Cada vez que Mari recibe solicitudes de reserva en línea de nuevos clientes, la dominatriz y la trabajadora sexual les pide que le envíen por correo electrónico su identificación gubernamental o una identificación de trabajo.

También acepta referencias que los clientes puedan tener de otras trabajadoras sexuales. Si un cliente es conocido por otros como una mala cita, no los verá.

Pero Mari, quien le pidió a Global News que la identificara solo por su nombre, dice que no todas las trabajadoras sexuales tienen el “privilegio” de evaluar a los clientes de esta manera.

Es posible que quienes trabajan en la calle no tengan la capacidad de realizar pruebas de detección, o tener que negociar servicios en entornos inseguros, ya que los aspectos de la comunicación sobre el trabajo sexual están criminalizados.

“Hace que nuestro trabajo sea menos seguro”, dice Mari.

Las trabajadoras sexuales y los expertos legales sostienen que las leyes de trabajo sexual de Canadá son prohibitivas y hacen lo contrario de lo que se supone que deben hacer, en lugar de proteger la “dignidad humana”, las leyes empujan a las trabajadoras sexuales a situaciones peligrosas al criminalizar casi todos los aspectos de su trabajo. .

Integrado en el Proyecto de Ley C-36 , la Ley de Protección de Comunidades y Personas Explotadas (PCEPA), es un compromiso de revisar las leyes para fines de 2019. Ese es el momento y los defensores dicen que no ha pasado nada.

La Alianza Canadiense de Reforma Legislativa sobre el Trabajo Sexual hace un llamado a los liberales para que comiencen ese proceso de revisión y actúen sobre la despenalización. El grupo también quiere ver que las leyes de empleo provinciales y territoriales regulen la industria del sexo como una forma de trabajo.

La organización, que está compuesta por grupos de derechos de las trabajadoras sexuales de todo el país, también dice que las trabajadoras sexuales deben ser parte de la reforma legal. Ellos son los que saben cómo proteger mejor sus derechos, argumenta la alianza.

“A pesar del compromiso declarado en 2015 de reemplazar el PCEPA y reformar las leyes de prostitución, el Partido Liberal de Canadá aún tiene que tomar medidas significativas”, escribió recientemente la Red Legal Canadiense de VIH / SIDA al gobierno.

En un comunicado a Global News, un portavoz del Ministro de Justicia y el Fiscal General de Canadá dijo que es una prioridad gubernamental garantizar que “nuestras leyes sean efectivas para cumplir sus objetivos, promover la seguridad pública y sean consistentes con nuestra constitucionalmente derechos protegidos “.

“Con respecto a la revisión de cinco años, la Ley establece que es responsabilidad del Parlamento establecer o designar un comité para estudiar el asunto”, dijo el portavoz.

“Como el Parlamento acaba de abrir, la Cámara está actualmente en el proceso de formar Comités. Mientras tanto, continuamos colaborando con los involucrados”.

Leyes de trabajo sexual en Canadá

El proyecto de ley C-36 criminaliza la compra de sexo pero despenaliza su venta. Conocido como un modelo de “demanda final”, también prohíbe negociar servicios sexuales en ciertos lugares públicos, como cerca de escuelas, beneficiarse económicamente de la venta de servicios sexuales de alguien o anunciar servicios sexuales a sabiendas.

El proyecto de ley C-36 entró en vigencia en 2014 bajo un gobierno conservador después de que la Corte Suprema anuló las leyes anteriores de Canadá en 2013 por ser inconstitucionales.

una captura de pantalla de un teléfono celular
Proporcionado por Global News

El tribunal determinó que las viejas leyes imponían “condiciones peligrosas para la prostitución” y evitaban que las personas involucradas en una “actividad riesgosa, pero legal, tomaran medidas para protegerse”.

La solución de los conservadores fue PCEPA, que “trata la prostitución como una forma de explotación sexual que afecta desproporcionadamente a las mujeres y las niñas”.

En 2014, el entonces diputado liberal Justin Trudeau votó en contra del proyecto de ley C-36, y los liberales prometieron reformar las leyes de trabajo sexual a lo largo de la campaña de 2015. A pesar de esto, el gobierno liberal no hizo cambios a la ley durante el primer mandato de Trudeau.

En la convención del Partido Liberal de 2018, los Jóvenes Liberales de Canadá pidieron la despenalización del trabajo sexual consensuado . La organización argumentó que “la prohibición actual de comprar trabajo sexual consensuado no aborda los problemas subyacentes que hacen que el trabajo sexual sea peligroso, sino que crea un clima que hace que las trabajadoras sexuales no trabajen con la policía y se involucren con delitos más graves”.

