Los rascacielos de oficinas se tambalean ante la pandemia

¿Tienen todavía futuro las grandes torres de oficinas? La explosión del teletrabajo con la pandemia de coronavirus está dando ideas a las empresas que lo ven como una fuente de ahorro, aunque signifique una modificación profunda del entorno laboral.

Desde el inicio del confinamiento, los barrios de oficinas se han vaciado, dejando una impresión de fin del mundo, como en Canary Wharf, en el este de Londres, o La Défense al oeste de París.

Pero incluso con la reanudación gradual del trabajo, ahora es su futuro el que podría estar en juego y el de sus rascacielos y otras torres, símbolos del capitalismo moderno y del poder de las multinacionales.

Jes Staley, directivo del banco británico Barclays, cuyos imponentes y lujosos locales se encuentran en Canary Wharf, cree que “poner a 7.000 personas en un edificio podría ser cosa del pasado”.

“Encontraremos formas de operar a distancia durante mucho tiempo”, dice resumiendo la mentalidad de muchos ejecutivos de multinacionales que constatan el éxito del teletrabajo durante la pandemia.

El fabricante de automóviles francés PSA está considerando convertirlo en la “referencia” para sus actividades fuera de la producción, es decir, decenas de miles de personas, y la red social estadounidense Twitter está planteándose permitir que algunos empleados trabajen desde casa de forma permanente.

“Esta pandemia ha demostrado que la tecnología permite trabajar a distancia. Creo que la verdadera revolución vendrá de un cambio en la mentalidad de los gerentes sobre cómo pensar en la flexibilidad”, afirma Cydney Roach, ejecutiva de la consultora estadounidense Edelman.

“Es difícil saber en qué desembocará esto, pero los empleados tendrán que participar en la búsqueda de soluciones”, considera.

Por supuesto, no todos los sectores pueden aplicarlo, pero esta práctica se ha impuesto masivamente.

El gigante británico de la publicidad WPP puso a casi el 95% de sus 107.000 empleados en teletrabajo y siguió ofreciendo sus servicios a sus clientes.

El promotor inmobiliario británico Land Securities, que tiene una fuerte presencia en la City de Londres, estimó recientemente que sólo el 10% de su espacio de oficinas está siendo utilizado.

La zona financiera de La Défense, a las afueras de París, en una imagen aérea del 23 de abril de 2020

“Nunca habrá una vuelta a la normalidad”, predice Alex Ham, codirector general de Numis Securities con sede en Londres. Lo de ir a la oficina de lunes a viernes “no va a volver”, aseguró al diario británico The Telegraph.

Según un estudio de 300 empresas de todo el mundo realizado en abril por el gigante de la consultoría inmobiliaria Cushman & Wakefield, el 89% de ellas cree que el uso del teletrabajo continuará más allá de la pandemia.

Clare Lyonette y Beate Baldauf, profesoras de la Universidad de Warwick, en el centro de Inglaterra, enumeran entre las ventajas del trabajo a distancia para las empresas el ahorro –sobre todo teniendo en cuenta los exorbitantes alquileres en Londres–, una mejor productividad y menor absentismo.

“La cuestión inmobiliaria es una de las que cuesta más caras” a las empresas, pero los rascacielos “no van a desaparecer”, advierte Roach, aunque sólo sea por la necesidad de mantener las oficinas en “lugares densos como Manhattan”.

Sin embargo, los grandes grupos pueden sentirse tentados de limitar sus propiedades inmobiliarias, sobre todo porque la reducción de los costos será la prioridad de muchos en los próximos años, para absorber la conmoción económica del confinamiento.

Pero “los empleadores deben ser conscientes de los posibles efectos negativos a largo plazo”, incluido el impacto negativo en la cohesión del equipo, advierten Lyonette y Baldauf.

“La contrapartida al ahorro podría ser una disminución del bienestar y de la lealtad a la empresa”, señalan.

Y no es seguro que los empleados salgan ganando.

Según el proveedor de VPN NordVPN, los empleados tienden a trabajar una media de tres horas más al día desde sus casas en Estados Unidos y de dos horas en Francia.