OTTAWA – Los parlamentarios liberales reelegidos, recién elegidos y derrotados se reunirán el jueves en Parliament Hill por primera vez desde que los canadienses cortaron las alas del gobierno del primer ministro Justin Trudeau en las elecciones del 21 de octubre.

La reunión de dos horas no es una reunión formal de caucus, solo una oportunidad para felicitar a los ganadores y compadecerse de los perdedores.

Sin embargo, sin duda le dará a Trudeau una idea del estado de ánimo en lo que probablemente sea un grupo liberal más asertivo, uno menos inclinado a seguir obedientemente el liderazgo de un primer ministro que ya no exuda un aura de invencibilidad electoral.

La reputación de Trudeau como defensor de la diversidad y la tolerancia recibió una paliza durante la contundente campaña de 40 días cuando se reveló que se había puesto la cara negra en repetidas ocasiones en su juventud.

Su control sobre el poder finalmente se debilitó; los liberales obtuvieron 157 escaños, 13 menos que la mayoría en la Cámara de los Comunes, y fueron excluidos por completo en Alberta y Saskatchewan, donde el nombre de Trudeau ahora es veneno político.

A diferencia del líder conservador Andrew Scheer, Trudeau no enfrenta una posible revuelta por su liderazgo, pero los parlamentarios liberales que regresan sí esperan que haga algunos cambios.

Entre ellos: prestar más atención a las opiniones del caucus, atraer voces más diversas a su círculo íntimo, abandonar los desagradables ataques personales que dominaron la campaña, volver a mensajes más positivos y, en particular, concentrarse más en comunicar los éxitos del gobierno liberal en El frente económico.

“Realmente creo que hay una oportunidad para que el caucus sea escuchado más”, dijo el veterano diputado del Príncipe Eduardo, Wayne Easter, en una entrevista. “Estuvimos cuatro años en el gobierno y se debe encontrar la voz fuerte del caucus y las avenidas para que el caucus se escuche tal vez de una manera más sustantiva”.

El diputado de Vancouver, Hedy Fry, dijo que las personas que tienen el dedo en el pulso de la nación son los parlamentarios.

“Como médico, puedo decir que si no tomas signos vitales, cometes errores. El centro no está entendiendo eso”.

La diputada de Montreal, Alexandra Mendes, espera que el gobierno minoritario, que requerirá más colaboración con los partidos de oposición, haga que todos los parlamentarios, no solo los ministros del gabinete, reciban más información sobre los proyectos de ley durante los debates de los Comunes y el estudio del comité.

“Muchos de nosotros fuimos elegidos por nuestros méritos, y no solo por el partido, y la gente espera que demostremos que la confianza está justificada”, dijo en una entrevista.

Junto con la demanda de comprometerse más con los backbenchers, existe una sensación generalizada de que Trudeau ya no puede confiar únicamente en el consejo de su estrecho círculo interno, a lo que un miembro del Parlamento se refiere como “la cámara de eco de triunvirato” de Trudeau, jefe de gabinete Katie Telford y ex secretario principal Gerald Butts.

Telford se queda como jefe de personal. Sin embargo, Butts, quien renunció en medio del asunto SNC-Lavalin, no tiene planes de regresar a la PMO, aunque fue un jugador clave durante la campaña. Eso deja una oportunidad para un nuevo secretario principal y algunos parlamentarios liberales ven eso como una oportunidad para traer a un asesor principal de Occidente y quizás también de Quebec, donde el resurgimiento del bloque separatista Quebecois es motivo de preocupación.

“Creo que debe haber voces más diversas en torno al primer ministro, en términos de no solo tener un equipo muy centrado en Ontario”, dijo Mendes.

Varios parlamentarios liberales lamentan el tono desagradable de la campaña, incluidos los ataques liberales contra los valores conservadores sociales de Scheer en lugar de una campaña más positiva que promueva el historial económico de los liberales: crecimiento robusto, desempleo históricamente bajo, 900,000 sacados de la pobreza como resultado del beneficio infantil de Canadá.

Fry, que acaba de ganar su novena elección, dijo que nunca vio una campaña tan desagradable que girara tanto en torno a los ataques personales contra los líderes.

El resultado fue que la gente no sabía a quién votar porque “pensaban que todos eran unos sinvergüenzas”, dijo. Y no sabían lo que el gobierno había hecho en asuntos importantes como viviendas asequibles porque los líderes estaban demasiado ocupados “gritándose unos a otros sobre lo terrible que era el otro ser humano”. 

Easter dijo que todos los líderes tienen que “sacudir la cabeza y detener esta retórica política. La elección ha terminado, sigamos gobernando como los canadienses esperan que hagamos”.

Al igual que otros parlamentarios, Easter cree que el gobierno debe hacer un mejor trabajo al comunicar sus logros en asuntos de bolsillo, de los cuales dijo que “nadie parecía saber” sobre cuándo llamó a las puertas durante la campaña.

“Una de las dificultades de Trudeau es que quiere hacer lo correcto y quiere ver la corrección política y quiere hacer lo correcto en el equilibrio de género y la reconciliación indígena … que se pone en una posición tal que tal vez comprometa su posición de liderazgo “, dijo Easter.

“Él está ahí afuera en esos asuntos y quizás no está ahí afuera en los asuntos básicos y creo que tiene que enfatizar más el otro lado”.

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