La ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, sonríe mientras responde a una pregunta mientras el primer ministro Justin Trudeau observa durante una conferencia de prensa en la colina del parlamento en Ottawa, el martes 18 de agosto de 2020. THE CANADIAN PRESS / Adrian Wyld / The Canadian Press vía AP)

TORONTO, 20 Oct (AP) – La disputa diplomática entre Canadá y China se volvió más acalorada el lunes cuando Beijing denunció las críticas de la prensa a su embajador en Ottawa, solo para que el viceprimer ministro y líder de la oposición de Canadá se hiciera eco de las críticas.

El intercambio se produce en un momento en que los lazos entre los países están en su punto más bajo en años, en gran parte debido a la indignación de China por la detención en Canadá de un alto ejecutivo del gigante chino de telecomunicaciones Huawei y el posterior arresto de dos canadienses.

La nueva fricción surgió cuando el embajador de China en Canadá, Cong Peiwu, calificó a los manifestantes a favor de la democracia en Hong Kong como criminales violentos y dijo que si Canadá les otorga asilo equivaldría a una interferencia en los asuntos internos de China.

“Si la parte canadiense realmente se preocupa por la estabilidad y la prosperidad en Hong Kong, y realmente se preocupa por la buena salud y seguridad de esos 300.000 titulares de pasaportes canadienses en Hong Kong, y la gran cantidad de empresas canadienses que operan en la RAE de Hong Kong, deberían apoyar esos esfuerzos para combatir los crímenes violentos ”, dijo Cong en una conferencia de prensa en video desde la Embajada de China en Ottawa.

Cuando se le preguntó si sus comentarios constituían una amenaza, Cong respondió: “Esa es su interpretación”.

La viceprimera ministra de Canadá, Chrystia Freeland, dijo en el Parlamento el lunes que los comentarios del embajador “no están de ninguna manera en consonancia con el espíritu de los países diplomáticos apropiados entre dos países”.

Freeland dijo que Canadá hablará por los derechos humanos en China y dijo que Canadá apoyará a sus ciudadanos que viven en Hong Kong. “Permítanme también asegurarles a los 300.000 canadienses en Hong Kong que un canadiense es un canadiense y que los apoyaremos”. Freeland dijo.

Sus declaraciones se produjeron horas después de que el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijera a los periodistas que su gobierno se había quejado a Canadá por las críticas de la prensa a los comentarios de Cong. Dijo que los líderes canadienses “no verificaron, pero también aprobaron los comentarios contra China que se extendieron por todo el país e hicieron acusaciones infundadas contra China”.

No especificó las críticas de los medios, pero el Toronto Sun publicó el sábado un editorial pidiendo disculpas a Cong, y agregó. “Si no se disculpa y se retracta de sus amenazas, échalo de regreso a Beijing”.

Mientras tanto, Erin O’Toole, líder del principal partido conservador de oposición de Canadá, dijo el lunes que Cong había amenazado a los canadienses en Hong Kong y pidió al enviado que se disculpara o se fuera.

Cherie Wong, directora ejecutiva de Alliance Canada Hong Kong, un grupo que aboga por el movimiento prodemocrático de Hong Kong, calificó el comentario de Cong como una “amenaza directa” para todos los canadienses.

“No debe perderse para los canadienses que viven en Hong Kong o China, podrían ser los siguientes. El embajador Cong lo sugirió él mismo ”, dijo Wong.

Las protestas contra los gobiernos de Hong Kong y China continental aumentaron el año pasado, y Beijing reprimió las expresiones de sentimiento antigubernamental en la ciudad con una nueva ley de seguridad nacional que entró en vigor el 30 de junio.

La ley prohíbe la actividad subversiva, secesionista y terrorista, así como la colusión con potencias extranjeras para interferir en los asuntos internos de la ciudad. Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá acusan a China de infringir las libertades de la ciudad.

Cong también rechazó la afirmación del primer ministro canadiense Justin Trudeau de que China está participando en una diplomacia coercitiva al encarcelar a dos hombres canadienses en represalia por el arresto de un ejecutivo chino de Huawei con una orden de extradición estadounidense. La ejecutiva, Meng Wanzhou, vive bajo arresto domiciliario en Vancouver mientras su caso pasa por un tribunal de Columbia Británica.

En diciembre de 2018, China encarceló a dos canadienses, Michael Kovrig y Michael Spavor, y los acusó de socavar la seguridad nacional de China. El narcotraficante canadiense convicto Robert Schellenberg también fue condenado a muerte en un nuevo juicio repentino poco después del arresto de Meng.