Pero el trabajo sexual no fue un tema muy debatido durante la reciente campaña electoral federal de 2019, a pesar de los esfuerzos de más de 150 grupos de derechos humanos que pidieron al partido ganador que despenalice el trabajo sexual. La reforma de la ley de trabajo sexual tampoco fue parte de la plataforma de campaña de los liberales de 2019 .

Alice, una trabajadora sexual que pidió a Global News que cambiara su nombre para proteger su identidad, dice que Maggie, la organización de derechos de las trabajadoras sexuales con sede en Toronto, incluso trató de organizar un panel con parlamentarios locales para expresar sus preocupaciones.

El evento fue cancelado por Maggie debido a la mala respuesta de los políticos.

Las leyes esencialmente criminalizan “casi todas las facetas del trabajo sexual”, dice Sandra Ka Hon Chu, directora de investigación y defensa de la Red Legal Canadiense de VIH / SIDA.

“Hacen que sea increíblemente difícil para las trabajadoras sexuales organizarse, trabajar con seguridad, trabajar juntas, trabajar con terceros que puedan promover su seguridad e incluso comunicarse con los clientes”, dice Chu.

Algunas investigaciones muestran cómo el modelo de demanda final de Canadá es perjudicial.

La investigación presentada en la Conferencia Internacional sobre el SIDA 2018 descubrió que perseguir a los hombres que compran sexo en realidad no ayuda a las trabajadoras sexuales. En cambio, los investigadores dijeron que dificulta a las trabajadoras sexuales negociar los términos del servicio, incluido el uso del condón.

“La criminalización del trabajo sexual hace que el entorno laboral de las trabajadoras sexuales sea criminal al criminalizar las relaciones con clientes y terceros y los ingresos y lugares de trabajo del trabajo sexual”, encontró otro informe reciente de Canadian Legal / AIDS Legal Network.

“Mientras que el PCEPA inmuniza a algunas trabajadoras sexuales del enjuiciamiento penal, las trabajadoras sexuales continúan experimentando abusos continuos a los derechos humanos perpetuados tanto por la presencia como por la práctica de la aplicación de la ley en el curso de su trabajo”.

Nueva Zelanda despenalizó el trabajo sexual en 2003, lo que ha conducido a mejores condiciones para las personas que ejercen el trabajo sexual, incluidos entornos laborales más seguros y mejores relaciones entre los trabajadores y la policía, encontró un estudio de 2008 .

Otro estudio de 2009 encontró que las leyes de Nueva Zelanda tampoco condujeron a un aumento de las trabajadoras sexuales, ya que los números en la industria se mantuvieron casi iguales.

Esto no es sorprendente para Mari, quien dice que el modelo de demanda final de Canadá ignora el hecho de que siempre habrá personas que compren sexo.

“Y es por eso que el modelo es un modelo muy malo a seguir; restringe nuestros movimientos y nuestros derechos”.

Publicidad y comunicación sobre el trabajo sexual es increíblemente difícil

Para las trabajadoras sexuales que encuentran clientes en línea, las leyes sobre publicidad hacen que sea muy difícil delinear explícitamente los servicios. El proyecto de ley C-36 penaliza la publicidad de la venta de servicios sexuales, incluso a través de medios impresos, en sitios web o en “lugares que ofrecen servicios sexuales en venta”, como los clubes de striptease.

Si bien las trabajadoras sexuales están protegidas de la responsabilidad penal por anunciar sus propios servicios sexuales, a los administradores de sitios web se les puede cobrar por alojar dichos anuncios, lo que significa que es menos probable que los sitios alojen sitios web de trabajadoras sexuales. El contenido que viole las leyes de Canadá puede ser eliminado en cualquier momento y confiscado por las autoridades.

Esto hace que las trabajadoras sexuales tengan que usar términos más vagos y codificados para que no se informe su contenido.

“La publicidad es muy importante para los negocios y para comunicar abiertamente los términos de servicio y determinar el consentimiento”, dice Anne Margaret Deck, vicepresidenta de la junta de Maggie.

Si bien es prohibitivo para todas las trabajadoras sexuales, quienes trabajan en la calle pueden experimentar aún más desafíos.

Las leyes de Canadá también hacen que sea ilegal comunicarse “con el propósito de ofrecer o proporcionar servicios sexuales para su consideración” cerca de terrenos escolares, parques infantiles o guarderías.

