Erik Eastmure, de 24 años, ama su trabajo como cocinero en un nuevo restaurante de Riverdale. Está menos enamorado de gastar la mitad de su salario mensual para llevar a casa, aproximadamente $ 1,000, en alquiler y servicios públicos para una casa que comparte con dos compañeros de cuarto.

Eastmure gana $ 16 por hora más propinas: un salario decente en la industria de servicios de alimentos, dice. Pero no es suficiente en Toronto comprarle la privacidad que anhela y, después del alquiler, las compras y otros artículos esenciales, no queda mucho para disfrutar de la ciudad, comprar ropa o incluso visitar al dentista.

“Hay cosas que quiero comprar”, dice. “Mi computadora portátil acaba de romperse; No sé cómo me voy a permitir una nueva computadora portátil “.

Se encuentra entre el cuarto de los canadienses que ganan dentro de $ 3 de su salario mínimo provincial. En Ontario, eso es $ 14 la hora.

Un nuevo informe del Centro Canadiense de Políticas Alternativas (CCPA, por sus siglas en inglés) muestra la amplitud de la crisis de alquiler del país para las personas que ganan el salario mínimo a tiempo completo (40 horas a la semana). Esta crisis, dice el autor del estudio, se debe en gran parte a la escasez de nuevos alquileres diseñados para fines específicos desde principios de la década de 1990, cuando el gobierno federal dejó de proporcionar créditos fiscales para construirlos.

El estudio Unaccommodating: Salario de alquiler de viviendas en Canadá, se basa en los alquileres y salarios de octubre de 2018 y se define como asequible como no más del 30 por ciento de los ingresos antes de impuestos gastados en vivienda. Utiliza un alquiler promedio de $ 1,440 para una unidad de una habitación en el área de Toronto y $ 1,750 para un apartamento de dos habitaciones, según las tarifas de los condominios y los alquileres especialmente diseñados. Esos promedios incluyen tanto unidades ocupadas como no ocupadas, por lo que un nuevo inquilino probablemente enfrentará costos sustancialmente más altos.

El investigador de CCPA David Macdonald dice que el 30 por ciento mide un estándar canadiense que representa otros gastos de la vida, “incluidos los impuestos y todo lo que tiene que comprar: pañales, tránsito, etc.”.

El grupo de investigación de Ottawa se centró en unidades de dos habitaciones, que comprenden aproximadamente la mitad de todos los apartamentos en Canadá. En Toronto, los apartamentos de una y dos habitaciones comprenden cada uno el 42 por ciento del total de unidades. Estudios y tres dormitorios conforman el resto.

“Una única fuente de ingresos que trabaje a tiempo completo debería poder pagar un modesto apartamento de dos habitaciones para su familia en un país tan rico como Canadá”, dice el informe. “Pero en la mayoría de las ciudades canadienses, incluidas las áreas metropolitanas más grandes de Canadá, Toronto y Vancouver, no hay barrios donde sea posible pagar una unidad de una o dos habitaciones con un solo salario mínimo”.

Entre los hallazgos más alarmantes del estudio:

Si bien ninguno de los 117 vecindarios de Toronto es asequible para un asalariado mínimo, una quinta parte de los 97 vecindarios de Montreal tienen unidades de un dormitorio al alcance de esos trabajadores. Sin embargo, tampoco había unidades asequibles de dos dormitorios allí. Los trabajadores que ganan $ 15 por hora ($ 3 por encima del salario mínimo de 2018 en Montreal) podrían permitirse alquilar un apartamento de dos habitaciones en aproximadamente la mitad de los vecindarios de la ciudad.

Montreal tiene una mayor concentración de alquileres especialmente diseñados que Toronto, explicó Macdonald.

“Hay dos (Montreal) barrios con 40,000 unidades cada uno de viviendas de alquiler. “Lo mejor que puedes hacer en Toronto es 10,000 unidades por vecindario”, dijo.

Los tres barrios del área de Toronto con más alquileres, incluidos los condominios, son Downsview, Mount Pleasant West y Mississauga Center. Pero ninguno de ellos es especialmente asequible y requiere un salario de $ 28 a $ 43 por hora, o al menos 80 horas a la semana de trabajo con un salario mínimo, para una unidad de dos habitaciones.

El estudio encontró que los vecindarios más económicos del área de Toronto en Scarborough requerirían que un inquilino ganara entre $ 23 y $ 25 por hora, y no tienen muchos apartamentos.

Erik Eastmure es un cocinero que lucha por la asequibilidad de la vivienda, algo que es endémico entre los trabajadores con salarios más bajos en Canadá y es particularmente pronunciado en el área de Toronto.

Los inquilinos como Eastmure apenas pueden soñar con tener una casa propia. Incluso quedarse en la ciudad parece insostenible, dijo.

“Siempre me he considerado lo suficientemente afortunado como para tener un apartamento. Sé que hay gente mucho peor que yo “, dijo Eastmure.

Pero, dijo, “con el costo de la vida en la ciudad, no creo que pueda estar aquí a largo plazo”.

Macdonald espera que el estudio aumente el perfil del tercero de los canadienses que alquilan antes de las elecciones federales de otoño.

“No se trata simplemente de tratar de hacer que los millennials ingresen a las casas”, dijo.

El aumento de la oferta de alquileres requiere una política pública, argumentó. Si se deja solo, el mercado construirá pequeños condominios para inversionistas.

“Eso no es bueno para las personas que tratan de vivir y trabajar en Toronto, pero es bueno para los inversionistas, ya sean canadienses o extranjeros”, dijo Macdonald.

El efecto combinado de los programas provinciales y federales está comenzando a renovar el suministro de viviendas de alquiler asequibles y de alquiler especialmente diseñadas, dijo.

“Hemos alcanzado una nueva marca de agua desde 1993 con un poco más de 15,000 nuevas unidades de vivienda asequible (un año)”, dijo Macdonald, y agregó que aún es menos de las 20,000 unidades anuales de vivienda asequible que se construyó en el 1970 y 1980.

“Desde que el gobierno de Mulroney (Brian, conservador) a principios de la década de 1990 básicamente recortó todo el presupuesto de vivienda asequible de Canada Mortgage and Housing Corp., nunca se recuperó realmente”, dijo.

El estudio CCPA es el más reciente para evaluar los desafíos de la asequibilidad de la vivienda en la región de Toronto. Un análisis de Toronto Star publicado recientemente mostró que la familia típica de ingresos medios no puede darse el lujo de ser propietaria de una vivienda unifamiliar de precio medio en cualquiera de los 140 vecindarios de la ciudad. Encontró que incluso los bienes raíces menos costosos en Mount Dennis requieren un ingreso familiar de más de $ 100,000 para calificar para una casa de $ 616,500.

Un análisis realizado por la Junta de Comercio de la Región de Toronto el mes pasado mostró que incluso los paramédicos y los trabajadores de la construcción que ganaban salarios de ingresos medios en el rango de $ 80,000 a $ 90,000 tenían dificultades para costear una casa.

El Centro de Defensa para Inquilinos de Ontario informó el año pasado que el 46.9 por ciento de los inquilinos de Toronto pagan más del 30 por ciento de sus ingresos en concepto de alquiler.

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