El lanzamiento de Libra, la criptomoneda de Facebook, remeció al mundo financiero. Todos comenzaron a hablar nuevamente sobre estas divisas. Y si bien Bitcoin, la  moneda digital más popular,  estaba teniendo un impulso alcista, la apuesta de la red social pudo haber contribuido. ¿Sabes en qué se diferencian Facebook Libra vs. Bitcoin? Te adelantamos que si bien tienen algunas semejanzas, en realidad son muy distintas.

No es que pretendamos darte consejos financieros, pero comparamos Facebook Libra vs. Bitcoin en su origen, poder de compra y regulaciones, entre otras materias, para explicarte sus matices y por qué podrías querer usar una sobre la otra.

Poder de compra

Facebook Libra vs. Bitcoin
La mayor diferencia entre Facebook Libra vs. Bitcoin es dónde podrás usar estas criptomonedas.

Quizás la mayor diferencia entre Facebook Libra vs. Bitcoin es dónde podrás usarlas. Libra no se ha lanzado oficialmente. Sin embargo, cuando llegue, quizás en 2020, será una moneda digital que podrás usar para compras y transacciones en Facebook, WhatsApp y otros negocios de Facebook. Posiblemente se incorporarán otros sitios web, como los miembros de la Asociación Libra, pero aún no se ha confirmado.

Bitcoin, por otra parte, puede ser usada por cualquier persona, en cualquier parte del mundo, independientemente de la organización o plataforma. Si dos personas tienen Bitcoin en sus carteras, pueden realizar transacciones, siempre que haya alguien para validarla. Los intercambios se pueden realizar en casas de cambio de Bitcoin, a través de sitios web de comercio directo, o incluso en grandes transacciones, en una práctica conocida como operaciones extrabursátiles u OTC, del inglés over the counter.

Mientras Facebook controlará dónde y cómo se usa Libra, Bitcoin está prácticamente desregulada. Eso es lo que lo hace útil para el chantaje de ransomware o robo de datos, y la compra de OTC en la web oscura, entre una gran cantidad de usos más legítimos.

Desarrollo

Facebook fue el único desarrollador de Libra durante más de un año, pero después de anunciar la criptomoneda, reveló la tecnología subyacente, el Blockchain o cadena de bloques, y lo transformó en código abierto. Puedes verlo ahora en GitHub. Facebook espera que muchos desarrolladores amplíen las capacidades de Libra en los próximos años.

El desarrollo de Bitcoin no fue distinto. El código fue creado por Satoshi Nakamoto, antes de ser entregado a la Fundación Bitcoin. También es abierto, con desarrolladores independientes que trabajan en cualquier momento, ayudando a resolver problemas de escalabilidad, seguridad y privacidad.

Si bien sus caminos son similares, Facebook continuará desarrollando Libra y, como controla las plataformas donde se utilizará, debería tener una opinión importante sobre sus mejoras. Como miembro impulsor del grupo que también manejará el desarrollo de Libra, probablemente tenga una mayor participación cómo evoluciona, a diferencia de lo que ocurre con Bitcoin.

Asociación de Libra y Nodos

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Otra diferencia clave de Facebook Libra vs. Bitcoin es la descentralización.

Un principio básico de Bitcoin desde su inicio es su descentralización. Ninguna organización o individuo puede cambiar las transacciones de Bitcoin, ni alterar las carteras o impedir que alguien la use. Esto se debe a que la cadena de bloques de Bitcoin está descentralizada, con miles de nodos distribuidos que validan las transacciones por todo el mundo. No hay ningún requisito previo para convertirse en nodo, excepto el hardware computacional necesario para almacenar el blockchain y contar con una conexión de red.

Para modificar la cadena de bloques de Bitcoin, deberías controlar más del 51 por ciento de toda la potencia de cálculo en la cadena de bloques. Considerando que existen centros de datos completos dedicados a la minería de Bitcoin en todo el mundo, se necesitarían miles de millones de dólares en equipos de computación para intentarlo.

La Facebook Libra es más centralizada. Si bien no es tan controlada como Ripple y su token XRP, será administrada por la Asociación de la Libra, que agrupa a compañías de distintos sectores y que tendrán voz en su desarrollo y operación. Han pagado $10 millones de dólares para estar allí y Facebook ha dicho que todos obtendrán un voto en asuntos relacionados con la evolución de la criptomoneda. Se espera que a fin de año haya 100 miembros.

