La Casa Blanca dijo a las refinerías estadounidenses que estaba considerando las sanciones petroleras a Venezuela

La firma S&P Global Platts cita a fuentes que aseguran que representantes del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca informó a las refinerías de ese país que el sancionar el crudo venezolano están bajo consideración

Washington – El Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca ha dicho a algunos refinadores de EE. UU. Que se están considerando las sanciones a las exportaciones de crudo venezolano, una señal de que la oposición dentro de la administración de Trump a las sanciones al sector petrolero de Venezuela puede estar debilitándose, dijeron fuentes familiarizadas con las conversaciones a S&P Global Platts Miércoles.

Si bien la administración de Trump sancionó a la petrolera estatal PDVSA, al restringir su acceso a la nueva financiación de la deuda, al sector de oro del país y a varios funcionarios gubernamentales, incluido el presidente Nicolas Maduro, resistió las sanciones directas sobre los flujos de petróleo. 

Esta renuencia se debió tanto al impacto potencial en los precios del petróleo y las refinerías estadounidenses como al temor de que las sanciones petroleras pudieran empeorar la crisis humanitaria de Venezuela y culpar a los Estados Unidos.

Pero, a medida que la situación en Venezuela se prolonga, John Bolton, el asesor de seguridad nacional del presidente Trump y el secretario de Estado Michael Pompeo han intensificado sus esfuerzos para apuntar a los flujos de crudo de la nación sudamericana.

“Los halcones están a cargo ahora y quieren ponerse duros con Venezuela”, dijo Joe McMonigle, analista de Hedgeye Risk Management. “Si van a hacer algo, van a buscar lo más difícil de inmediato”.

Ese esfuerzo probablemente se centraría en los aproximadamente 500,000 b / d de crudo que Venezuela exporta a los Estados Unidos, dijo McMonigle.

Funcionarios del NSC de la Casa Blanca informaron a algunos refinadores estadounidenses la semana pasada que se estaban considerando sanciones al crudo venezolano, dijeron las fuentes. Estas fuentes se negaron a identificar a los refinadores notificados.

Los portavoces de la Casa Blanca no respondieron a una solicitud de comentarios.

Citgo, Chevron, PBF Energy y Valero son las mayores refinerías de crudo venezolano de los EE. UU., Según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Los portavoces de esas cuatro compañías no respondieron a las solicitudes de comentarios el miércoles.

En octubre, las refinerías estadounidenses importaron un promedio de 505,870 b / d de crudo venezolano, frente a los 629,480 b / d de septiembre, pero solo unos 5,000 b / d menos que las refinerías estadounidenses importadas en octubre de 2017.

En octubre, Citgo importó cerca de 107,400 b / d de crudo venezolano para su refinería Lake Charles y 78,000 b / d para su refinería Corpus Christi, mientras que Chevron importó alrededor de 102,290 b / d para su refinería Pascagoula. Valero importó 63,000 b / d para su refinería de Saint Charles, casi 48,000 b / d para su refinería de Port Arthur y 15,000 b / d para su refinería de la Ciudad de Texas, mientras que PBF importó cerca de 84,000 b / d para su refinería de Chalmette.

Un analista dijo que si bien las sanciones sobre los flujos de crudo venezolanos están “sobre la mesa”, los funcionarios de la administración siguen siendo reacios a imponerlos, ya que no quieren que se los culpe si las sanciones empeoran la crisis humanitaria, pero no debilitan el régimen de Maduro.

“Con Venezuela, lo rompes, lo compras y no quieren comprarlo ahora”, dijo el analista.

Además, Trump se resiste a cualquier acción que pueda aumentar los precios del petróleo, una postura que llevó a la administración a otorgar exenciones temporales a los mayores compradores de crudo de Irán, ya que impuso sanciones a las exportaciones iraníes en 2018, dijo la fuente.

Un analista dijo que espera que la administración se dirija a las compañías de servicios petroleros en Venezuela y a más personas conectadas al sector energético de Venezuela antes de apuntar a las exportaciones de crudo.

La administración Trump está considerando múltiples opciones para Venezuela, incluido el reconocimiento de Juan Guaido, el líder del Congreso liderado por la oposición de Venezuela, como el presidente legítimo de Venezuela y la designación de Venezuela como Estado patrocinador del terrorismo.

“Continuaremos usando todo el peso del poder económico y diplomático de Estados Unidos para presionar por el restablecimiento de una democracia venezolana que revierta la actual crisis constitucional”, dijo Bolton en un comunicado el 11 de enero.

El martes, la EIA dijo que Venezuela produjo 1,25 millones de barriles diarios de crudo en diciembre, frente a los 1,28 millones de barriles diarios de noviembre.

“La EIA espera que la producción de Venezuela continúe cayendo durante el período de pronóstico, aunque a un ritmo general de declive más lento, mientras que la situación financiera de … la propiedad estatal PDVSA sigue siendo extremadamente precaria”, dijo.

La EIA pronostica que la producción petrolera venezolana caerá por debajo de 1 millón b / d en la segunda mitad de 2019, según Erik Kreil, líder internacional del equipo de análisis de energía con EIA.

EIA pronostica que la producción petrolera venezolana caerá a cerca de 700,000 b / d en 2020, agregó Kreil.