¿Puede pasar aquí? Desde el referéndum Brexit y la elección de Donald Trump, ha abundado la especulación sobre si un tipo similar de populismo autoritario, reacio al cambio, sospechoso de las elites, intolerante a las minorías, temeroso de los inmigrantes, hostil al comercio y multilateralista, podría estar a punto de Aliviar la política canadiense. 

La evidencia hasta el momento parecería escasa. Mientras los nacionalistas antiglobalistas y los populistas de baja con las élites tomaban el poder en todas partes, Canadá expulsó a un gobierno conservador ligeramente populista en favor de los liberales de Trudeau. Los candidatos populistas en la carrera de liderazgo conservador terminaron bien atrás. Un nuevo partido populista, el Partido Popular de Canadá, hasta la fecha ha causado apenas una onda en las encuestas.

Otros indicadores son tan poco convincentes. El puntaje de Canadá en el Barómetro Edelman Trust, por ejemplo, que mide la proporción de la población que dice confiar en varias instituciones, subió 7 puntos en el último año, a 56 por ciento, el más alto entre los países desarrollados. Los crímenes de odio, después de aumentar en 2017, cayeron en 2018. Los datos sobre las actitudes hacia la inmigración no muestran una tendencia perceptible.

Sin embargo, las advertencias de la ola populista que seguramente nos envolverá continuarán sin cesar, en particular del encuestador Frank Graves. En un trabajo de investigación reciente, coautor con el colega de Ekos Research, Jeff Smith, Graves afirma que un aumento en el populismo autoritario o “ordenado” ya está transformando la política canadiense.

Si bien admite que “no está claro si el populismo ordenado está aumentando en conjunto en Canadá”, Graves, sin embargo, sostiene que está haciendo incursiones dramáticas entre ciertos grupos demográficos (hombres, los conservadores, menos educados) con los consiguientes efectos polarizadores. “El eje de izquierda a derecha tradicional”, escribe Graves y Smith, “está siendo desplazado por un nuevo eje de orden abierto”.

Qué extraño, entonces, ver que los liberales y los conservadores convergen, en lugar de divergir, en el período previo a la elección: los liberales se oponen a las posturas conservadoras de los solicitantes de asilo, los conservadores adoptan la liberalidad liberal sobre los déficits, etc. Aun así, las jeremías alarmistas a la tumba tienen cierta potencia. Los incrédulos están expuestos a acusaciones de complacencia, pensamiento de cabeza en la arena o incluso “negación”.

Pero el niño que señaló que el emperador no tenía ropa no estaba en negación: estaba declarando un hecho. No solo hay poca evidencia de un aumento populista en Canadá en la actualidad, incluso los datos de Graves son mixtos, sino que existen varias razones para dudar de que llegará en el futuro. Estos se basan en las diferencias reales entre Canadá y los países donde el populismo ha tenido su mayor éxito.

Comience con sus causas probables. Si bien Graves enumera varios factores contribuyentes: una reacción violenta contra la permisividad cultural, los temores del declive social entre los grupos históricamente dominantes, “una sensación magnificada de amenaza externa”, no tiene ninguna duda sobre cuál es el preeminente: el declive de la clase media. estancamiento de los ingresos y, más especialmente, la “creciente hiperconcentración de riqueza” en la parte superior.

un hombre parado frente a un edificio: el populista Partido Popular de Canadá de Maxime Bernier ha causado apenas una onda en las encuestas.
El populista Partido Popular de Canadá de Maxime Bernier ha causado apenas una onda en las encuestas. © Lindsay Morey / Postmedia

Graves afirma que hay “consenso” en este punto, pero de hecho hay evidencia considerable de que los factores económicos no fueron particularmente predictivos de los votantes de Trump o Brexit, en comparación con los factores culturales y sociales, en particular sus opiniones sobre la raza, el género y el crimen. Los votantes de Trump, por ejemplo, tienden a tener ingresos más altos que el promedio.

Pero incluso si la economía fuera el factor causal “abrumador” que sostiene Graves, las tendencias vigentes en otros lugares no son muy evidentes en Canadá. Los ingresos de la clase media no se están estancando en Canadá: suben un tercio después de la inflación, desde donde estaban hace 20 años. La parte de los ingresos que se destinan al “1 por ciento superior” está cayendo, no aumentando, aquí, y lo ha estado por más de una década; con un 7,3 por ciento, después de impuestos, se encuentra en su nivel más bajo desde 1996. Los niveles de pobreza son los más bajos registrados.

Otras diferencias son aún más reveladoras. Canadá no ha sufrido ninguno de los mismos traumas en las últimas dos décadas que desacreditaron a las élites e inflamaron las tensiones sociales en otros países. No hemos tenido nada como la misma experiencia con el terrorismo. La crisis financiera nos tocó sólo indirectamente. Nuestro mercado inmobiliario no se derrumbó. El número de inmigrantes y refugiados que ingresan de manera ilegal / irregular es trivial en comparación con los de Estados Unidos o Europa.

Is populism particularly prevalent among the less-educated? Canada has the most highly educated population in the OECD, with 54 per cent of its adult population, according to the 2016 census, having graduated from post-secondary education. A particular role in bridging the “diploma divide” may be played by Canada’s system of community colleges — not as snobby as a university degree, but a step up the social ladder from those with only high-school.

¿Es la inmigración un posible punto de inflamación? Casi una cuarta parte de los canadienses (23 por ciento) nacieron fuera del país, el más alto en el G8, y casi el doble de la proporción en los Estados Unidos. En Toronto y Vancouver la proporción se acerca a la mitad. Una cosa es avivar la histeria sobre la inmigración en lugares con relativamente poca experiencia. Pero en Canadá? Si, además de los nacidos en el extranjero, tomara los números con los que está relacionado, o con los amigos, o que trabaje con inmigrantes, seguramente sumaría el doble de la población.

Del mismo modo, mira el comercio. Las exportaciones representan casi el 30 por ciento del PIB de Canadá, más del doble del nivel en los Estados Unidos. Tal vez pueda encontrar una circunscripción para restricciones comerciales en la economía avanzada más grande y más insular del mundo. Es poco probable que lo haga en un país tan dependiente del comercio como Canadá.

No es que Canadá sea totalmente inmune al populismo. De hecho, los políticos en todos los niveles han jugado con temas populistas desde que nació el país. Pero, con la posible excepción de la CAQ musulmana de Quebec, el tipo de fiestas virulentas xenófobas y agresivas que han tenido tal éxito en otros lugares parecen haber avanzado poco aquí. Posiblemente esto no sea accidental ni temporal.

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