La aparición de una infección por hongos parcialmente resistente a los medicamentos en los hospitales canadienses y en otros lugares tiene a los médicos y científicos luchando para comprender el patógeno y detener su propagación. 

Candida auris  era prácticamente desconocida hasta 2009, pero en la última década se registraron brotes de infecciones en hospitales y centros de atención a largo plazo en todo el mundo, principalmente entre pacientes con sistemas inmunitarios debilitados, como personas que reciben quimioterapia o cirugía y quienes reciben medicamentos a través de Lineas intravenosas grandes. 

Hasta ahora, C. auris sigue siendo relativamente raro, dijo el Dr. Isaac Bogoch, un médico de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Toronto. Pero el hongo, que puede causar infecciones, incluyendo la  sangre, de heridas y oídos , tiene tres características principales que lo hacen preocupante para los profesionales de la salud:

  • Es complicado que algunos laboratorios lo identifiquen.
  • Puede ser difícil de tratar con éxito cuando invade el torrente sanguíneo.
  • Con frecuencia es resistente a una o más clases de medicamentos antimicóticos a los que los médicos acuden primero.

“Es un desafío tratar un poco, y la razón es que puede haber retrasos en el diagnóstico: los laboratorios convencionales podrían no ser capaces de detectar que se trata de Candida auris de inmediato”, dijo Bogoch.

“Con el diagnóstico tardío, eso puede retrasar el tratamiento adecuado, y si demoramos el tratamiento de una infección por hongos, especialmente cuando están en la sangre, las personas pueden enfermarse gravemente”.

Infeccion seria

En Canadá, los laboratorios provinciales y el Laboratorio Nacional de Microbiología de Winnipeg pueden identificar la infección específica. En el mundo en desarrollo, la detección no siempre es posible, según los  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU .

Es posible que los síntomas no se noten porque los pacientes con infección por C. auris a menudo ya están enfermos en el hospital.

Según la información de un número limitado de pacientes, los CDC estiman que más de uno de cada tres pacientes con C. auris invasiva mueren.

Canadá ha tenido un total de 20 casos de C. auris desde 2012 hasta junio de 2019, la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC) dijo:

  • 6 casos en el centro de Canadá (Quebec u Ontario) entre 2012 y 2017. 
  • 14 casos en el oeste de Canadá (Manitoba, Saskatchewan, Alberta o British Columbia) entre 2014 y junio de 2019.

El primer caso de Canadá de C. auris resistente a múltiples fármacos  fue diagnosticado en julio de 2017, importado por un viajero que regresaba, dijo la portavoz de PHAC, Anna Maddison.

Algunas, pero no todas, las infecciones resistentes se adquirieron en hospitales fuera de Canadá, dijo Maddison. No se sabe cómo los otros lo adquirieron.

“Absolutamente veremos más casos”, dijo Bogoch. 

Cuando el hongo C. auris ingresa al torrente sanguíneo de un paciente a través de una vía intravenosa, puede ser más difícil de tratar con éxito.
Cuando el hongo C. auris ingresa al torrente sanguíneo de un paciente a través de una línea intravenosa, puede ser más difícil de tratar con éxito. © Boris Horvat / AFP / Getty

 ¿Por qué C. auris comenzó a extenderse ampliamente después de que se descubrió por primera vez hace una década en el oído de un paciente en Japón?  Sigue siendo un misterio. (Auris significa oreja.)

El Dr. Tom Chiller, jefe de la División de Enfermedades de Micóticos de los CDC, y sus colegas se propusieron entender sus orígenes y documentaron sus hallazgos en un comentario publicado este mes en el Journal of Fungi .

Para encontrar algunas pistas, el equipo de Chiller se asomó al genoma de C. auris y especies relacionadas, y mapeó dónde se detectó en los hospitales de todo el mundo.

Para seguir otra pista en la investigación, el Dr. Arturo Casadevall y sus colegas compararon C. auris con algunos de sus parientes más cercanos en el laboratorio y encontraron que el patógeno es más resistente al calor y crece a temperaturas más altas.

Temperatura corporal sin barrera

Nuestra temperatura corporal normal de 37 ° C evita que la mayoría de las especies de hongos se repliquen. Pero el genoma de C. auris mostró que se ha adaptado a temperaturas más altas, dijo Casadevall, presidente de microbiología molecular e inmunología en la Escuela de Salud Pública Bloomberg Johns Hopkins en Baltimore. Esa tolerancia al calor podría contribuir a su aparición como una enfermedad fúngica en los seres humanos.

Casadevall y sus colegas de la Universidad de Texas en Houston y el Instituto de Biodiversidad de Hongos de Westerdijk en Utrecht, Países Bajos, sospechan que el clima de calentamiento del mundo podría estar contribuyendo.

Hicieron una lluvia de ideas para un denominador común que explique la apariencia “mistificadora” de C. auris en tres regiones muy diferentes del mundo con flora y condiciones geográficas distintas: Sudáfrica, Sudamérica e India.

‘Problema que se avecina’

“El panorama general aquí, la preocupación aquí es que a medida que el planeta se calienta, más de estos organismos [fúngicos] que actualmente no son una amenaza pueden adaptarse a las temperaturas más altas”, dijo Casadevall. “Es un problema que se avecina”.

Reunió la evidencia genética con la conjetura de lo que la Sociedad Americana de Microbiología llamó un documento de opinión / hipótesis titulado “Sobre el surgimiento de Candida auris : Cambio climático, azoles [un agente antifúngico], pantanos y aves”. Fue publicado en el número de esta semana de la revista mBio de la sociedad .

Chiller de los CDC dijo que varios factores podrían estar contribuyendo a la aparición de C. auris, incluyendo:

  • Expansión de la agricultura industrial.
  • Temperaturas más cálidas.
  • Cambios en el hongo en sí.

“No sabemos qué papel juegan los cambios ambientales en esta emergencia. Sin embargo, sí sabemos que los hongos son muy susceptibles a los cambios en el medio ambiente y querrían entender mejor qué efectos tienen los cambios en esta y otras especies”, dijo Chiller. dijo en un correo electrónico en respuesta al artículo de Casadevall. 

El equipo de Chiller también especuló sobre las funciones de la atención de la salud, el uso de antifúngicos y las actividades humanas para ayudar a la propagación de C. auris. 

Para los médicos de enfermedades infecciosas, los brotes hospitalarios son una preocupación debido a las otras características únicas del hongo, como la tolerancia a las condiciones de hipersalina y la capacidad de acechar en superficies secas, como las barandillas de la cama. 

Incluso después de tratar una infección por C. auris, los pacientes pueden continuar llevándola a lugares como su piel sin que cause la enfermedad. Todavía pueden contagiar a otros pacientes si no se toman precauciones.

Es por eso que los expertos en salud pública y enfermedades infecciosas dicen medidas como la higiene de las manos y el uso de guantes, la colocación de pacientes con C. auris en una habitación para un solo paciente y la limpieza y desinfección de superficies en las salas de hospital, así como en  equipos móviles como sondas de temperatura y Carros de enfermería controlarán la propagación.

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