en la radio.

“Pasó la mayor parte del tiempo en mi salón, por lo que la televisión o la radio están encendidas”, dijo.

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