Durante su campaña electoral provincial, Doug Ford hizo promesas extravagantes para remediar los males que aquejan a la atención médica financiada con fondos públicos en Ontario. A falta de hacer ningún progreso en abordar los problemas, las políticas del primer ministro parecen representar pasos hacia atrás.

Al anunciar su baraja de gabinete este mes, Ford hizo una cita extraordinaria que brinda información sobre la desconcertante desconexión entre promesas y políticas.

La primera de las promesas de la campaña de atención médica de Ford fue el fin de la “medicina de pasillo” y el hacinamiento en el hospital. La campaña no proporcionó información sobre las innovaciones necesarias para resolver este dilema hospitalario ahora crónico. Cualesquiera que sean las innovaciones aún por revelar, requerirían más, no menos, recursos.

En el reciente presupuesto del gobierno, entregado por el ahora degradado ministro de finanzas, la financiación hospitalaria se fijó en menos de la tasa de inflación. Esto significa recortes reales en dólares a los hospitales y una mayor presión sobre las instalaciones ya estresadas.

De acuerdo con la decisión sobre el presupuesto, los recortes en los servicios hospitalarios incluyen el cierre de camas de sobretensión diseñadas para ayudar con grandes aumentos transitorios en la atención requerida, como una epidemia de gripe. En Sudbury, Toronto, Kitchener-Waterloo, Windsor y otras comunidades se han producido recortes específicos en el personal y los servicios hospitalarios.

Doug Ford con traje y corbata: el gobierno del primer ministro Doug Ford está recortando un total de $ 80 millones del cuidado infantil con licencia en toda la provincia, incluido el fondo de $ 50 millones para ayudar a compensar los costos de los proveedores de cuidado infantil con licencia.
El gobierno del primer ministro Doug Ford está recortando un total de $ 80 millones del cuidado infantil con licencia en toda la provincia, incluido el fondo de $ 50 millones para ayudar a compensar los costos de los proveedores de cuidado infantil con licencia. © Cole Burston

Las reducciones de fondos no llegan a un sistema de atención médica de Ontario con recursos excesivos: de hecho, Ontario ya tiene menos camas de hospital per cápita que cualquier otra provincia, un hecho que, sin sorpresa, nunca se reconoce en las declaraciones del gobierno sobre la atención hospitalaria de Ontario. Tanto para acabar con el hacinamiento hospitalario.

Durante la campaña, la segunda promesa importante de atención médica del ex concejal de Toronto, mejoró la atención de salud mental brindada, como era típico de la campaña, sin detalles sobre cómo alcanzar la meta.

La única acción aparente que el primer ministro ha tomado en el frente de la salud mental es recortar, en más de $ 330 millones por año, el aumento planeado por el gobierno anterior a los fondos para la salud mental.

El tercer ítem de la campaña de atención médica de Ford prometió un mejor acceso a la atención a largo plazo con la expansión de las camas de atención a largo plazo. El gobierno de Ford ha incluido en su número de nuevas camas de cuidado a largo plazo más de 1.000 camas anunciadas y licitadas por el antiguo gobierno liberal. La escasez de personal plantea la posibilidad de una capacidad inadecuada para abrir las camas. Hasta el momento, no se han construido ni abierto nuevas camas para cuidados prolongados.

¿Podrían las promesas de la campaña de atención médica del primer ministro haber sido nada más que un soplo para tranquilizar a un público preocupado? ¿Podría ser que Ford realmente tenga una antipatía hacia la atención médica universal financiada con fondos públicos?

Un nombramiento verdaderamente notable en el barajado del primer ministro sugiere que este podría ser el caso. El nuevo Ministro de Cuidados a Largo Plazo, Merrilee Fullerton, un ex médico de familia, ha hecho repetidas declaraciones que sugieren la promoción de un sistema de atención de salud privatizado de dos niveles.

Durante varios años, Fullerton organizó un sitio de blog relacionado con el sector de la salud y las políticas relacionadas. Su manejo era “realista”. A menudo, avanzaba la idea de introducir un segundo nivel privado de atención en Canadá, refiriéndose a su “sistema híbrido” ideal de atención.

Nuestro nuevo ministro ha hecho campaña pública para revisar la Ley de Salud de Canadá para permitir la prestación privada de atención médica. En 2013, Fullerton concedió una entrevista en los EE. UU. Para advertir a la audiencia del programa de entrevistas: “Le advierto a cualquiera en los EE. UU. Que no adopte el sistema que tenemos aquí. Estamos tratando de cambiar el sistema que tenemos aquí “.

Y, más tarde: “Es casi en un punto donde a la gente se le está dando la idea de que la gente tiene el deber de morir por el sistema”.

La prioridad de nuestro primer ministro parece ser reducir el tamaño del gobierno y los gastos del gobierno. Algunos gobiernos anteriores con agendas similares han ahorrado el cuidado de la salud.

Como se refleja en el nombramiento del Dr. Fullerton, la falta de compromiso del actual gobierno de Ontario con la atención médica universal de alta calidad puede explicar por qué los hospitales y la salud mental están en el punto de partida. Mucho peor para los ciudadanos de Ontario.

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