Atrás quedaron los días en que los canadienses y los estadounidenses podían conducir libremente a través de su frontera compartida para un viaje de compras rápido o para visitar a familiares y amigos.

Ahora, la frontera terrestre entre Canadá y Estados Unidos que alguna vez estuvo abierta está cerrada a viajes no esenciales, lo que afecta la vida de muchas personas en ambos lados.

Aquí está lo último sobre lo que necesita saber sobre las reglas fronterizas entre Canadá y Estados Unidos y por qué nuestros vecinos del sur pueden no visitarlo por un tiempo.

¿Cuándo se volverá a abrir la frontera entre Canadá y Estados Unidos?

No fue una sorpresa para muchas personas cuando el gobierno federal anunció el mes pasado que la frontera terrestre entre Canadá y Estados Unidos, que cerró el 21 de marzo por tráfico no esencial, permanecería cerrada hasta al menos el 21 de agosto .

Los canadienses aún pueden volar a los EE UU . ., Pero esa regla no es recíproca: Canadá prohíbe que los visitantes estadounidenses ingresen a través de todos los modos de transporte.

Canadá y los Estados Unidos revisan su acuerdo de cierre de fronteras cada 30 días. Varios expertos en diferentes campos le han dicho a CBC News que predicen que la frontera no se volverá a abrir hasta el próximo año.

La razón principal: los casos de COVID-19 todavía están surgiendo en varios estados de EE. UU.

“No parece estar mejorando en los Estados Unidos”, dijo el abogado de inmigración estadounidense Len Saunders, cuya oficina se encuentra cerca de la frontera canadiense en Blaine, Washington. Él cree que la frontera podría permanecer cerrada por otros seis meses.

“Realmente no hay ninguna razón por la cual el gobierno canadiense, en este punto, quiera abrirlo y someter a los canadienses a una mayor tasa de infecciones COVID”.

Muchos canadienses también han dejado en claro que quieren que la frontera permanezca cerrada por ahora.

Gabriel Osorio / CBC
Gabriel Osorio / CBC

Cuando Leger Marketing preguntó a 1.500 canadienses el mes pasado si creían que la frontera entre Canadá y Estados Unidos debería reabrirse a fines de julio, el 86% de los encuestados dijeron que se oponían a la idea.

A principios de julio, 29 miembros del Congreso de los Estados Unidos enviaron una carta conjunta a la Seguridad Nacional de los Estados Unidos y al gobierno canadiense. En él, pidieron que ambos países comiencen a trabajar en una reapertura gradual de la frontera.

Un miembro del Congreso publicó la carta en Twitter y fue bombardeado con comentarios enojados de los canadienses que exigían que la frontera permaneciera cerrada. Algunos incluso sugirieron que Canadá construyera un muro.

Dada la opinión pública, el economista Moshe Lander dijo que sería “suicidio político” para los políticos canadienses contemplar la reapertura de la frontera en este momento.

“Mientras los canadienses no se sientan seguros, ¿por qué forzar la apertura de esa frontera cuando no hay una lógica política sólida para hacerlo?” dijo Lander, profesor de la Universidad Concordia en Montreal.

Él predice una posible reapertura de la frontera a mediados o finales de 2021, si hay suficiente confianza en ese punto de que el virus está bajo control.

¿Qué pasa con las familias separadas?

El gobierno federal recientemente aflojó sus restricciones de viaje para permitir que los estadounidenses visiten a familiares inmediatos en Canadá, incluidos hijos dependientes, cónyuges y parejas de hecho .

Para calificar como ley común, las parejas deben haber vivido juntas durante al menos un año y demostrarlo con documentación que muestre una dirección compartida.

Algunas parejas separadas que no cumplen con los criterios han optado por casarse.

presentado por Ian Geddes
presentado por Ian Geddes

El abogado Saunders dijo que al menos dos docenas de sus clientes, que están en relaciones transfronterizas, han acelerado sus planes de matrimonio para que puedan reunirse en Canadá ahora.

Los canadienses pueden volar a los Estados Unidos para casarse, o ambos socios pueden viajar al cruce fronterizo de Peace Arch entre BC y el estado de Washington.

Ese cruce fronterizo incluye una zona neutral: un parque compartido entre Canadá y Estados Unidos. La sección canadiense del parque está cerrada . Sin embargo, los canadienses aún pueden ingresar a la sección estadounidense del parque por el día para visitar a su pareja estadounidense, o incluso casarse.

Saunders dijo que ha aconsejado a muchas parejas transfronterizas que se preguntan que pueden casarse en el parque, siempre que obtengan una licencia de matrimonio del estado de Washington y se casen con un oficiante de Washington.

“Es totalmente legal casarse en el lado estadounidense”, dijo Saunders. “Mucha gente se está aprovechando de eso”.

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA, por sus siglas en inglés) le dijo a CBC News que cuando los canadienses regresen del parque de los EE. UU., Deben ponerse en cuarentena por 14 días . BC RCMP dijo que solo las personas que ingresan a Canadá en los cruces fronterizos oficiales, que excluye el parque, están siendo rastreadas por cumplimiento de cuarentena.

Medidas enérgicas contra los estadounidenses que conducen a Alaska

Los estadounidenses pueden conducir a través de Canadá hasta Alaska por razones esenciales, como por trabajo o para regresar a casa. Sin embargo, no deben hacer paradas innecesarias en el camino.

En junio, Alberta RCMP emitió 10 multas de $ 1,200 a los residentes estadounidenses que se dirigían a Alaska que se detuvieron en el Parque Nacional Banff para ver los lugares de interés.

presentado por la agencia de servicios fronterizos de Canadá
presentado por la agencia de servicios fronterizos de Canadá

Para tratar de frenar el problema, la CBSA introdujo normas más estrictas el viernes para los estadounidenses que conducen a Alaska.

El 10 de julio, BC RCMP multó a un operador de embarcación estadounidense con $ 1,000 por ingresar a las aguas canadienses por vacaciones.

“Estaba claro que las personas en este barco habían expresado erróneamente su intención de viajar a Alaska y habían ingresado a Canadá con fines turísticos”, dijo la RCMP en un comunicado .

Deben ingresar a Canadá a través de uno de los cinco cruces fronterizos designados y colgar una etiqueta emitida por CBSA del espejo retrovisor de su automóvil que establece el propósito y las reglas de su viaje.

Antes de salir de Canadá para Alaska, los conductores deben registrarse nuevamente con la CBSA.

Incluso antes de que las nuevas reglas entraran en vigencia, parece que los estadounidenses estaban recibiendo el mensaje. Alberta RCMP dijo que no se emitieron multas a los conductores estadounidenses rebeldes en julio.

“Es alentador”, dijo el portavoz de Alberta RCMP, Fraser Logan. “Es importante que … sigas las reglas”.