Mi sueño era realmente venir a Canadá. Quería reiniciar todo , explica Anne Donguy por teléfono, mientras confía en la angustia que ha experimentado en los últimos meses.

Instalada en la región de París, esta francesa de 50 años “cayó” por casualidad, durante el verano de 2018, en el sitio itscanadatime.com, mientras preguntaba sobre una posible partida al otro lado del Atlántico. En esta plataforma bastante atractiva, que ofrece planificar “su llegada a Canadá” por varios miles de euros, Anne Donguy deja sus datos de contacto.

Unos minutos más tarde, un asesor la llamó. Ella es conquistada, dice, por el aplomo y los argumentos presentados, hasta el punto de pagar, en varias etapas, más de 5,000 euros (más de CA $ 7,600).

Portrait d'Anne Donguy.
Anne Donguy quería dejar su vida en Francia para comenzar una nueva aventura en Canadá. Foto: Anne Donguy

Me vendieron sueños. Según ellos, era elegible para venir a Canadá. Me dijeron que me pueden conseguir una visa, alojamiento y trabajo.

Anne Donguy

Luego envía información personal, su número de tarjeta bancaria, una copia de su pasaporte o incluso sus diplomas. Todo, piensa ella, para tener este precioso documento. Me pareció creíble, estaba completamente atendida , recuerda, antes de narrar una larga espera que le generó serias “dudas”.

Luego investigó en Internet, encontró historias idénticas, antes de presentar una queja ante la gendarmería francesa y alertar a su banco.

Radio-Canada ha enumerado una docena de sitios similares, gestionados, según nuestros hallazgos, en Israel. Todos promueven la inmigración a Canadá y se dirigen a los posibles recién llegados, utilizando anuncios de redes sociales. Uno de ellos es también uno de los sitios de inmigración más populares del mundo.

Algunos están dirigidos a un público francófono, principalmente Francia y Bélgica, otros a una clientela de habla inglesa, italiana o incluso árabe, que promete, como lo hace canadianvisaexpert.com, un “camino fácil a Canadá”.

Paquetes de varios miles de dólares.

Al igual que itscanadatime.com, varios otros sitios, como canadavisaservices.org y canadianvisaexpert.com, ofrecen diferentes fórmulas, por una gran suma, para obtener, por ejemplo, una residencia permanente. El proceso es casi idéntico. Todo comienza con una evaluación que cuesta entre 500 y 600 euros. El resto varía.

En canadavisaservices.org, puede emigrar a Quebec “desde” 5,999 euros (más de $ 9,200 CAD). itscanadatime.com tiene por su parte un “programa VIP”, con un precio de 7000 euros, con una “búsqueda de empleo”, “alojamiento”, entregando las llaves de su apartamento a mano a su llegada al aeropuerto , así como un boleto de avión. 0:00 / / 3:50.

Incluso si se menciona en canadavisaservices.org que “la decisión final” es efectivamente tomada por el gobierno canadiense, se garantiza que “garantizará” el tratamiento y la “mejora”.

“Podemos garantizar que su solicitud será procesada por las autoridades de inmigración y que nuestros servicios la destacarán para que tenga la mejor oportunidad posible de obtener el servicio solicitado”. (Extracto del sitio web canadavisaservices.org)

Por ejemplo, prometemos una “tasa de éxito del 98%” para los residentes de Martinica, una isla francesa en el Caribe.

Sin embargo, el Departamento de Inmigración de Canadá niega firmemente estas indicaciones.

“Los Representantes de Ciudadanía e Inmigración no tienen acceso privilegiado a los programas y servicios del [Departamento de Inmigración] y no pueden garantizar que a nadie se le otorgará una visa o permiso o que obtendrá de ciudadanía”

Nancy Caron, portavoz de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá.

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Immigration Canada dice que está mal garantizar la emisión de una visa o permiso o la concesión de la ciudadanía. Foto: Sitio / canadavisaservices.org

No es necesario utilizar estos sitios, según el gobierno.

Interesado por Radio-Canadá, Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC) dice que toma muy en serio cualquier tipo de fraude de inmigración . Es un “delito”, a los ojos de la ley canadiense, representar o asesorar a una persona en asuntos de inmigración, a menos que sea un asesor, abogado o notario regulado, dice. Un candidato para inmigración no necesita usar los servicios de un representante , continúa Nancy Caron, portavoz de IRCC. Esto evitará que las personas sean víctimas de fraude o corran el riesgo de obtener información o formularios inexactos u obsoletos , agrega.

¿Qué sucede después del pago de estos montos? Los representantes de estos sitios entran en contacto con el cliente, que espera comenzar su proceso de inmigración.

