MONTREAL, 08 JUNIO.- La crisis de vivienda de Montreal se está agravando en las semanas previas al día de la mudanza, según los representantes de los derechos de los inquilinos.

“Es catastrófico en este momento”, dijo Sandy Wodarka, organizadora comunitaria de la Organización de Educación e Información de Vivienda de Côte-des-Neiges (OEIL) .

“Recibimos docenas de llamadas cada semana de personas que no pueden encontrar apartamentos. Al comienzo del brote de COVID, recibimos una gran cantidad de llamadas de inquilinos que enfrentaban desalojos ilegales.

“A muchas personas se les retiró su departamento. La gente está siendo expulsada de la calle. Hay una verdadera sensación de urgencia. La gente nos llama llorando, completamente abrumados por la situación “.

La tasa de vacantes de Montreal es del 1,5 por ciento. El ochenta por ciento de los arrendamientos residenciales de Quebec vence el 30 de junio, y entre 80,000 y 100,000 Montrealers se mudarán alrededor del 1 de julio.

La grave falta de apartamentos conduce a alquileres cada vez más altos, que, dado el dramático aumento del desempleo debido a COVID-19, será aún más difícil de pagar para los inquilinos.

“Ya no hay muchos apartamentos, y son extremadamente caros”, dijo Wodarka. “Este año, vimos muchas reclamaciones (por parte de los propietarios) por falta de pago de la renta. Los inquilinos que tomaron apartamentos que estaban más allá de sus posibilidades el año pasado porque no pudieron encontrar nada mejor ahora están incumpliendo sus pagos ”.

Muchos de los que contactan a OEIL son inmigrantes o personas de comunidades culturales que enfrentan discriminación en su búsqueda de una vivienda adecuada. Esto es particularmente cierto para las personas con niños.

Wodarka a veces recomienda que los padres no mencionen a los posibles propietarios que tienen hijos, por temor a que de lo contrario puedan terminar sin apartamento.

La desesperación puede llevar a las familias a tomar lugares que son demasiado pequeños o insalubres. Las chinches, las cucarachas, los ratones y el moho son solo algunos de los peligros que los inquilinos soportan solo para mantener un techo sobre sus cabezas.

“Nos hace temer el 1 de julio”, dijo Wodarka. “Durante las últimas dos semanas hemos recibido muchas más llamadas de personas que están en pánico. Es difícil calmarlos y no tenemos muchos recursos “.

El 1 de julio, OEIL tendrá un equipo patrullando Côte-des-Neiges, buscando personas que no tengan dónde quedarse. La organización también atenderá llamadas telefónicas, responderá preguntas legales y dirigirá a las personas a recursos de emergencia para el alojamiento, y dará el número de contacto de la Oficina municipal de vivienda de Montreal (OMHM) , que puede ayudar a las personas a encontrar apartamentos.

El OMHM ha sido proactivo en la lucha contra la crisis de la vivienda, pero sus recursos son limitados, según Maxime Roy-Allard, portavoz del Regroupement des comités logement et asociaciones de tenantes du Québec (RCLALQ) .

un hombre parado frente a un edificio: Maxime Roy-Allard, portavoz de Agrupación de comités de vivienda y asociaciones de inquilinos en Quebec.

Dave Sidaway Maxime Roy-Allard, portavoz de Agrupación de comités de vivienda y asociaciones de inquilinos en Quebec.

Roy-Allard también le da crédito a la alcaldesa Valérie Plante por el progreso que se ha logrado para los derechos de los inquilinos en los últimos años, mientras enfatiza que Montreal solo puede hacer mucho.

“La ciudad depende de Quebec”, dijo. “Y si Quebec no responde favorablemente, es un problema grave: la ciudad no tendrá los recursos para alojar a las personas que no encuentren vivienda en las próximas semanas”.

Montreal solicitó a Quebec $ 5 millones en fondos de emergencia para cubrir el costo de las habitaciones de hotel y el alquiler de instalaciones de almacenamiento para aquellos que se quedaron sin un apartamento el 1 de julio.

“Es peor que el año pasado, que fue el peor año en 15 años “, dijo Roy-Allard sobre la escasez de viviendas. “No es tan malo como a principios de la década de 2000, pero nos dirigimos en esa dirección.

“Esperamos salir de esta crisis rápidamente, pero casi no hay viviendas sociales en Quebec, y ahora con el déficit (debido a COVID-19), sería sorprendente ver al gobierno invertir en viviendas sociales.

“Tenemos que asegurarnos de que haya viviendas asequibles en Montreal”.