OTTAWA, 20 mayo,- (Reuters) – La tasa de inflación anual de Canadá cayó un 0.2% en abril, la primera vez que se volvió negativa desde 2009, ya que la pandemia de coronavirus redujo los precios de la energía, pero la cifra general oscureció el aumento de los costos de algunos alimentos.

Los analistas habían pronosticado una tasa negativa de 0.1% en abril, por debajo del 0.9% registrado en marzo.

Statistics Canada dijo el miércoles que la inflación anual, excluidos los precios de la energía, aumentó un 1,6%.

Los precios de la energía cayeron un 23,7% desde abril de 2019. Los precios de la gasolina cayeron un 39,3%, la mayor caída interanual registrada, debido a la menor demanda mundial de petróleo y una guerra de producción entre Rusia y Arabia Saudita.

Pero los precios de los alimentos aumentaron un 3,4% en abril respecto al período del año anterior, impulsados ​​por la demanda de alimentos básicos como el arroz (+ 9,2%), los huevos (+ 8,8%) y la margarina (+ 7,9%). Mensualmente, los productos de limpieza para el hogar registraron un aumento del 4.6%.

“Los precios de los productos esenciales son más importantes en esta etapa”, señaló Josh Nye, economista senior de RBC Economics. “En ese sentido, un aumento en los precios de los alimentos en abril probablemente perjudica más de lo que ayuda una caída en los precios de la gasolina”.

El dólar canadiense redujo su alza, tocando 1.3891, o 71.99 centavos de dólar estadounidense, después de los datos.

La última vez que Canadá registró una tasa de inflación anual negativa fue en septiembre de 2009, cuando los precios cayeron un 0,9%.

“Esto no refleja en absoluto el entorno de precios al que se enfrentan los consumidores”, dijo Royce Mendes, economista senior de CIBC Capital Markets. “Lo que la gente compraba era comida, productos de limpieza para el hogar”.

El Banco de Canadá, que redujo su tasa de interés clave a casi cero, predijo el mes pasado que la inflación alcanzaría cerca del 0% en el segundo trimestre debido a la caída de los precios de la energía.

La medición común del IPC, que según el banco central es el mejor indicador del bajo rendimiento de la economía, bajó a 1,6% desde 1,7%.