TORONTO, 14 ENERO. – Una orden de quedarse en casa entró en vigor en Ontario el jueves, pero el gobierno dijo que la policía no tendría la autoridad para detener al azar a los residentes en la calle para garantizar el cumplimiento. 

La medida, impuesta en un esfuerzo por reducir las crecientes tasas de COVID-19, significa que los habitantes de Ontario deben aventurarse solo con fines esenciales como la atención médica, la alimentación y el ejercicio.

Un portavoz de la procuradora general Sylvia Jones dijo que la orden no le da a la policía el poder de ingresar a las casas o detener vehículos únicamente para verificar si se está siguiendo la medida. Los residentes que viajan al trabajo tampoco están obligados a tener pruebas de su jefe de que lo están haciendo.

“Por sí solo, estar afuera no es evidencia suficiente de un incumplimiento de la orden de quedarse en casa”, dijo el portavoz Stephen Warner. 

Los críticos han calificado la orden como poco clara, pero el primer ministro Doug Ford ha pedido a los residentes que utilicen su “mejor juicio” para decidir si deben salir.

Varias fuerzas policiales dijeron que aún estaban revisando los detalles de la medida. La provincia envió a los servicios policiales un memorando sobre el cumplimiento de la orden, pero se negó a hacerlo público. 

Una portavoz de la Policía Regional de Peel dijo que el servicio planeaba responder a las quejas sobre violaciones de la orden, pero que no detendría a los conductores y peatones para ver hacia dónde se dirigen.

“Será en su mayor parte respondiendo a las llamadas”, Const. Sarah Patten dijo en un comunicado.

El jefe de policía de Toronto dijo que su fuerza daría a conocer más detalles más tarde y pidió a los residentes que hicieran su parte y se quedaran en casa. 

El gobierno emitió una alerta de emergencia a teléfonos celulares, radios y televisores el jueves por la mañana para informar a los residentes que la orden estaba en vigor. 

El mensaje pedía a las personas que solo abandonaran sus hogares para fines esenciales. La provincia ha dicho, sin embargo, que no existe una definición fija de lo que es “esencial” porque cada uno tiene sus propias circunstancias únicas.

La líder del NDP Andrea Horwath calificó la orden como una “medida a medias” que ha confundido a la gente.

“Todos los habitantes de Ontario deben hacer su parte para detener la propagación del COVID, pero no podemos tener éxito si el gobierno de Ford continúa reteniendo apoyos significativos y, en cambio, solo ofrece una orden de quedarse en casa plagada de lagunas y exenciones contradictorias”. ella dijo.

En Toronto, Kristen Bones estaba en una pista de patinaje al aire libre para hacer algo de ejercicio al mediodía el primer día de la nueva orden y dijo que aún no tenía clara la nueva medida.

“Realmente no sabes cuáles son las restricciones. Es un poco confuso para nosotros ”, dijo.

Bones dijo que la falta de claridad también es difícil para su hijo, que es hijo único, y quiere pasar tiempo con su pequeño grupo de amigos.

“Mi hijo es un niño sociable, es un niño activo, y como que les han quitado todo”, dijo.

Mientras tanto, el gobierno dijo que planeó un bombardeo de inspección de los grandes minoristas durante el fin de semana para asegurarse de que cumplieran con las normas de salud pública. 

El ministro de Trabajo, Monte McNaughton, dijo que 50 inspectores visitarán las tiendas en el área metropolitana de Toronto y Hamilton y, por primera vez, se les permitirá emitir boletos para los clientes de las tiendas.

“Los inspectores ahora también tendrán mayores poderes”, dijo. “No estamos tratando de castigar a nadie, pero los casos siguen aumentando. Todos tenemos que hacerlo aún mejor”.

McNaughton dijo que los inspectores tendrán el poder de emitir multas de hasta $ 750 a cualquier persona que no siga las reglas de salud pública, incluidos los supervisores de tiendas, trabajadores y clientes.

Dijo que se enfocarán en garantizar que los empleados y clientes usen máscaras, mantengan la distancia física y sigan las pautas de seguridad.

Los inspectores también tendrán la autoridad para cerrar temporalmente un local y dispersar grupos de más de cinco personas, dijo.

Ontario informó el jueves 3326 nuevos casos de COVID-19 y 62 muertes más relacionadas con el virus.

La ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que hubo 968 casos nuevos en Toronto, 572 en la región de Peel y 357 en la región de York.