TORONTO (Reuters) – El esfuerzo de Canadá por acelerar las carreras de médicos entrenados en el extranjero para satisfacer el creciente número de pacientes durante la pandemia de COVID-19 ha resultado en solo unas dos docenas de licencias aprobadas en Ontario y ninguna en Columbia Británica, según los colegios médicos en Ambas provincias.

A medida que Canadá se enfrentaba a la posibilidad de que la pandemia inundara el sistema de salud del país, Columbia Británica creó una nueva clase de licencia que permitiría a los médicos capacitados en el extranjero practicar bajo la supervisión de un médico con licencia completa, similar a las licencias que existen en otras provincias, como como Alberta

En Ontario, la facultad de medicina activó un programa de licencia a corto plazo que permitiría a los hospitales contratar médicos capacitados internacionalmente con poca anticipación.

Pero los programas han tenido muy poca aceptación desde su lanzamiento en mayo en Columbia Británica y febrero en Ontario.

Los médicos inmigrantes y sus defensores dicen que esto se debe a que los requisitos para las nuevas categorías de licencias no hicieron casi nada para permitir que más médicos soliciten, y las licencias se comunicaron deficientemente a los solicitantes y a los hospitales.

El sistema de salud sobrecargado es con frecuencia un problema electoral en muchas provincias canadienses. Un informe de 2019 del Instituto Canadiense de Información de Salud encontró que Canadá tenía 241 médicos por cada 100,000 personas. Ontario tenía 234 médicos por cada 100,000 y Columbia Británica tenía 250. El promedio de la OCDE es de aproximadamente 350 médicos por cada 100,000 personas, según un informe de 2020 del Commonwealth Fund, una fundación de salud con sede en Nueva York.

Amir Bajehkian, cofundador de Trained to Save Lives, un grupo de defensa de graduados médicos internacionales con sede en Vancouver, dijo que se mostró optimista cuando British Columbia anunció inicialmente la nueva clase de licencia.

Esperaba que cumpliera las solicitudes que los médicos entrenados en el extranjero habían estado haciendo durante años.

Pero los requisitos, al menos dos años de capacitación de posgrado, dominio estricto del inglés y una especialidad en cuidados agudos, apenas movieron la aguja sobre quién podía presentar una solicitud, dijo Bajehkian.

“Muchos médicos dicen, ¿cuál es el punto? ¿Por qué estás haciendo esto?” él dijo.

Los médicos de Ontario enfrentan una situación similar, dijo Ahmad Al-Khatib, de 33 años, un iraquí que ejerció en los Emiratos Árabes Unidos antes de venir a Canadá hace cuatro años.

“Cuando comenzó la pandemia me sentí tan impotente, incluso inútil”, dijo Al-Khatib. “Tengo toda esta experiencia y veo gente muriendo a mi alrededor y aquí es donde solía trabajar, solía trabajar en la emergencia”.

El Colegio de Médicos y Cirujanos de Ontario dijo que si los solicitantes cumplían con todos los requisitos, incluida la confirmación de empleo en el hospital, se les otorgaría una licencia. El Colegio de Médicos y Cirujanos de Columbia Británica declinó hacer comentarios.

Incluso en Alberta, que ha tenido un camino similar al de Columbia Británica durante más de 10 años, los desafíos son abruptos.

Claudia Avila, de 39 años, obstetra y ginecóloga con 11 años de experiencia en su casa de Venezuela, emigró a Canadá con su esposo y su hija hace cuatro años.

Para Ávila, con sede en el área de Edmonton, llevó años ahorrar para pagar los costosos exámenes y sus preparativos. Luego las regulaciones cambiaron y ella tuvo que comenzar de nuevo.

Ávila llegó a Canadá con una visa de trabajador calificado, dijo. “Luego venimos aquí y vemos que ni siquiera les importa … Es muy triste. Diría que no estaría aquí si supiera que va a ser tan difícil “.