Kerry Porth, una ex trabajadora sexual y consultora de políticas de trabajo sexual de la Pivot Legal Society con sede en Vancouver, dice que aunque las leyes de comunicación están dirigidas a los clientes, también perjudican a las trabajadoras sexuales.

“Incluso si solo criminalizas a una de las partes, esa comunicación se vuelve criminalizada y muy difícil”, dice ella.

Además, el hecho de que un tercero no pueda anunciarse en nombre de una trabajadora sexual también es perjudicial, dice ella. Porth destaca que algunas trabajadoras sexuales carecen de recursos o la capacidad de trabajar de forma independiente y prefieren trabajar para una agencia de acompañantes, por ejemplo.

Chu, el abogado, dice que para las trabajadoras sexuales migrantes, para quienes las barreras del idioma pueden ser un factor, las leyes son especialmente perjudiciales.

“Las personas más marginadas que hacen trabajo sexual, probablemente están bajo el mayor escrutinio porque no tienen acceso a algunas de las cosas que hacen las personas menos marginadas”, dice ella.

La detección de clientes puede ser difícil

Debido a que es ilegal comprar sexo, Mari dice que los clientes tienen mucho miedo de divulgar su identidad.

Esto dificulta que las trabajadoras sexuales analicen a los clientes de manera integral, lo que en última instancia pone en peligro su seguridad.

“Si [los clientes] no quieren divulgar su identidad, sus lugares de trabajo y sus razones para venir a vernos, crea peligro para el trabajador porque no tiene ninguna información sobre su cliente”, dice Mari.

“En cualquier otro lugar de trabajo o cualquier otro negocio, tiene información sobre sus clientes”.

Quienes trabajan en comunidades rurales pueden tener mayores dificultades para lograr que los clientes ofrezcan su información personal antes de una reunión, especialmente en lugares donde el trabajo sexual está muy vigilado.

Porth se hace eco de esto y dice que las trabajadoras sexuales que trabajan en línea, que generalmente son trabajadoras independientes en interiores, también están preocupadas de que puedan comunicarse con un oficial de policía enmascarado como cliente.

“Ha habido una serie de operaciones encubiertas en línea, por lo que esas preocupaciones son válidas”, dice ella.

La violencia y el acoso sexual también son una preocupación legítima.

Según Statistics Canada , hubo 294 homicidios de trabajadoras sexuales entre 1991 y 2014. Un tercio de esos asesinatos no se resolvieron en 2016, más de un 10 por ciento más que la tasa no resuelta de asesinatos que no involucran a trabajadoras sexuales.

Las trabajadoras sexuales que son transgénero , indígenas o de color son aún más vulnerables a la violencia.

Los depredadores son conscientes de que la policía está menos inclinada a investigar las desapariciones de trabajadoras sexuales, dice la Reforma de la Ley de la Alianza Canadiense para el Trabajo Sexual , y también saben que las mujeres indígenas y migrantes a menudo temen la detección y la detención de la policía.

“Las trabajadoras sexuales en la calle o las trabajadoras sexuales que no tienen un negocio establecido y trabajan de manera independiente podrían comprometer su seguridad para simplemente obtener negocios y pagar su renta”, dice Deck.

“Y los clientes depredadores lo saben; saben con qué pueden salirse con la suya”.

Esfuerzos para aplastar el estigma

Fuera de las barreras legales, el estigma en torno al trabajo sexual es uno de los mayores problemas que enfrentan las trabajadoras sexuales. Los expertos de la industria sostienen que las leyes describen a todas las trabajadoras sexuales como “víctimas” que necesitan ser “salvadas” del trabajo sexual.

La trata de personas también a menudo se combina con el trabajo sexual , a pesar de que son dos cosas diferentes, explica Porth.

Si bien hay casos en los que las mujeres son traficadas para el trabajo sexual, esa no es la realidad para muchas trabajadoras sexuales que simplemente quieren poder trabajar de manera segura y en sus propios términos.

Alice dice que el estigma afecta muchos aspectos de su vida, incluida la capacidad de asegurar una vivienda y viajar. A los propietarios no les gusta alquilar a trabajadores sexuales, y los proveedores de atención médica también pueden emitir un juicio.

Las trabajadoras sexuales merecen el derecho a trabajar en condiciones seguras como cualquier otra trabajadora canadiense, dice Deck.

“Tener estas leyes en el Código Penal continúa criminalizando a la industria, empujándola a la clandestinidad, aislando aún más a las trabajadoras sexuales y contribuyendo al estigma”.