Viviendo en Bretaña, Hervé Le Manour soñaba con una nueva vida en el negocio de restaurantes en Quebec con su esposa y sus tres hijos. Un anuncio de Becomeacanadian.org lo sedujo rápidamente el verano pasado, hasta el punto, dice, de pagar alrededor de 500 euros.

Un representante se jactó por teléfono de una tasa de éxito de más del 90% para venir a Canadá. Me dijeron que, por 2000 euros, nos haríamos cargo de todo , sostiene.

“Me prometieron ayudarme con un trabajo, con alojamiento. Era como un cuento de hadas”.

Herve Le Manour

Después de unos días, se pregunta. Había dado mi número de tarjeta bancaria, autorizaciones de débito directo. Luego me dijeron que mi archivo estaba pendiente, no pasaba nada. Luego hice los arreglos con mi banco para cambiar las cuentas y cancelar los otros plazos de pago , explica.

Marianne Jaffar le asegura que “nunca supo de” itscanadatime.com después de haber gastado 6.500 euros en los últimos dos años. Cuando dije que quería un reembolso, porque tenía miedo, me llamaron para decirme que faltaban los documentos , subraya esta mujer del este de Francia que, como su compatriota Anne Donguy , presentó una denuncia ante las autoridades francesas.

Unas quince personas, con sede en Francia, Bélgica o Brasil, que hicieron negocios con estos diferentes sitios, contaron historias similares a Radio-Canadá. Todos informan haber perdido varios cientos o miles de euros. Publicaciones similares en las redes sociales y en varios foros también son abundantes.

Falsas amenazas, según Ottawa

Para Clément Turpin, las discusiones no duraron para siempre con Its Canada Time. En abril de 2019, planea irse, con su esposa, al suroeste de Francia a Montreal. Después de algunas discusiones con representantes de este sitio, finalmente decide no dar seguimiento.

En un correo electrónico, un consejero lo amenaza. Este correo electrónico será mi último intento de comunicarme con usted para continuar con el procedimiento, si no regreso dentro de las 48 horas, me vería obligado a informar sobre su falta de seriedad y ya no podrá solicitar la inmigración durante 2 años , ¿podemos leer? en este mensaje

“Esto es falso”, respondió el gobierno canadiense, a quien transmitimos este intercambio.

Además de un representante del Gobierno de Canadá, nadie, ni un consultor de inmigración ni un abogado, puede negarle a un candidato inmigrante la elegibilidad para uno de nuestros programas , dice Nancy Caron, portavoz de Inmigración de Canadá.

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Ottawa evoca mensajes falsos de estos sitios que ofrecen emigrar a Canadá. Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

Violette Klamka, que vive y estudia en Bélgica, también preguntó en diciembre de 2019, con su cónyuge, sobre la posibilidad de ir a Canadá. Al hacer un primer pago, ella duda, luego ya no responde a las llamadas y correos electrónicos de los Servicios de Visa de Canadá.

Un consultor de la compañía le envía un mensaje electrónico para “urgir” (sic) su “proyecto” debido a una misteriosa situación política en Canadá.

Los efectos del proyecto de ley C6 en la inmigración y la ciudadanía, así como el proyecto de ley de Trump, que entrará en vigencia en unos días, favorecer las solicitudes de habla inglesa afectarán las nuevas solicitudes una vez que entre en vigor para el mundo francófono , es- escribe.

“Cualquiera sea su situación actual, nuestro objetivo es hacer realidad SU sueño de emigrar a Canadá”.

Extracto de un correo electrónico de los Servicios de Visa de Canadá

Le mostramos este correo electrónico al presidente de la Asociación de Abogados de Inmigración de Quebec, Guillaume Cliche-Rivard. Este último es categórico y habla de información “errónea o irrelevante”.

Algunas provincias han establecido programas de inmigración específicamente dedicados a los francófonos y parece contradictorio afirmar que las personas anglófonas serían privilegiadas en su inmigración canadiense, mientras que el sistema de inmigración canadiense reconoce ambos idiomas oficiales , subrayo.

Cientos de quejas e investigaciones abiertas

En total, 179 informes dirigidos a sitios que promueven la inmigración a Canadá y que provienen de “víctimas en el extranjero” fueron atendidos en el Centro Canadiense contra el Fraude (CAFC), que se refiere a “varias estafas de inmigración”. Este organismo gubernamental es responsable de recopilar este tipo de queja.

La cantidad de informes que tenemos sugiere que [estos sitios pueden] llevar a cabo campañas de marketing de inmigración engañosas. Jeffrey Thomson, portavoz del Centro Canadiense contra el Fraude

Durante varios años, el CAFC ha recopilado un número significativo de informes, también llamados alertas, en seis sitios.

