TORONTO / OTTAWA (Reuters) – El gobierno de Ontario, la potencia industrial y provincia más poblada de Canadá, dijo el lunes que no comenzará a levantar las restricciones para combatir el coronavirus en las próximas semanas a pesar de la presión de las empresas para reiniciar la economía.

El primer ministro Doug Ford dijo que no podía proporcionar un cronograma para permitir que las personas en negocios no esenciales vuelvan a trabajar hasta que el número de nuevos casos comenzó a disminuir constantemente.

“No fijaré fechas difíciles hasta que estemos listos, porque el virus viaja a su propia velocidad”, dijo en una sesión informativa.

Alrededor de 14,6 millones de personas viven en Ontario, lo que representa el 39% de la población del país. Junto con el vecino Quebec, representa el 82% de los 47.327 diagnósticos positivos.

El número de muertos en Canadá creció en menos del 10% por octavo día consecutivo, llegando a 2.617, según datos oficiales.

Las 10 provincias han declarado emergencias de salud, cerrando empresas en todo el país y dejando a millones sin trabajo.

Ford dijo que los dueños de negocios lo habían interrogado sobre cuándo podrían volver a abrir.

“Entiendo el dolor que atraviesan muchas empresas y personas y la presión”, dijo, y agregó más tarde que “no nos van a apresurar a nada”.

Ontario planea reabrir en tres etapas, cada una de las cuales requiere primero una disminución constante de dos a cuatro semanas en el número de casos nuevos.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo a los periodistas que las provincias estaban coordinando con Ottawa sobre cómo reabrir la economía y enfatizó la necesidad de una extrema precaución, dado lo poco que los expertos saben sobre el coronavirus.

“Tengo confianza en que cada provincia se está tomando muy en serio esta responsabilidad de tener cuidado porque nadie quiere haber pasado por todo esto por nada”, dijo.

En Quebec, las escuelas primarias y los servicios de guardería fuera de Montreal, la segunda ciudad más grande del país, reabrirán el 11 de mayo. En la región de Montreal, las escuelas primarias reabrirán el 19 de mayo.

La asistencia escolar sigue siendo voluntaria para los estudiantes, dijo el primer ministro Francois Legault a los periodistas, y agregó que las escuelas secundarias, colegios y universidades permanecerían cerradas.

El aumento de las muertes el lunes fue el aumento diario más bajo visto desde que el número aumentó un 12% el 19 de abril.

“Aunque nos estamos acercando todo el tiempo, todavía no podemos soltar el volante”, dijo la directora de salud pública de Canadá, Theresa Tam, en una sesión informativa.