WASHINGTON DC, 19 Oct.- Como era de esperar, Ottawa y Washington extendieron su acuerdo para cerrar la frontera terrestre entre Canadá y Estados Unidos por un mes más el lunes, a pesar de los signos de creciente impaciencia al sur de la frontera.

Por lo tanto, al menos hasta el 21 de noviembre, los cruces en esta frontera solo estarán permitidos a viajeros esenciales, como camioneros o trabajadores de la salud. El ministro federal de Seguridad Pública, Bill Blair, hizo el anuncio en su cuenta de Twitter el lunes por la mañana. “Nuestras decisiones seguirán basándose en las mejores recomendaciones de salud pública disponibles para mantener seguros a los canadienses”, escribió.

Esta frontera está cerrada desde el 18 de marzo para limitar el riesgo de propagación del coronavirus. Desde entonces, los dos países han extendido este cierre mes tras mes. La pandemia de COVID-19 ha cobrado hasta ahora más de 224.000 muertes en los Estados Unidos y más de 9.700 en Canadá. Por lo tanto, los “viajes discrecionales”, como vacaciones, excursiones o compras, todavía están prohibidos por tierra. Ottawa también ha agregado ciertas exenciones para reunir a miembros de una familia extensa.

Pero a pesar de los signos alarmantes de un regreso de la pandemia, y en los albores del clima más frío y la gripe estacional, el presidente Donald Trump y su administración persisten en minimizar los riesgos y hablan con franqueza sobre el levantamiento de estos restricciones lo antes posible. “Estamos trabajando en estrecha colaboración con México y Canadá para identificar criterios de seguridad a fin de aliviar las restricciones y apoyar a nuestras comunidades fronterizas”, dijo el lunes el secretario interino del Departamento de Seguridad Nacional, Chad Wolf, en un comunicado. Comunicado.

El secretario de Estado Mike Pompeo se hizo eco la semana pasada de la afirmación del presidente Trump el mes pasado de que Canadá quería reanudar los viajes no esenciales, un sentimiento que está en desacuerdo con la opinión pública en Canadá y el puesto oficial en Ottawa. “Estamos trabajando para crear un conjunto de protocolos internacionales para que podamos hacer lo correcto, mantener a las personas seguras y saludables, pero también las personas pueden hacer lo que necesitan hacer. para cuidar de su familia y su negocio ”, dijo Pompeo en una entrevista con una estación de radio en Detroit, en la frontera con Ontario.

Una encuesta en línea realizada por Leger para la Asociación de Estudios Canadienses la semana pasada sugirió que incluso después de que se levantaran las restricciones, dos de cada tres canadienses no se sentirían cómodos viajando a los Estados Unidos. Las reservas más fuertes se expresaron en Ontario y Columbia Británica (77%), mientras que los encuestados en Quebec y el Atlántico canadiense estaban un poco menos preocupados (63% y 65%). Los expertos en investigación y metodología creen que es imposible asignar un margen de error a una encuesta en línea, ya que el método de muestreo es no probabilístico.

El primer ministro Justin Trudeau dijo la semana pasada que las restricciones no se relajarán hasta que haya pruebas claras de que la pandemia se está desacelerando en Estados Unidos. “Seguimos ampliando los cierres fronterizos porque Estados Unidos no está listo”, dijo Trudeau en el podcast The Start de Global News.

El presidente Trump, sin embargo, parece tener un punto de vista diferente: insinuó el mes pasado que la frontera se reabriría antes de fin de año. “A Canadá le gustaría reabrir y ya sabes, queremos volver a la normalidad”, dijo. “Tenemos un buen acuerdo comercial en este momento, por lo que abriremos las fronteras muy pronto”.