SANTA MONICA, California (AP) – Más de dos décadas antes de que Jeffrey Epstein se suicidara, una mujer entró en una estación de policía de California y presentó una de las primeras quejas de delitos sexuales contra él: que la toqueteó durante lo que ella pensó fue una entrevista de modelado para el catálogo de Victoria’s Secret.

Alicia Arden dijo que nunca tuvo noticias de los investigadores sobre su queja. Nunca hubo cargos por ello. Y hasta el día de hoy, ella lo ve como una oportunidad perdida deslumbrante de llevar al financiero ante la justicia mucho antes de que fuera acusado de abusar sexualmente de docenas de adolescentes y mujeres.

“Si me hubieran tomado más en serio de lo que lo hicieron, podría haber ayudado a todas estas chicas”, dijo Arden, actriz y modelo. “Podría haberse detenido”.

Con el reciente escrutinio centrado en la vida de Epstein , la riqueza y las conexiones con personas poderosas , su primer contacto con la ley ha sido un misterio. Después de que la queja de Arden de 1997 a la policía de Santa Mónica salió a la luz hace varios años, el departamento dijo poco al respecto y los abogados de Epstein dijeron que la policía descartó sus acusaciones.

En respuesta a las preguntas de Associated Press y una solicitud de registros públicos, la policía de Santa Mónica acordó la semana pasada resumir partes de las notas del detective a un periodista. Las notas mostraron que Epstein fue interrogado poco después de la queja de Arden y dio una declaración contradictoria. En particular, el detective escribió que Arden no quería presentar cargos contra Epstein, pero quería que le advirtieran sobre su comportamiento, una afirmación que ella niega firmemente.

En una declaración de seguimiento, la portavoz de la policía, la teniente Candice Cobarrubias, se negó a decir nada más sobre cómo la cuenta de Epstein difería de la de Arden y enfatizó que el caso se cerró porque la víctima no estaba “deseosa de enjuiciamiento”.

“Si la víctima le dice al detective que no desea enjuiciar, entonces el detective cerrará el caso”, dijo el comunicado. “En este caso, la víctima informó al detective que no deseaba procesarlo, por lo que no tenía sentido presentarlo al fiscal de la ciudad para su revisión”.

Cuando se le pidió que proporcionara pruebas documentales de los deseos expresados ​​de Arden, Cobarrubias se negó a proporcionar más detalles de las notas del detective.

Contactada la semana pasada, Arden insistió en que, de ninguna manera, no comunicó a la policía que no quería presentar cargos. Se indignó al escuchar que la policía decía lo contrario.

“El hecho de que no hicieron nada, y me desacreditaron, es solo una puñalada en mi corazón”, dijo Arden.

En el momento del encuentro de Arden el 12 de mayo de 1997 con Epstein, ella tenía 27 años y tenía créditos que incluían “Baywatch” y “Red Shoe Diaries” de la televisión. Ella dice que envió fotos de modelos de cartera a la oficina de Epstein en Nueva York después de escuchar a un amigo común. que él podría ayudarla a incluirla en el catálogo de Victoria’s Secret. Él siguió pidiéndole conocerla, y su secretaria reservó una cita para los dos en un hotel frente a la playa.

“Siempre enviaba mis currículums y fotos a personas que poseían revistas”, dijo Arden. “Nunca pensé que sería malo ir a conocerlo”.

Cuando apareció, encontró a Epstein descalzo y vestido con pantalones de chándal y una camiseta con EE. UU. En la parte delantera. Comenzó a criticar su figura y le pidió que se acercara a él para poder evaluarlo, según las cuentas que Arden dio en entrevistas con la AP y en su informe policial.

Epstein luego le pidió que se desnudara y la ayudó a quitarse la blusa y ponerse la falda, diciendo: “Déjame manipularte por un segundo” cuando comenzó a tocarle las nalgas.

Arden dijo que ella apartó las manos y se fue.

“Era más grande que yo”, dijo. “Sentí que podría haber sido malo si no me fuera”.

Un detalle que le dijo a la AP que no estaba en su queja original fue lo que sucedió cuando salió de la habitación del hotel. Dijo que Epstein extrajo espontáneamente $ 100 e intentó dárselo, una oferta que rechazó porque sentía que la estaba tratando como a una prostituta. Pero después de que él la siguió hasta su auto, ella lo tomó porque necesitaba gasolina.

Arden fue a la policía al día siguiente, y ella dice que recibió una recepción desagradable. Un detective masculino notó que había ido voluntariamente a la habitación de Epstein, aunque enfatizó que el propósito era el negocio, dijo. Recordó al detective que le sugirió que pensara si realmente quería presentar un informe.

Se fue, llorando por teléfono con una amiga que deseaba poder hablar con una mujer policía.

“Sentí que me culpaban”, dijo.

Sin embargo, volvió a la policía una semana después y presentó el informe al mismo detective.

“Quería que me tomaran en serio”, dijo.

El informe registró la cuenta de Arden en dos páginas de detalle y señaló que había estado allí una semana antes, pero no abordaba lo que el detective le había dicho. La portavoz de la policía, Cobarrubias, dijo que no hay constancia de ello.

Jeffrey Epstein, en marzo de 2017 foto de archivo proporcionada por el Registro de Delincuentes Sexuales del Estado de Nueva York.

Epstein fue acusado de operar un plan de tráfico sexual que involucra una red de reclutadores y docenas de adolescentes, algunas de apenas 13 años. Fue arrestado el mes pasado por cargos federales que implican acusaciones de que pagó a las adolescentes cientos de dólares en efectivo. para masajes y luego abusó sexualmente de ellos.

En el momento de su muerte, el 10 de agosto , se había declarado inocente y se estaba preparando para argumentar que no podía ser acusado debido a un acuerdo de 2008 que hizo para evitar el enjuiciamiento federal por acusaciones similares. El viernes, la oficina del médico forense dictaminó que la muerte del hombre de 66 años era un suicidio, confirmando que se ahorcó en su celda. Una persona familiarizada con las operaciones en la cárcel dijo que Epstein fue descubierto con una sábana alrededor del cuello.

Todo el episodio dejó a Arden horrorizado: por el cuestionable monitoreo de la cárcel , las preguntas sin respuesta y la forma en que la policía manejó su propia queja.

“Toda la situación es horrible”, dijo. “Y él no tiene que enfrentarnos”.

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