El brote de ébola en la República Democrática del Congo no mostró signos de alivio el viernes en la víspera de la visita del jefe de la ONU al país, con el número de muertos por el virus altamente contagioso que cruzó 2.000 y una nueva fatalidad en la vecina Uganda.

La última víctima en Uganda fue una niña de nueve años de la República Democrática del Congo, reviviendo los temores de que el virus pudiera cruzar las porosas fronteras del país centroafricano, donde estalló en agosto del año pasado.

Los funcionarios de salud de la República Democrática del Congo dijeron el jueves por la noche que ha habido “2.006 muertes (1.901 confirmadas y 105 probables)” desde agosto de 2018.

La cifra es un revés que se produce un día antes de que el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, visite una evaluación de primera mano de la lucha.

Guterres quiere “expresar su apoyo a los equipos involucrados en la lucha contra el ébola”, dijo la ONU.

Más de 200,000 personas han sido vacunadas durante la décima y más grave epidemia de ébola en la RD del Congo.

A una mujer le toman la temperatura en la República Democrática del Congo, donde más de 2.000 personas han muerto de ébola. AFP / File / JOHN WESSELS

Es el segundo peor brote de ébola en la historia después de que más de 11,000 personas fueron asesinadas en Guinea, Sierra Leona y Liberia entre 2014 y 2016.

Los esfuerzos de contención se han visto obstaculizados por conflictos en el este de la RDC, así como por ataques contra combatientes del ébola dentro de las comunidades afectadas.

“Por el momento, la situación es mejor que en las últimas semanas. Pero en ciertas zonas, hay muchos casos de resistencia comunitaria. Estas son las zonas que han presentado los casos más confirmados”, dijo Robert Bahati de Oxfam.

“Como resultado, los que entraron en contacto con casos confirmados no han sido seguidos”, dijo.

Jean-Edmond Bnanakawa Masumbuko, el alcalde de Beni, una ciudad importante que Guteress visitará, dijo que algunas personas “tenían la tendencia de ver los centros de tratamiento del ébola como trampas mortales”.

“De las 14 zonas de la ciudad, solo hay cuatro que siguen planteando problemas”, dijo.

Cuarta muerte de Uganda

La niña de nueve años que dio positivo en Uganda después de viajar desde la República Democrática del Congo murió el viernes temprano, dijo a la AFP un funcionario de salud de Uganda.

“Falleció alrededor de las 0800 (0500 GMT) esta mañana”, dijo Yusuf Baseka, director de salud en Kasese, un distrito en el suroeste de Uganda a lo largo de la frontera con RD Congo.

El niño fue diagnosticado después de mostrar síntomas en un cruce fronterizo en Kasese el miércoles.

Posteriormente fue aislada y transferida a una unidad de tratamiento de Ébola.

La niña es la cuarta víctima diagnosticada con Ébola en Uganda, que ha estado en alerta máxima desde el año pasado, que murió por el virus.

Cómo ataca el virus del Ébola.

En junio, tres miembros de una sola familia dieron positivo después de ingresar de la RD del Congo. Dos murieron en Uganda, mientras que el tercero sucumbió a la enfermedad después de regresar a la RD del Congo.

El brote del virus hemorrágico comenzó en la provincia de Kivu del Norte, en el este de la República Democrática del Congo, el 1 de agosto de 2018 y se extendió a la provincia vecina de Ituri.

El patógeno causa fiebre, vómitos y diarrea severa, seguido a menudo por insuficiencia renal y hepática, y hemorragia interna y externa.

La enfermedad se transmite por contacto con fluidos corporales infectados y se combate con las técnicas tradicionales pero laboriosas de localizar contactos y ponerlos en cuarentena.

Intensificaron los chequeos

La OMS ha declarado la epidemia como una “emergencia de salud pública de interés internacional”.

Puede ser difícil distinguir clínicamente el Ébola de la malaria, la fiebre tifoidea o la meningitis.
AFP / Archivo / ISAAC KASAMANI

El virus también se ha extendido a la provincia de Kivu del Sur de la República Democrática del Congo, que comparte una frontera terrestre con Ruanda y Burundi.

La detección es vital, pero imperfecta.

El ébola puede demorar hasta tres semanas en incubar y no se puede transmitir hasta que la persona infectada tenga síntomas, según la OMS.

Pero puede ser difícil distinguir clínicamente el Ébola de la malaria, la fiebre tifoidea o la meningitis.

Uganda ha intensificado los controles de cientos de escolares que cruzan desde la RD del Congo todos los días para asistir a la escuela allí, ya que los empleos y las oportunidades educativas son mayores.

Pero no sin inconvenientes.

“A veces llegamos tarde a la escuela, porque tenemos que hacer cola para revisar y lleva tiempo”, dijo Doreane Kambari, una estudiante de 16 años que asistía a la escuela secundaria en Bwera en Kasese.