TORONTO, 02 Dic. – Una coalición de unos 50 retailers está pidiendo al gobierno de Ontario que levante las restricciones de COVID-19 para las tiendas no esenciales que, según afirma, está empeorando las cosas.

En una carta abierta al primer ministro Doug Ford y a la ministra de Salud, Christine Elliott, los retailers argumentan que cerrar Toronto y la región de Peel para restringir la propagación del virus no ha reducido el número de compradores.

En cambio, los consumidores son canalizados hacia menos tiendas abarrotadas y comunidades adyacentes, lo que potencialmente crea un mayor riesgo para la salud.

Los comerciantes dicen que la política actual empuja a más consumidores a las tiendas grandes y de descuento que permanecen abiertas después de considerarse esenciales, mientras que miles de tiendas pequeñas, independientes y locales están cerradas a pesar de vender muchos de los mismos productos.

Dicen que se han visto obligados a despedir trabajadores en lugar de emplear a miles de personas temporales para manejar la fiebre de las ventas navideñas.

Los líderes empresariales están pidiendo al gobierno que abra de inmediato todas las tiendas minoristas de la provincia e imponga un límite de capacidad del 25 por ciento en las tiendas no esenciales en las regiones de bloqueo.

“Los minoristas grandes y pequeños se necesitan mutuamente para crear un ecosistema minorista vibrante”, decía la carta firmada por los directores de empresas como Hudson’s Bay, Canadian Tire, Birks e Ikea.

“Colectivamente, les pedimos que se unan a nosotros en una causa común y un compromiso compartido de mantener a las familias de Ontario seguras y protegidas durante este período extraordinariamente desafiante”.

El gobierno provincial respondió señalando que las restricciones tienen como objetivo limitar la propagación del COVID-19 para proteger la salud y el bienestar de los habitantes de Ontario.

Alexandra Hilkene, portavoz de Elliott, dijo que el gobierno debe limitar las oportunidades para que las personas tengan contacto cercano con otras para ayudar a detener la propagación del virus.

Esto incluye permitir que las tiendas de cajas funcionen a la mitad de su capacidad.

“Se están tomando estas medidas necesarias para limitar la transmisión comunitaria de COVID-19 a fin de mantener abiertas las escuelas, salvaguardar la capacidad del sistema de salud y proteger a las poblaciones más vulnerables de la provincia”, escribió Hilkene en un correo electrónico el martes.

“Para ser claros, trasladar regiones a un bloqueo no es una medida que este gobierno se tome a la ligera. Sin embargo, como hemos visto en todo el mundo, los bloqueos son un paso difícil pero necesario para detener la propagación, salvaguardar los servicios clave de los que confiamos y proteger la capacidad de nuestro sistema de salud “.

Señaló que el gobierno de Ontario ahora está proporcionando $ 600 millones en ayuda para apoyar a las empresas elegibles que deben cerrar o restringir significativamente los servicios debido a las medidas mejoradas de salud pública.