  • www.canadavisaservices.org: 16 informes desde mayo de 2019
  • www.itscanadatime.com: 48 informes desde junio de 2016
  • www.canadianvisaexpert.com: 66 informes desde julio de 2014
  • www.becomeacanadian.org: 28 informes entre febrero de 2018 y enero de 2020
  • www.canadianvp.com: 16 informes entre febrero de 2018 y enero de 2020
  • www.canadacis.org: 5 informes entre marzo y julio de 2020

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA) dice que ha tenido, desde 2019, alrededor de 540 quejas o información relacionada con organizaciones presuntamente involucradas, en general , en fraudes de inmigración.

Se han abierto algunos archivos de investigación en relación con las pistas recibidas , dijo Judith Gadbois-St-Cyr, portavoz de la CBSA, que no quiso dar más detalles, en el contexto de la investigación judicial .

El fraude de inmigración, incluido el fraude de consultas, es un acto criminal en Canadá que amenaza la integridad de nuestras fronteras y nuestro sistema de inmigración. Judith Gadbois-St-Cyr, portavoz de CBSA

Sin embargo, Canadá no parece tener las armas para actuar directamente contra estos sitios.

No tenemos el poder para procesarlos , lamenta Christopher May, director de asuntos públicos del Consejo Regulador de Consultores de Inmigración (ICCRC).

La investigación debe comenzar con la policía local, que luego puede buscar ayuda de las autoridades canadienses a través de los canales apropiados , reconoce Jeffrey Thomson, portavoz del Centro Canadiense contra el Fraude, y señala que este último no es “un organismo de investigación “, pero” un centro de apoyo contra el fraude “y” víctimas.

Nos pondremos en contacto con nuestros socios para confirmar que los sitios son fraudulentos y para ver qué podemos hacer para cerrarlos , continúa.

Oficinas virtuales y gestión canadienses en Israel

Según nuestros hallazgos, dos compañías están detrás de los sitios mencionados por el Centro Canadiense contra el Fraude y testigos: Callisto – The Internet Planet y Memo Global, con sede en Israel. Si bien Memo Global reconoció, en un correo electrónico enviado a Radio-Canadá, “transacciones en disputa” (ver más abajo), Callisto no respondió a nuestras preguntas, a pesar de las reiteradas solicitudes.

No puedo contactar a Callisto por teléfono

Varias llamadas realizadas a los números que aparecen en los sitios administrados por Callisto terminaron en un menú automatizado. Esto ofrece una gama de opciones para llegar a un representante. Sin embargo, cuando elegimos una opción, volvemos al menú principal después de una espera de dos minutos. No pudimos hablar con alguien cara a cara.

Callisto administra canadavisaservices.org, itscanadatime.com y canadacis.org en particular. Estos sitios cuentan con una dirección de Toronto en su página de inicio. Sin embargo, estas son coordenadas que conducen a oficinas virtuales.

Un mensaje enviado a Callisto por correo electrónico también generó una respuesta automática que nos redirigió al sitio de Servicios de Visa de Canadá.

En anuncios de trabajo encontrados por Radio-Canadá, Callisto busca regularmente “vendedores” de habla francesa e inglesa, con importantes bonificaciones, para venir a trabajar en una oficina de “lujo” en Ashkelon, Israel. Uno de los funcionarios de la firma describe a la compañía como “líder mundial en consultoría de inmigración en Canadá”.

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En un video promocional, ahora retirado de la cuenta de YouTube de Callisto, pero del cual Radio-Canada ha guardado una copia, vemos a un empleado de Callisto que describe cómo funcionan los Servicios de Visa de Canadá. Foto: YouTube / Callisto

Una dirección única en Sofía, Bulgaria, con el nombre de la compañía BGTECH EOOD, también se menciona en el lado de canadavisaservices.org y canadacis.org. Aquí nuevamente, hay oficinas virtuales en estas coordenadas.

Memo Global tiene muchos sitios a su favor, como Becomeacanadian.org, canadianvisaexpert.com o canadianvp.com. En su propio sitio web, la compañía no oculta el hecho de proporcionar “servicios de inmigración”, incluidas las “visas de trabajo”, y también se define a sí misma como un “líder” en su campo.

La dirección de Ontario Canadian Expert Expert también conduce a oficinas virtuales.

Aunque estos sitios parecen ser independientes y no mencionan Memo Global, Radio-Canada pudo establecer vínculos entre ellos utilizando la herramienta de análisis DomainTools. Por ejemplo, algunos de estos sitios están alojados en la misma dirección IP, o incluso comparten el mismo servidor de correo electrónico.

