MONTREAL, 04 Oct.- Una investigación pública sobre la muerte de una mujer indígena que se filmó a sí misma siendo insultada por el personal del hospital de Quebec horas antes de morir se iniciará lo antes posible, anunció el forense jefe de la provincia.

Pascale Descary dijo que la decisión del sábado se produjo como resultado de una solicitud formal presentada horas antes por la ministra de Seguridad Pública de Quebec, Genevieve Guilbault.

La oficina de Descary se comprometió a iniciar la investigación pronto, pero no ofreció fechas específicas.

Echaquan, una atikamekw de 37 años y madre de siete hijos, murió poco después de filmarse a sí misma desde su cama de hospital en Joliette, Que., A unos 70 kilómetros al norte de Montreal, el lunes pasado, mientras estaba en clara angustia y suplicaba ayuda.

En el video se puede escuchar al personal del hospital haciendo comentarios despectivos sobre Echaquan, incluso llamarla estúpida y decir que estaría mejor muerta.

El video generó una indignación generalizada, desencadenó varias investigaciones y llevó a la familia de Echaquan a iniciar una demanda contra el hospital donde murió.

Los familiares de Echaquan y los miembros de la comunidad Atikamekw de Manawan, Que., A unos 200 kilómetros al norte de Joliette, dieron la bienvenida a la investigación del forense pendiente.

“Todos los días en Quebec y Canadá, hombres, mujeres y niños indígenas son víctimas del desprecio y el racismo en el sistema de salud”, dijeron miembros de la familia y la comunidad en un comunicado emitido horas después del anuncio de Descary. “El caso de Joyce Echaquan en el Hospital Joliette ciertamente no es único, sino más bien la punta del iceberg”.

“La investigación pública debe proporcionar respuestas que iniciarán un cambio en la forma en que se prestan los servicios de salud a los pueblos indígenas”.

Llamamientos similares a la reforma resonaron en las calles de Montreal el sábado cuando multitudes de manifestantes realizaron una manifestación para expresar su apoyo a la familia de Echaquan y expresar sus preocupaciones sobre el racismo sistémico en el sistema de atención médica.

La oficina del forense dijo que la investigación pública buscará examinar la causa y las circunstancias que rodearon su muerte, y hará recomendaciones para prevenir incidentes similares en el futuro.

El primer ministro de Quebec, Francois Legault, hizo referencia a la muerte de Echaquan en un comunicado del domingo que marca el día anual en conmemoración de las mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas en Canadá.

“Cae solo unos días después de un hecho que nos conmocionó profundamente a todos: la muerte de Joyce Echaquan y el racismo al que fue sometida”, escribió Legault en una publicación en Facebook. “Le hemos pedido al forense una investigación pública para arrojar luz sobre esta tragedia”.

Legault ha sido criticado por no reconocer la existencia de racismo sistémico en la provincia.

Por Jillian Kestler-D’Amours/ Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 4 de octubre de 2020.