Excluyendo una pregunta temprana que provocó un aluvión de ataques contra el líder del Partido Popular, Maxime Bernier, el debate de los líderes del lunes por la noche presentó pocas preguntas sobre inmigración, y ninguna sobre refugiados, específicamente.

Esto dejó a algunos expertos en migración sintiéndose sorprendidos y decepcionados de que los problemas de inmigración, que han sido la fuente de acalorados intercambios políticos en Canadá durante los últimos dos años, no hayan tenido un papel más destacado en el debate.

“No había sustancia en la política de inmigración, en la política de refugiados de Canadá, en el papel de Canadá en el mundo en estos temas”, dijo el profesor de derecho de la Universidad de Queen, Sharry Aiken.

“Me decepcionó que no había mucho allí”.

Aiken dice que la sección del debate dedicada a la “polarización, los derechos humanos y la inmigración” se centró casi por completo en el polémico proyecto de ley 21 de Quebec, la prohibición de los símbolos religiosos que prohíbe cubrir las cabezas religiosas en algunas secciones del servicio público, y que los temas de inmigración fueron eclipsados por la discusión sobre discriminación.

Aiken cree que discutir el proyecto de ley 21 es muy importante, pero cree que los moderadores del debate podrían haber sido mejores al enfocar sus preguntas en temas específicos, como los desafíos recientes que enfrenta el sistema de asilo de Canadá.

“Creo que fue una oportunidad perdida”, dijo.

El momento destacado para Aiken en materia de inmigración fue la afirmación de Bernier de que Canadá recibe más inmigrantes que cualquier otra nación occidental.

Aikeen dice que esta afirmación es falsa. Citando un informe reciente del Foro Económico Mundial , dice que Australia tiene una proporción más alta de inmigrantes: el 28 por ciento de su población en comparación con Canadá, con el 21 por ciento.

También cuestiona las matemáticas de Bernier sobre dejar entrar más inmigrantes económicos. Bernier ha afirmado que Canadá debería reducir los niveles de inmigración a 150,000 al año, al mismo tiempo que recibe más inmigrantes económicos.

Pero en 2017, Canadá aceptó aproximadamente 159,000 inmigrantes económicos, dijo. Si se implementara la política de inmigración de Bernier, Canadá realmente vería una reducción general en la inmigración económica.

Mientras tanto, Sean Rehaag, director del Centro de Estudios de Refugiados de la Universidad de York, también se sorprendió por el hecho de que “un debate en el que se esperaba que la inmigración desempeñara un papel importante” tenía tan pocas preguntas sobre la inmigración.

Señaló que ni la afluencia de cruces fronterizos irregulares que comenzaron en abril de 2017 ni el Acuerdo de Tercer País Seguro entre Canadá y Estados Unidos ocuparon un lugar destacado en el debate.

Este es también uno de los problemas en los que las partes tienen distintas opciones de política cuando se trata de cómo Canadá debe manejar su sistema de asilo.

No se obtendrá ‘capital político’ en inmigración

Otros estaban menos sorprendidos de que la inmigración no fuera un tema más importante para los líderes del partido.

Richard Kurland, un abogado de inmigración con sede en Vancouver, cree que la falta de atención a la inmigración significa que los partidos políticos han decidido que no se puede obtener “capital político” de este tema.

“Fue un buen movimiento por parte de todas las partes no ir allí”, dijo Kurland.

Craig Damian Smith, director del Laboratorio de Migración Global de la Escuela Munk de Asuntos Globales y Políticas Públicas en Toronto, está de acuerdo en que era prudente que los líderes no se enfocaran en la inmigración, particularmente los temas divisivos en torno al reasentamiento de refugiados y cómo manejar la migración irregular. en puertos de entrada no oficiales.

Al igual que Kurland, Smith cree que los líderes del partido se han dado cuenta de que la inmigración no es un problema en el que se pueda ganar o perder a los votantes.

Esto no significa que la inmigración no sea importante, dijo Smith. Simplemente significa que cuando llegue el momento de votar el 21 de octubre, cree que la mayoría de los canadienses se centrarán en temas como la atención médica, la educación y la economía.

Smith también señaló lo que vio como un momento significativo en el debate, es decir, cuando el líder conservador Andrew Scheer arremetió contra Bernier por sus comentarios anteriores sobre los inmigrantes, diciendo que Bernier había cambiado de alguien que solía creer en un sistema de inmigración que era justo, ordenado y compasivo con alguien que basa sus políticas en la cantidad de me gusta y retweets que recibe en las redes sociales desde las “partes más oscuras de Twitter”.

Según Smith, esta línea “bien ensayada” muestra que los conservadores ahora se dan cuenta de que los canadienses, en promedio, apoyan el enfoque actual del país respecto a la inmigración.

Smith todavía piensa que quién gane las elecciones podría tener grandes consecuencias en el futuro de la inmigración en Canadá, especialmente para los refugiados, pero en el debate del lunes, al menos, parecía que todos, excepto Bernier, acordaron que la inmigración es importante para el futuro de Canadá.

“Incluso cuando tenían la sección sobre polarización, derechos humanos e inmigración, todos aprovecharon la oportunidad para dirigirla hacia otros asuntos, para atacarse unos a otros o para reforzar su propia posición sobre otros asuntos”, dijo.

“Es algo bueno, o al menos una buena señal, que decidieron alejar el debate de [la inmigración] porque significa que ese no será un tema sobre el cual los canadienses van a votar”.

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