SALEM, Oregon, EE.UU. (AP) — Oregon tiene un exceso de marihuana legal de tal magnitud que si hoy mismo se frenara la cosecha, se calcula que pasarían más de seis años en consumirse en su totalidad.

Ahora, el estado busca la manera de disminuir la producción.

Cinco años después de que los votantes legalizaran el uso recreativo de la marihuana, los legisladores toman medidas para darle a la Comisión de Control de Licor de Oregon (OLCC) más flexibilidad para negar la emisión de nuevas licencias para cultivar marihuana, basándose en la oferta y demanda.

La propuesta de ley, que fue aprobada en el Senado y pasó a la Cámara de Representantes, tiene el objetivo no sólo de reducir el enorme excedente, sino impedir que la marihuana legal no vendida termine en el mercado negro y evitar severas medidas de los fiscales federales.

“La dura realidad es que tenemos demasiado producto en el mercado”, dijo la gobernadora demócrata Kate Brown, cuya intención es promulgar la ley si, como se prevé, obtiene la aprobación final.

La oferta duplica la demanda, lo que significa que el excedente de la cosecha del año pasado podría representar aproximadamente 1 millón de kilos de marihuana, según cifras de la comisión de licores. Eso equivale a más de 1.000 millones de cigarrillos.

De los 10 estados que han legalizado la marihuana recreativa desde el 2012, Oregon tiene uno de los mayores desequilibrios en parte porque tenía una importante ventaja en el negocio de la hierba.

Con su clima húmedo y tierra fértil, Oregon tiene una larga historia en el cultivo de marihuana. Una vez que se volvió legal, muchos agricultores ilegales se volvieron legítimos y otros también se unieron al negocio.

Ahora todos cultivan hierba en una gran cantidad de campos, invernaderos y fábricas convertidas, y hay 1.123 licencias de cultivo activas emitidas por OLLC en los últimos tres años.

La ley podría ser un salvavidas para algunos negocios de cannabis que se ven sofocados por las fuerzas del mercado.

Los precios de la marihuana legal en Oregon se han desplomado de más de 10 dólares el gramo en octubre de 2016 a menos de 5 dólares en diciembre pasado. Al mismo tiempo, los negocios de marihuana más pequeños resienten la competencia de los más grandes y ricos, algunos de ellos de otros estados.

Los opositores dicen que la ley propuesta llevará a los agricultores a quienes les nieguen las licencias a mercados ilegales, si es que todavía no lo han hecho.

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