VANCOUVER – El gobierno federal ha anunciado $ 10 millones para ayudar al RCMP a procesar el lavado de dinero después de una reunión especial de los ministros de justicia y finanzas de Canadá para discutir el problema generalizado.

Columbia Británica ha estado presionando para una acción a nivel nacional y aunque su ministro de finanzas dijo que la financiación no es suficiente, enfatizó que era crucial que otras provincias se unieran al esfuerzo.

“Los delincuentes no conocen fronteras. No conocen las fronteras provinciales”, dijo Carole James el jueves. “Si cerramos las lagunas aquí, sabemos que el dinero sucio buscará otra oportunidad”.

El ministro federal de finanzas Bill Morneau y el ministro de reducción del crimen organizado Bill Blair también asistieron a la reunión. Alberta y Saskatchewan fueron las únicas provincias que no participaron.

James dijo que no debería sorprender que BC continuará presionando por más dinero para su aplicación. Un informe reciente encontró que el equipo federal de RCMP responsable del lavado de dinero solo tenía cinco oficiales en la provincia.

“Ciertamente estamos haciendo todo lo posible para compartir datos”, dijo. “Pero la información es tan buena como la de las personas que la seguirán avanzando en las investigaciones criminales y llevarán a cabo los procesos”.

Morneau dijo que los nuevos fondos ayudarán a coordinar la información para que RCMP pueda responsabilizar a los criminales.

El gobierno dedicó fondos “significativos” de aproximadamente $ 160 millones en su presupuesto de 2019 para comprender cómo está ocurriendo el lavado de dinero en Canadá, agregó Morneau.

Dijo que los ministros discutieron cómo hacer que la propiedad corporativa de bienes raíces sea más transparente, y que las provincias, incluidas Ontario y Manitoba, están de acuerdo en que la propiedad beneficiaria debe ser menos opaca.

BC ha introducido una legislación para establecer un registro de propiedad beneficiaria que se espera que esté operativo en 2020. La Asociación de Bienes Raíces de Ontario ha pedido a su gobierno provincial que haga lo mismo.

Cuando se le preguntó por qué Ottawa no puede crear urgentemente un marco para que las provincias establezcan dichos registros, Morneau dijo que hay problemas relacionados con la privacidad y la carga de las regulaciones para las corporaciones. Pero dijo que escuchó el jueves que todos estaban dispuestos a dar los siguientes pasos.

También dijo que los ministros discutieron las brechas en el sistema y la necesidad de incluir abogados en la lucha contra el lavado de dinero. El gobierno federal está trabajando con la Federación de Sociedades de Derecho, dijo.

Los abogados no tienen que presentarse ante la agencia canadiense de lucha contra el lavado de dinero, el Centro de Análisis de Informes y Transacciones Financieras de Canadá o FINTRAC.

Blair dijo que el privilegio abogado-cliente es un principio de larga data y útil, pero el gobierno federal está trabajando con las sociedades de abogados para encontrar formas de asegurar que haya una supervisión adecuada.

Eby destacó que las limitaciones de FINTRAC van aún más lejos. Un número de sectores no tienen que informar a la agencia, incluidos los autos de lujo y las escuelas postsecundarias, e incluso cuando otros sectores presentan informes, no pueden estar seguros de que el centro investigará, dijo.

Aparte de la nueva financiación de RCMP, los ministros salieron de la reunión sin nada firme que anunciar.

Blair dijo que se sintió alentado por los compromisos de Manitoba, Nueva Escocia y otros para trabajar juntos.

“La delincuencia organizada está motivada completamente por el beneficio. Trabajando juntos, podemos quitarles ese beneficio. Al hacerlo, hacemos que todas nuestras comunidades sean más seguras”, dijo.

BC convocó una investigación pública sobre lavado de dinero el mes pasado luego de que dos informes arrojaran nueva luz sobre el tema. Un informe estimó que $ 7,4 mil millones en dinero sucio se lavaron en BC el año pasado, pero también sugirió que Alberta, Ontario, Saskatchewan y Manitoba tienen un problema peor.

El ministro de Finanzas de Ontario, Vic Fedeli, escribió a Morneau esta semana para solicitar dinero federal a la par con BC para financiar iniciativas contra el lavado de dinero. Fedeli dijo que le preocupaba que la mayor parte del dinero del presupuesto federal se destinara a BC

Blair dijo que los ministros no discutieron la asignación específica de recursos en la reunión. El gobierno federal ha incrementado los fondos para la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá, RCMP, la Agencia de Ingresos de Canadá y FINTRAC para fortalecer la respuesta al lavado de dinero, dijo.

Eby dijo que estaba “alentado” al escuchar la solicitud de financiamiento de Ontario y que espera que la provincia también siga adelante con las reformas legislativas, incluida la creación de un registro de propiedad real.