Las provincias más afectadas por COVID-19 están aumentando su capacidad para llevar a cabo pruebas cuando planean reabrir sus economías.

Según los expertos en enfermedades infecciosas, la pandemia no se eliminará si las autoridades no realizan más pruebas, si no buscan diligentemente los contactos de las personas afectadas y si ya no recurren a la cuarentena.

Canadian Press ha realizado un análisis de los datos de prueba en algunas provincias durante un período de seis semanas que comienza a fines de marzo.

Las provincias con el mayor número de casos (Quebec, Ontario, Nueva Escocia, Columbia Británica y Alberta) han adoptado diferentes estrategias para determinar quién debe hacerse la prueba y cuándo.

Estas decisiones fueron influenciadas en parte por la capacidad de sus laboratorios, así como por los recursos disponibles para llevar a cabo estas pruebas.

El Dr. Peter Phillips, profesor del Departamento de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Columbia Británica, argumenta que el racionamiento de las pruebas se ha vuelto menos importante a medida que aumenta la capacidad.

Dijo que ahora que las restricciones de salud pública se han relajado, las provincias y los territorios deben mantener criterios menos estrictos para detectar y aislar rápidamente los casos de COVID-19.

Así es como algunas de las provincias más afectadas han abordado esta situación:

Québec

En Quebec, las autoridades se quedaron atrás del resto del país en las pruebas, a pesar de que la provincia se encontraba en el centro de la pandemia.

Según Nimâ Machouf, epidemióloga y profesora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Montreal, gran parte de los datos sobre las pruebas en Quebec reflejan la escasez de equipos en la provincia para realizar las pruebas.

Como resultado, explica, Quebec ha mantenido sus criterios de prueba estrechos, enfocándose en los segmentos de la población donde probablemente hubo más casos positivos.

La Sra. Machouf cree que la tasa real de propagación de la comunidad en Quebec es probablemente mucho más alta de lo que muestran las pruebas.

El gobierno de Quebec anunció recientemente que intensificaría masivamente las pruebas, prometiendo realizar entre 14,000 y 15,000 pruebas por día en un momento en que las empresas y las escuelas se reabrirán gradualmente.

La Sra. Machouf espera que no solo las personas con síntomas sean examinadas, sino también sus contactos. Ella también quiere pruebas aleatorias para determinar el número de casos asintomáticos en la población.

Ontario

La provincia más poblada de Canadá inicialmente se estaba quedando atrás del resto del país en las pruebas.

El gobierno de Ontario ha sido criticado por su baja tasa de detección per cápita.

Tiene el segundo mayor número de casos en el país, detrás de Quebec.

Al comienzo de la crisis, Ontario no tenía suficientes centros de prueba, luego carecía de la capacidad de laboratorio para procesar las pruebas, y luego carecía de los productos químicos necesarios para las pruebas.

El retraso fue de 11,000 pruebas, pero la provincia logró despejarlo. A principios de abril, Ontario realizaba menos de 4,000 pruebas por día, aunque podía realizar 13,000.Una mano con un hisopo utilizado para tomar la prueba de coronavirus.

Ontario se ha puesto al día rápidamente con las pruebas en comparación con otras provincias. Foto: The Canadian Press / Paul Chiasson

El Departamento de Salud dice que se han dado nuevas pautas para reducir los estándares para que más personas puedan hacerse la prueba.

La Dra. Camille Lemieux, jefa de medicina familiar de la University Health Network en Toronto, cree que es importante contar con cifras precisas a medida que las autoridades buscan revivir la actividad económica en la provincia.

Ella quiere que la provincia haga más pruebas a más trabajadores de la salud, tengan o no síntomas.

Según el Dr. Lemieux, todos los que lo deseen deben poder hacerse la prueba, incluso si tienen pocos o ningún síntoma. También se deben realizar pruebas aleatorias.


Nueva Escocia

El Dr. Todd Hatchette sostiene que una estrategia dinámica ha ayudado a mitigar la epidemia de COVID-19 en Nueva Escocia.

Jefe del Departamento de Microbiología de Salud Pública de Nueva Escocia, el Dr. Hatchette solicita que todos los contactos de una persona con COVID-19 sean examinados por turnos, ya sean sintomáticos o no.

Nueva Escocia acaba de recibir un equipo que le permitirá realizar entre 2.500 y 3.000 pruebas diarias. Sin embargo, las autoridades dicen que sus capacidades son mayores que este número desde que terminó la temporada de gripe. Hay menos personas que presentan síntomas relacionados con COVID-19.

Del 21 de marzo al 3 de abril, se realizaron poco más de 7,000 pruebas en Nueva Escocia. Este número aumentó a casi 11,000 del 4 al 17 de abril.

En las últimas dos semanas de abril, el número de pruebas cayó a 9,700.

En términos de la relación prueba / capital, la provincia ocupa el tercer lugar en el país, detrás de los Territorios del Noroeste y Alberta.

El Dr. Hatchette dice que la mayoría de las pruebas pueden concentrarse en un laboratorio debido a la pequeña población de la provincia. Según él, esta es una ventaja sobre las provincias más pobladas.


Columbia Británica

Aunque el manejo de la epidemia en la Columbia Británica ha recibido elogios, el número de pruebas realizadas en la provincia siempre ha sido inferior al de las otras cuatro provincias más afectadas del país.

El Ministerio de Salud afirma que los laboratorios tienen la capacidad de realizar alrededor de 65,000 pruebas por día y que los sitios de recolección están bien abastecidos.

Pero la semana pasada, las pruebas diarias realizadas oscilaron entre 18,000 y 28,000.

La Dra. Bonnie Henry, directora médica de salud de la provincia, dijo que no hay un número específico de pruebas que se realicen cada día, pero que es importante evaluar a las personas adecuadas.

Según el Dr. Peter Phillips, cada vez hay más pruebas de que las personas que entraron en contacto con un caso, ya sea que estén relacionadas con un brote dado, deben hacerse la prueba incluso si no tienen síntomas.

Columbia Británica planea intensificar las pruebas antes de la caída, cuando habrá más personas con enfermedades respiratorias como la gripe.


Alberta

Alberta se jacta de tener una de las capacidades de prueba más altas del mundo.

La provincia quiere aumentar el número de pruebas, una parte esencial de su estrategia de recuperación económica.

El ministro de Salud, Tyler Shandro, anunció que la decisión de abrir negocios y reanudar las operaciones requiere que la provincia tenga la información más precisa y detallada posible.Un trabajador de salud analiza una prueba de detección COVID-19.

Un centro de detección en un gimnasio escolar en Alberta. Foto: The Canadian Press / Justin Tang

La Dra. Ameeta Singh, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Royal Alexandra en Edmonton, dice que los sistemas centralizados de salud y laboratorio de la provincia pueden ser una de las razones de su alto índice de pruebas.

Alberta puede realizar hasta 7,000 por día, pero su promedio reciente es inferior a 4,000.

La provincia es ambiciosa, ya que apunta a aumentar su capacidad diaria a 16,000 para junio.

La directora médica de salud de la Dra. Deena Hinshaw dice que la provincia no tiene la intención de maximizar constantemente su capacidad de prueba, pero apunta a ralentizar el sistema en caso de posibles sobretensiones.

Ella dice que se hacen menos pruebas porque las tasas de transmisión son más bajas cuando la población está en contención.