La miel falsa cortada con jarabe de maíz, arroz, remolacha y otros azúcares se está vertiendo en Canadá y se abre camino en los estantes de las tiendas de comestibles, advierten los productores locales.

Los productores, que se enorgullecen de convertirse en algo real, han estado muy preocupados por el fraude alimentario durante años. Dicen que están sintiendo la picadura y los consumidores deben estar conscientes.

Desde junio de 2018, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA, por sus siglas en inglés) ha estado concentrándose en la miel falsa, utilizando lo que se denomina “vigilancia dirigida”. 

La agencia federal recolectó 240 muestras en todo Canadá de importadores de miel, corredores, distribuidores, licuadoras, instalaciones de procesamiento y pasillos de comestibles. 

En un esfuerzo por combatir el fraude alimentario, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos se concentró en las importaciones de miel y descubrió que aproximadamente el 22 por ciento de las muestras estaban "adulteradas" con azúcares más baratos como el arroz y el jarabe de caña de azúcar.

 En un esfuerzo por combatir el fraude alimentario, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos se concentró en las importaciones de miel y descubrió que aproximadamente el 22 por ciento de las muestras estaban “adulteradas” con azúcares más baratos como el arroz y el jarabe de caña de azúcar.

Si bien todas las muestras nacionales demostraron ser auténticas, más de una quinta parte de la miel importada de varios países, entre ellos Grecia, China, India, Pakistán y Vietnam, todas las pruebas fallidas en el laboratorio de la CFIA en Ottawa. 

“Se encontró que el 22 por ciento [de las muestras] contenía azúcares extraños como el jarabe de maíz, el jarabe de arroz y el jarabe de azúcar de caña”, dijo a CBC Toronto, Jodi White, gerente nacional de la división de protección al consumidor y equidad del mercado de CFIA.  

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos descubrió que el 78 por ciento de las 240 muestras recolectadas en todo Canadá eran miel auténtica, incluido el 100 por ciento de la muestra de miel canadiense.  Las muestras restantes, alrededor del 22 por ciento, tenían azúcares presentes.
La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos descubrió que el 78 por ciento de las 240 muestras recolectadas en todo Canadá eran miel auténtica, incluido el 100 por ciento de la muestra de miel canadiense. Las muestras restantes, alrededor del 22 por ciento, tenían azúcares presentes. © Justin Newsom / CBC

La CFIA ha estado probando la miel adulterada durante más de dos décadas, pero la inspección de este año se centró en algunos proveedores que habían sido señalados en otras jurisdicciones por problemas como patrones comerciales inusuales. 

“Se basa en un muestreo dirigido”, dijo White. “No es necesariamente indicativo del mercado en general”. 

La inspección ha impedido que 12,800 kilogramos de miel adulterada, valorados en alrededor de $ 77,000, ingresen al mercado canadiense. 

Los apicultores no pueden competir

Chris Hiemstra, un apicultor de tercera generación, es uno de los muchos productores de miel que dicen que están sintiendo la picadura de las importaciones adulteradas y más baratas.

Dijo que sabía que tenía que expandir el negocio familiar si quería mantener su granja de miel en Aylmer, Ont. 

“Estamos tratando de apoyar a la familia y vender miel al por mayor por barril en el mercado mundial fue realmente difícil e insostenible”, dijo. “Fue por la supervivencia”. 

La única variante que debería estar presente en la miel pura es la fuente de la flor de la cual las abejas recolectan su néctar.
La única variante que debería estar presente en la miel pura es la fuente de flores de la cual las abejas recolectan su néctar. © James Morrison-Collalto / CBC 

Hiemstra ha pasado los últimos 20 años construyendo su granja, Clovermead, en una granja de aventuras agroturística más grande donde los locales y los visitantes pagan para recorrer la propiedad. Los clientes toman paseos en carretas, visitan animales de granja y aprenden, prueban y compran miel producida por los 24 millones de abejas de la granja. 

El negocio va bien gracias al turismo, así como a los ingresos por ventas de miel en línea, pero Hiemstra dijo que le preocupa que sus compañeros mayoristas de miel de todo el país intenten llegar a fin de mes.

“Son grandes productores y necesitan un precio justo por su miel. De lo contrario, no pueden pagar a sus empleados y apoyar a sus familias. Esas son las personas que se ven afectadas”, dijo. 

“Alguien puede vender azúcar por 20 centavos por libra y decir que es miel contra alguien que necesita $ 2 por libra para ganarse la vida. Esa brecha [en el precio] es enorme y no hay forma de competir contra eso”. 

Buscando la miel de verdad? Mira el local (y si tienen picaduras de abeja)

un hombre con una camiseta amarilla: Chris Hiemstra, propietario de Clovermead Honey Farm en Aylmer, Ontario, dice que el fraude de la miel es devastador para empresas como la suya, ya que reduce el precio al que los productores legítimos venden su miel.
Chris Hiemstra, propietario de Clovermead Honey Farm en Aylmer, Ontario, dice que el fraude de la miel es devastador para empresas como la suya, ya que reduce el precio al que los productores legítimos venden su miel. © James Morrison-Collalto / CBC

 La miel tiende a cambiar mucho las manos en su camino hacia los estantes, y puede ser difícil saber en qué punto se diluye el producto.

“Es una cadena de suministro muy compleja y esto es algo que estamos analizando”, explicó White a CBC News, hablando dentro del laboratorio de CFIA.

“[Estamos viendo] dónde están las vulnerabilidades en la cadena de suministro y dónde se está introduciendo la adulteración u otra tergiversación”. 

Hiemstra dijo que puedes estar seguro de que no es el apicultor. 

“Al principio, el apicultor trabaja con las abejas, sacando la miel de los marcos, poniéndola en cualquiera de los frascos o en un barril”, explicó a CBC News en la tienda de miel de Clovermead. 

“Después de eso, alguien lo toma y lo pone en grandes cubas y lo mezcla y lo mezcla. Ese no es el apicultor, es algo más en la línea”, dijo, sugiriendo que algunos manipuladores de alimentos “profesionales” no profesionales son los culpables.  

Hiemstra tiene algunos consejos para los consumidores que desean estar seguros de que están obteniendo las cosas reales. 

Primero, “cuando es realmente barato, probablemente recibas lo que pagas”, dijo.

“Diría que deberían tratar de encontrar a alguien que tenga su nombre en una botella”. 

¿En cuanto a vetar a los apicultores como él?

“Míralos. Mira si tienen tierra en las manos y tienen las mejillas hinchadas por las picaduras de abejas”. 

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