Los miembros también pueden ejecutar nodos si lo desean, aunque inicialmente se espera que Facebook ejecute la mayoría. Eso significa que con un simple voto, los miembros de la asociación podrían bloquear intercambios, reescribir la cadena de bloques o incluso detenerla temporalmente si obtuvieran la mayoría en la Asociación.

Eso ayudaría a bloquear la actividad criminal en la red de Libra y permitiría devolver cualquier Libra robada al propietario original, pero le otorga a Facebook y a la Asociación mayores poderes sobre la criptomoneda que cualquier otro nodo de Bitcoin.

Cuánto valen

Nadie sabe exactamente cuánto valdrá Libra. Podría ser un billón de dólares por token o un par de centavos. No importa hasta que comienza a distribuirse, pero cuando se haga público, su valor debe permanecer relativamente constante. Al igual que las monedas fiduciarias, Libra estará respaldada para evitar que su valor sea demasiado volátil. Facebook ha elegido una selección de monedas del mundo real para basar el valor de Libra, por lo que incluso si una cae, no debería llevar a Libra demasiado lejos.

Ha habido cierta preocupación sobre qué monedas se elegirán y si la adición de nuevas monedas como respaldo en el futuro podría afectar el precio de los tokens, lo que genera dudas sobre el poder monopólico de Facebook y la Asociación Libra.

En cambio, no hay nada que respalde a Bitcoin más que lo que la gente está dispuesta a pagar. Por eso puede experimentar cambios tan enormes en el valor. Eso explica por qué su próxima reducción a la mitad, programada para 2020, podría causar interrupciones tales como que los mineros se aferren temporalmente a sus Bitcoin en vez de venderlas, para inflar el valor y hacer que el proceso sea rentable nuevamente.

Confianza y privacidad

Aunque algunos promocionen a Bitcoin como una criptomoneda privada y anónima, en realidad no lo es. Es semianónima, sin forma de demostrar que alguien posee una cuenta o cartera no afiliada, pero las transacciones se pueden rastrear en una cadena de bloques muy pública. Por eso los que buscan privacidad y anonimato ocultan su actividad a través de tumblrs o mixers, como se conocen los servicios que mezclan fondos de distintas personas para ocultar su origen.

Las criptomonedas alternativas, en inglés conocidas como altcoins, ofrecen una seguridad más robusta para quienes están más preocupados de la privacidad. Una de estas altcoins es Monero.

Libra es desconocida aún. No está claro si las transacciones se podrán rastrear públicamente o solo Facebook y la Asociación tendrán acceso a esa información. Facebook ha declarado que planea mantener la red social completamente separada de Libra, pese a que actuará como la plataforma principal para su uso. Pero con los frecuentes errores de privacidad de Facebook y su postura a menudo hostil hacia la inviolabilidad de los datos personales, hay ciertas dudas. Existe preocupación de que Facebook aproveche las compras y transacciones de Libra para aumentar sus ingresos por la venta de datos personales de los usuarios, o hacer que los anuncios sean más específicos.

Si bien Bitcoin puede no ser perfecto en materia de protección de la privacidad, como no hay nadie específico que esté supervisando, para muchos resulta más confiable.

Regulación

La regulación de Bitcoin es compleja. Las empresas y gobiernos podrían dificultar la entrada y salida de las inversiones en Bitcoin, pero mientras existan nodos en algún lugar del mundo, es posible negociar con ella. Se podría cambiar por efectivo, por bienes, servicios y todo tipo de productos que no estén en manos de organizaciones bancarias centralizadas. Sería prácticamente imposible dejar de usar Bitcoin por completo o incluso regularlo efectivamente.

Libra, por otro lado, causó un gran revuelo en los gobiernos globales el día en que se anunció y reveló su libro blanco. Aunque todavía no se han establecido regulaciones, los gobiernos han advertido que podrían hacerlo en el futuro.También puede haber intentos de imponer tributos.

Dado que Libra es una criptomoneda relativamente centralizada, es perfectamente viable regularla. Si bien sería un obstáculo tecnológico, los gobiernos pueden lanzar su peso contra Facebook si no les gusta como se desarrolla. No es así con Bitcoin.

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