OTTAWA, 17 Oct – El sistema de EI absorbió a casi 1,3 millones de personas en las últimas tres semanas, según muestran nuevas cifras, a medida que se redujo un beneficio clave de COVID-19.

Un desglose de las solicitudes para el programa EI simplificado muestra que, en general, hubo más de 1,5 millones de reclamaciones a finales de la semana pasada, entre ellas 1,15 millones de personas que fueron transferidas automáticamente cuando se agotó su beneficio de emergencia.

Las cifras son enormes para un sistema que en un día de este mes manejó más de 246.000 reclamaciones. En la primavera, a los funcionarios les preocupaba que las 87.000 solicitudes recibidas en un día de marzo hicieran que el sistema de décadas de antigüedad explotara.

Las cifras obtenidas por The Canadian Press también muestran que más del 84 por ciento de las solicitudes habían sido procesadas, lo que los expertos que revisaron las cifras señalaron fue una señal positiva para la transición del Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá, mejor conocido como CERB.

Si sumamos eso a las más de 300.000 personas que recurrieron a un conjunto de nuevos beneficios el primer día que estuvieron disponibles, las cifras dan una pista de la necesidad continua de apoyo a los ingresos incluso cuando el empleo ha aumentado.

Las cifras sobre reclamos pueden ser “valiosas para proporcionar una evaluación parcial en tiempo real” del impacto que tiene COVID-19 en la fuerza laboral, escribieron los funcionarios a la ministra de Empleo, Carla Qualtrough, en abril.

En ese momento, estaban escribiendo en una nota informativa acerca de proporcionar actualizaciones periódicas sobre los beneficiarios y pagos del CERB, ya que “el panorama del mercado laboral continúa evolucionando en todo el país”.

Canadian Press obtuvo una copia de la nota informativa en virtud de la Ley de Acceso a la Información.

El CERB dejó de existir el 3 de octubre, aunque las personas aún pueden solicitar retroactivamente los pagos del CERB hasta el 2 de diciembre. El gobierno esperaba que hasta cuatro millones de personas usaran el EI renovado y tres beneficios adicionales para quienes no son elegibles para el EI.

Hasta 2,8 millones de personas necesitarían EI, según las proyecciones internas del departamento que supervisa el programa. Aproximadamente un millón más probablemente necesitaría los tres nuevos beneficios.

El primer día que estuvo disponible la semana pasada, 240,640 personas solicitaron el Beneficio de Recuperación de Canadá. Ese mismo lunes, 107.150 más solicitaron una prestación por cuidados y 58.560 solicitaron la nueva prestación por enfermedad de dos semanas, ambas abiertas a solicitudes la semana anterior.

El Centro Canadiense de Políticas Alternativas había estimado que unas 5.000 personas utilizarían la prestación tributable por enfermedad. Su economista principal, David Macdonald, dijo que el número mucho más alto sugiere que algunos trabajadores elegibles para la IE pueden haber encontrado más fácil solicitar la prestación por enfermedad.

“Habrá mucha confusión honesta entre la gente sobre dónde podrían postularse a continuación, y podrían tomar el camino de menor resistencia, que serán estos programas (de recuperación)”, dijo Macdonald, quien ha seguido de cerca las cifras de ayuda.

Mikal Skuterud, profesor y economista laboral de la Universidad de Waterloo, dijo que también puede haber personas que sean elegibles para la IE pero que soliciten el CRB debido a otras diferencias en los programas, como la rapidez con la que se recuperan los beneficios, el tiempo que duran por último, y cuánto impuesto se deduce en la fuente de pagos.

“Hay algunos problemas importantes allí, pero es un poco injusto criticar al gobierno porque diseñar este tipo de programas de apoyo a los ingresos para los autónomos es un atolladero”, dijo.

Los primeros pagos de EI se realizaron esta semana, y poco más del 84 por ciento de los solicitantes recibieron beneficios, una cifra que los expertos señalaron como positiva.

El mercado laboral ha recuperado alrededor de 2,3 millones de los tres millones de empleos perdidos cuando la pandemia golpeó por primera vez. Una nueva ronda de restricciones en medio del aumento de los casos de COVID-19 amenaza algunos de esos avances.

Dada la trayectoria futura desconocida de COVID-19, el economista senior de Scotiabank, Marc Desormeaux, dijo que el gobierno tendrá que tener mucho cuidado cuando reduzca los beneficios de la pandemia.

Poner fin a los programas demasiado pronto podría dar lugar a resultados comerciales débiles, ya que menos personas tienen dinero para gastar, lo que puede llevar a posibles quiebras o cierres, generando pérdidas de empleo y debilitando nuevamente el empleo.

“Queremos intentar recuperarnos más rápido en la medida que podamos, porque estas cosas tienen una forma de reforzarse”, dijo en una entrevista.

“En este punto, nos sentimos cómodos con estos (beneficios) implementados, solo para brindar esa certeza y un colchón contra posibles impactos de la segunda ola”.

*Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de octubre de 2020./Jordan Press/ The Canadian Press