Algunos afirman ser administrados por empresas, como Post Haste SL o Pronet Online Marketing GMBH, que se han vinculado a los ejecutivos de Memo Global mediante registros públicos.

Las fotos de las oficinas de Memo Global publicadas en su página de Facebook también muestran varios logotipos asociados con algunos de estos sitios, incluidos los expertos en soluciones de inmigración y Become a Canadian.

Las páginas de Facebook de estos sitios, administradas en Israel, pueden tener varios cientos de miles de suscriptores. Actualmente están transmitiendo docenas de anuncios en esta plataforma en muchos idiomas.

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Un anuncio en la página Become A Canadian, por ejemplo, se ha visto más de un millón de veces en Francia y cuesta, según Facebook, entre 10,000 y 15,000 dólares estadounidenses. Foto: Facebook / Conviértete en canadiense

Un anuncio en la página Become A Canadian, por ejemplo, se ha visto más de un millón de veces en Francia y ha costado, según Facebook, entre US $ 10,000 y US $ 15,000.

Estos sitios también usan anuncios en Google. Apuntan a palabras clave, como “solicitar la inmigración a Canadá desde Francia” o “empleo en Canadá”, para que aparezcan en los resultados de búsqueda, según la herramienta de análisis Similarweb.

También según esta herramienta, estos sitios son consultados varios cientos de miles de veces al mes. El sitio canadianvisaexpert.com, por ejemplo, fue visto casi 650,000 veces en abril de 2020, lo que lo convierte en el trigésimo sitio de inmigración más popular del mundo.

Sitios similares, dirigidos a la inmigración a los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido, administrados por Memo Global, también están vigentes. Se han presentado docenas de quejas contra varias de estas plataformas ante Better Business Bureau, una organización de protección al consumidor sin fines de lucro de EE. UU.

Consultores reales, pero también identidades usurpadas

Sin embargo, estos sitios parecen tener una actividad real relacionada con los procedimientos de inmigración. Los verdaderos expertos trabajan o han trabajado con estos sitios.

Howard Stolovitsky fue uno de ellos. Este consultor regulado, con sede en Ontario, explicó a Radio-Canadá que colaboró ​​con itscanadatime.com durante “unas pocas semanas” en 2017. Sin embargo, rápidamente puso fin a esta colaboración, según él.

No me sentí cómoda y terminé nuestra relación rápidamente. Howard Stolovitsky, consultor en inmigración

¿Por qué razón? Este último no quería detallar más, indicando simplemente creer en un “sistema honesto”.

El abogado François Senneville, miembro del Colegio de Abogados de Quebec, también admitió en Radio-Canadá que había estado en contacto con canadavisaservices.org. Su foto apareció por un tiempo en este sitio. Ya no está allí.

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La página web de los Servicios de Visa de Canadá mostró el perfil del abogado François Senneville. Foto: Sitio / Servicios de Visa de Canadá

Me transfirieron archivos de clientes con perfiles interesantes , detalló por correo electrónico, y subrayó que, sin embargo, habían obtenido varios permisos y visas para ellos , antes de “detener la colaboración” esta primavera, según sus comentarios.

A pesar de este juicio, Radio-Canada obtuvo un intercambio entre los Servicios de Visa de Canadá y un posible inmigrante, fechado el 22 de junio, en el que se elogia la presencia de este experto.

Algunos clientes, con quienes nunca he hablado, se han quejado. Por lo tanto, ciertos agentes (vendedores) o asesores de inmigración hablaron en mi nombre, de ahí mi cese en abril después de ser contactado por el Colegio de Abogados. François Senneville, abogado miembro del Colegio de Abogados de Quebec

Es robo de identidad , dice Dory Jade, director de la Asociación Canadiense de Consultores Profesionales de Inmigración. Este último juzga que varios colegas han sido víctimas de este proceso, en particular por los Servicios de Visa de Canadá. Las quejas, dice, han sido remitidas a la Agencia de Servicios Fronterizos.

Las personas de estos sitios les han dicho a sus clientes que emplean a dicho consultor. Luego, el cliente contactó al consultor directamente , él narra, especificando que él mismo fue víctima de tal acto que ha durado “durante varios años”.

Este tipo de contratiempo le sucedió al consultor de Quebec Jean-Philippe Daigle, quien sin saberlo estaba asociado con itscanadatime.com. Su nombre aparece en particular en los intercambios, que Radio-Canada podría consultar, entre este sitio y la francesa Anne Donguy. Tenía al menos una docena de personas que me contactaron directamente , se lamenta.

