El miércoles por la mañana, con menos de dos semanas restantes en la campaña federal, Andrew Scheer se preocupó en voz alta por la MS-13, la famosa banda criminal salvadoreña-estadounidense.

El líder conservador se encontraba cerca de Roxham Road, en el sur de Quebec, donde los solicitantes de asilo que cruzan desde los Estados Unidos han obligado al gobierno federal a establecer un cruce fronterizo no oficial. Mientras Scheer hablaba, las encuestas de opinión y las proyecciones de escaños mostraban que su partido seguía al Partido Liberal a nivel nacional y perdía terreno ante el Bloque Quebequense en Quebec.

Fue en ese contexto que Scheer dirigió su atención a los “cruces fronterizos ilegales” y al sistema de inmigración, y al temor de que miembros violentos de pandillas pudieran ingresar al país.

El momento puede ser casual. Pero es un momento particularmente interesante para Scheer comprender los temores sobre quién podría ingresar a Canadá.

Estas no son preocupaciones que deberían plantearse a la ligera. Y la solución propuesta de Scheer plantea una serie de preguntas.

La principal preocupación de Scheer con respecto a la inmigración se basa, en gran parte, en la idea de que los canadienses han perdido la confianza en el sistema de inmigración del país, el supuesto resultado de las miles de personas de otros países que han venido a Canadá desde los Estados Unidos a raíz de La elección de Donald Trump en 2016 y una serie de cambios posteriores a las reglas de inmigración estadounidenses.

Cerrar ‘escapatoria’

La afirmación de Scheer no está claramente confirmada por los datos disponibles sobre la opinión pública. En cualquier caso, los conservadores proponen cerrar el “vacío” en el Acuerdo de Tercer País Seguro que rige las solicitudes de asilo en los dos países.

Según ese acuerdo, los solicitantes de asilo están obligados a presentar sus solicitudes en cualquiera de los dos países en los que llegan primero. La base de esa regla es la suposición de que los dos países tienen sistemas de inmigración ampliamente similares, basados ​​en el estado de derecho. El objetivo es evitar las llamadas “compras de asilo”, en las que un individuo hace reclamos simultáneos en más de un país.

un primer plano de un letrero de la calle con árboles en el fondo: un pintoresco camino rural en el norte del estado de Nueva York, que limita con Quebec, se ha convertido en un sendero conocido internacionalmente para los inmigrantes esperanzados.  Casi 50,000 de todo el mundo han pasado esta señal desde 2017 en su camino hacia un cruce fronterizo no oficial entre Estados Unidos y Canadá.
Una pintoresca carretera rural en el norte del estado de Nueva York, en la frontera con Quebec, se ha convertido en un sendero conocido internacionalmente para los inmigrantes esperanzados. Casi 50,000 de todo el mundo han pasado esta señal desde 2017 en su camino hacia un cruce fronterizo no oficial entre Estados Unidos y Canadá. © CBC

El problema es que el acuerdo solo puede aplicarse en los cruces fronterizos oficiales. Si un solicitante de asilo puede cruzar la frontera en otro punto, Canadá está obligado por el derecho internacional a darle una audiencia imparcial.

El uso de la palabra “ilegal” para describir a aquellos que cruzan la frontera fuera de los cruces fronterizos oficiales es un tema de debate significativo.

Ese aspecto de las obligaciones de derechos humanos de Canadá llevó a la RCMP a interceptar a 20,593 personas que cruzan la frontera sur en lugares como Roxham Road en 2017 y otras 19,419 personas en 2018.

La afluencia ha disminuido

Muchos de los que cruzan a Canadá fuera de los puntos fronterizos oficiales pueden tener reclamos legítimos. Pero a medida que el problema se agudizó en 2017, el gobierno de Trudeau hizo una serie de esfuerzos para desalentar las llegadas irregulares. La afluencia no ha cesado, pero la tasa ha disminuido. A pesar de agosto de este año, la RCMP había interceptado a 10.343 solicitantes de asilo, 4.000 menos que en los primeros ocho meses de 2018.

La propuesta de Scheer es renegociar el acuerdo Canadá-Estados Unidos para que pueda aplicarse a toda la frontera. Pero la renegociación depende necesariamente de la voluntad de la otra parte para hablar, y es difícil saber si la administración Trump tiene algún interés en ser tan cooperativa.

También está el problema óptico de negociar la seguridad fronteriza con un presidente estadounidense cuyas políticas de inmigración han ofendido a los observadores de todo el mundo.

Incluso si los solicitantes de asilo pudieran ser rechazados en cualquier punto de la frontera con los Estados Unidos, Canadá aún enfrentaría el desafío de patrullar esa extensión de territorio.

Los solicitantes de asilo podrían terminar viajando a puntos de entrada más remotos (y peligrosos): los solicitantes de asilo que ingresan a Manitoba durante el invierno han sufrido graves congelaciones. El área en Roxham Road es un objetivo obvio para aquellos que quieren cruzar. También es un punto fronterizo relativamente fácil de monitorear para la policía.

Sin embargo, lidiar con el borde en sí es solo parte de la respuesta. Si las personas vienen a Canadá o Estados Unidos debido a problemas en sus países de origen, naciones como Canadá y Estados Unidos deberían estar motivadas para enfrentar esos problemas. Pero Scheer también promete un recorte del 25 por ciento a la ayuda exterior, incluso si insiste en que los fondos restantes se concentrarán en las naciones más pobres.

La llegada de 50,000 personas en el espacio de tres años no constituye, en sí misma, algo que podría describirse como una “crisis”. Casi un millón de refugiados llegaron a Alemania en 2015 como resultado de la violencia en Siria e Irak.

Pero el miércoles, Scheer mencionó una amenaza específica: MS-13, la pandilla que los políticos estadounidenses han invocado como un peligro acuciante, particularmente en lo que se refiere a la inmigración.

La idea de que los miembros de la pandilla podrían estar en Canadá no es nueva (se planteó desde 2008), pero Scheer apenas había enfatizado la amenaza como una razón para preocuparse por la frontera, antes del miércoles. Cuando Scheer pronunció un discurso de “visión” sobre la inmigración en mayo, no dijo nada sobre la posibilidad de que los miembros de la MS-13 estuvieran cruzando la frontera.

De acuerdo, el enfoque retórico de Scheer para el debate sobre la migración no siempre ha tocado una serie consistente de notas. En ese mismo discurso, no mencionó su oposición al Pacto Mundial sobre Migración de la ONU, una declaración de principios no vinculante que se convirtió en un punto de conflicto después de que varios partidos de extrema derecha en Europa se movieron para condenarlo.

Scheer fue objeto de burla por sus comentarios sobre el acuerdo después de que se opuso en diciembre de 2018. Posteriormente dejó de hablar de ello.

Se retiraría del pacto

Pero un portavoz conservador dijo a CBC News que Scheer todavía se opone al pacto y que retiraría a Canadá de él si se convirtiera en primer ministro.

Los conservadores a menudo palidecen cuando los liberales condenan su retórica sobre la inmigración como extrema.

“Creo que todos podemos estar de acuerdo en que deberíamos poder tener un debate sobre inmigración en este país sin que el gobierno llame a las personas que critican sus fracasos racistas y fanáticos”, dijo Scheer en mayo.

Pero su propio medio paso de condenar el pacto mundial sugiere que comprende cómo esa política puede reflejarse mal en el político que la empuja.

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