OTTAWA, 12 julio (Reuters) – April van Ert debería haberse sentido aliviada cuando la escuela de Vancouver de su hijo reabrió el 1 de junio. Durante meses había estado haciendo malabarismos con su trabajo ocupado y la educación de su hijo de 11 años en medio de las paradas de COVID-19.

Pero debido a los requisitos de distanciamiento, el retorno fue híbrido: un día en clase y trabajo en línea el resto de la semana. El modelo era “completamente insostenible” para los padres que trabajan, dijo van Ert.

“Si ese es el plan si hay un resurgimiento en el otoño, entonces no veo cómo voy a evitar reducir las horas que trabajo”, dijo.

Ahora se está planificando para que los niños canadienses vuelvan a las aulas en el otoño y muchas provincias están considerando el modelo híbrido de Vancouver: medio tiempo en la escuela y medio tiempo en casa con aprendizaje en línea.

Es el mismo modelo que está considerando la ciudad de Nueva York, el primer epicentro de la crisis de coronavirus de EE. UU., Ya que han surgido nuevos casos en ese país.

Pero las juntas escolares, los sindicatos de docentes, los profesionales médicos y los padres se están uniendo cada vez más contra el modelo, diciendo que el riesgo de COVID-19 no debería superar el daño que los cierres causan al bienestar emocional y la educación de los niños.

Los expertos dicen que un retorno a tiempo parcial exasperará una recuperación económica ya desigual y aumentará la desigualdad de género, perjudicando aún más a las mujeres que fueron más afectadas por los despidos y redujeron las horas en medio de la crisis del coronavirus.

“En las familias de doble ingreso … la conversación se convierte, si tenemos que perder un ingreso, ¿quién será? Y lo más probable es que sean las mujeres las que tomen la decisión de retirarse del lugar de trabajo ”, dijo Stephania Varalli, co-directora ejecutiva de Women of Influence.

SIN ESCUELA, SIN TRABAJO

Las escuelas de todo Canadá fueron cerradas en marzo para frenar la propagación de COVID-19, afectando a unos 5,5 millones de niños. Con los niños en casa y los padres reduciendo sus horas de trabajo, el impacto económico era probablemente de un 0,8% del PIB de Canadá cada mes, dijo Vicky Redwood, asesor económico principal de Capital Economics.

Las mujeres, que tienen más probabilidades de trabajar en el sector de servicios, vieron más pérdidas de empleo en COVID-19 que los hombres, y los problemas de cuidado infantil les han dificultado el regreso al trabajo, según muestran los datos de Statistics Canada. Las mujeres de bajos ingresos fueron las más afectadas.

Incluso cuando volvieron los empleos, los niveles de empleo para madres de niños en edad escolar se mantuvieron muy por debajo de los niveles anteriores a COVID en junio, aunque las reaperturas de guarderías mejoraron el panorama para las mujeres con niños muy pequeños.

“Las madres fueron golpeadas con el doble golpe de estar en mayor riesgo de perder el empleo debido a los patrones de género en el empleo y al cierre de escuelas y guarderías”, dijo Jennifer Robson, profesora asociada de la Universidad de Carleton en Ottawa.

La pérdida de los ingresos de uno de los padres tiene ramificaciones a largo plazo para la economía, especialmente cuando Canadá logra salir de la peor crisis económica desde la Gran Depresión. Y los responsables políticos están tomando nota.

“Los padres están nerviosos, y con razón”, dijo Maryam Monsef, Ministra de la Mujer de Canadá, esta semana. “Necesitamos que las mujeres vuelvan a trabajar para que podamos reiniciar los motores de nuestra economía”.

VOLVER A LA CLASE

En la populosa Ontario, se insta al gobierno provincial a mirar a Quebec en lugar de Columbia Británica para su plan de regreso a la escuela.

Quebec recurrió a máscaras, desinfectante para manos y puntos de distanciamiento cuando reabrió por completo la mayoría de sus escuelas primarias a mediados de mayo. Ese mismo mes, Quebec representó casi el 80% de las ganancias de empleo totales de Canadá.

Pero hay inconvenientes. Hubo 53 casos activos de COVID-19 entre maestros y estudiantes solo la semana del 5 de junio, dijo el ministerio de educación de Quebec. Por el contrario, solo hubo un caso conocido en una escuela de Columbia Británica en todo junio.

Para muchos padres, el riesgo lo vale. La madre soltera de Ottawa, Ruth Thompson, dijo que su hijo de 6 años ha pasado demasiadas horas frente a una tableta y necesita volver a aprender con sus amigos.

“Para mí, el tiempo completo es la única opción … la educación en línea no funciona”, dijo en una reunión de la junta escolar esta semana.