Mi nombre ha sido usado de manera fraudulenta. Usaron el nombre de consultores para que pareciera legal. Tuve que tomar medidas [con los clientes] para demostrar que no era yo. Jean-Philippe Daigle, consultor de inmigración

El Consejo Regulador de Consultores de Inmigración de Canadá ya ha notificado a sus miembros que han trabajado para estos sitios.

Estas son representaciones inapropiadas, presenta el portavoz de la organización, Christopher May. A nuestros miembros se les dice que no trabajen para estos sitios.

En 2017 y 2018, el comité de quejas del ICCRC se apoderó de su comité disciplinario, luego de las acusaciones contra el consultor Amir Shuval, codirector de Great North Immigration, una firma de consultores de inmigración de Ontario, quien indicó, el su página web, trabajando con varios sitios administrados por Memo Global.

Fue acusado, en particular, de una violación de la ética y de “sus obligaciones” con respecto a “la calidad del servicio” que se proporcionará a sus clientes, mencionando su vínculo con el experto canadiense en visas. También hay una queja de una persona que afirma haber sido engañada, en 2015, de $ 1,500 por un experto en visas canadiense.

Il est écrit : « Votre guichet unique vers les services d'immigration du Canada »
Captura de pantalla de una página web de Canadian Visa Expert Foto: Sitio / Canadian Visa Expert

Sin embargo, aún no se ha tomado una decisión disciplinaria y Great North Immigration, contactada por Radio-Canada, se negó a comentar sobre estos “procedimientos disciplinarios” en curso.

litigiosas Transacciones , reconoce Memo Global

Por correo electrónico, Memo Global, que confirma su sede en Israel, reconoce que enfrenta un porcentaje razonable de transacciones contenciosas, cancelaciones y reembolsos debido al volumen general de casos procesados.

Great North Immigration usó los mismos términos, diciéndole a Radio-Canada que la compañía tendría invariablemente cientos de transacciones en disputa cada año , dijo Amir Shuval.

Toda gran empresa internacional puede tener clientes insatisfechos , insiste Gal Gitterman, gerente de servicio al cliente de Memo Global, quien dice que trabaja en estrecha colaboración con expertos en inmigración. Naturalmente, no podemos resolver el 100% de las transacciones en disputa, lo que lleva a los clientes a publicar opiniones negativas .

Devoluciones a cambio de silencio

Eden, un joven belga, también intentó venir a Canadá. Quería permanecer en el anonimato, porque a cambio de un reembolso de 2000 euros, los Servicios de Visa de Canadá le pidieron que borrara un comentario en Internet, pero que no actuara en contra de la compañía de ninguna manera .

Este año se le envió un Acuerdo de Conciliación, estipulando que podría enfrentar acciones legales formales y una multa de hasta $ 25,000 .

Anne Donguy experimentó una situación similar con itscanadatime.com, que le pidió por correo electrónico que borrara sus publicaciones para recibir una posible oferta de reembolso .

Los ejemplos son numerosos y abundan en la web. En varios foros, se describen experiencias similares.

Ya no los cuento. Hay un gran flujo de mensajes, las personas se quejan abiertamente, dicen que son engañadas y víctimas de anuncios falsos , explica Laurent Gigon, cofundador de Immigrer.com. Este último tenía, en dos ocasiones, un correo electrónico de los Servicios de Visa de Canadá solicitando la eliminación de estos mensajes, bajo pena de procedimientos legales.

Dichas amenazas también han sido enviadas por la misma compañía al popular sitio pvtistes.net, utilizado especialmente por europeos que desean emigrar a Canadá. A principios de abril, los Servicios de Visa de Canadá exigieron, a través de una carta de un abogado, la eliminación inmediata de mensajes difamatorios y despectivos . Por temor a represalias ante los tribunales, pvtistes.net acordó eliminar el nombre de esta empresa de su foro.

Hay un esfuerzo real en estos sitios para ocultar los malos comentarios , especifica Marie Bérard, administradora de pvtistes.net.

Anne Donguy, por su parte, ha renunciado a toda ambición de venir a Canadá. Este no es el caso de otros testigos. Con su familia, Hervé Le Manour está preparando este gran viaje, que espera realizar a fines del verano si las condiciones sanitarias lo permiten.

Dimos nuestros propios pasos, por la forma normal, encontramos un empleador. Y me costó mucho menos de lo que me pidieron , dice.

Romain Schué y Jeff Yates / RADIO-CANADA

Con la colaboración de Annie Poulin.

*ESTE ARTICULO FUE PUBLICADO ORIGINALMENTE POR RADIO-CANADA.CA, EL DIA 15 DE JULIO DEL 2020.