TORONTO – La Cámara de Comercio de Ontario está advirtiendo al ministro de Finanzas que romper un acuerdo con The Beer Store podría disuadir las inversiones en la provincia.

El gobierno conservador progresivo presentó una legislación la semana pasada que rescindiría un contrato de 10 años con The Beer Store para permitir la venta de cerveza y vino en las tiendas de la esquina. El acuerdo fue firmado por el anterior gobierno liberal y permitió que la cerveza y el vino se vendieran en cientos de tiendas de conveniencia.

El presidente y director ejecutivo de la cámara dijo que cancelar un contrato envía un mensaje alarmante a la comunidad empresarial en Ontario y más allá.

“Modernizar la venta de bebidas alcohólicas es un objetivo importante y apoyamos un mercado más competitivo”, escribió Rocco Rossi en una carta a Vic Fedeli. “Sin embargo, romper un contrato legítimo es un enfoque miope”.

El Ministro de Finanzas de Ontario, Vic Fedeli, habla con los periodistas en Ottawa el 10 de diciembre.
El Ministro de Finanzas de Ontario, Vic Fedeli, habla con los periodistas en Ottawa el 10 de diciembre de 2018.

Cuando se le preguntó el martes si estaba preocupado por el movimiento que disuadía la inversión, Fedeli señaló que la agencia de calificación Fitch Ratings había mejorado su perspectiva de calificación de Ontario de negativa a estable.

“Esto salió … días después de que lanzamos nuestra legislación”, dijo. “La Cámara de Comercio de Ontario debe unirse a nosotros para apoyar a los consumidores, apoyar a las empresas y apoyar a nuestros cerveceros artesanos”.

Rossi escribió que su grupo de defensa empresarial ha apoyado a este gobierno, pero antes de que se rompa el acuerdo de Beer Store, le gustaría ver un plan completo y basado en evidencias sobre el futuro de las ventas de alcohol en la provincia.

“Nuestros miembros creen que el gobierno de Ontario debe adoptar un enfoque estratégico, en lugar de poco sistemático, de la política sobre el alcohol, que apunta a brindar un servicio justo a la industria y a los consumidores”, escribió.

Se espera que la legislación sea aprobada el jueves, el día en que la casa se levantará para las vacaciones de verano.

Fedeli ha cerrado el acuerdo con los copropietarios de Beer Store, Molson, Labatt and Sleeman, como un “acuerdo de amor” y un monopolio que es malo para los consumidores.

Desechar el acuerdo podría generar fuertes sanciones económicas, pero la legislación contiene disposiciones para anular tales costos.

The Beer Store, sin embargo, sugirió que no estaba dispuesto a aceptar la anulación de ninguna reclamación financiera, diciendo que combatirá la legislación a través de los tribunales.

No se puede romper los contratos con el sector privado como gobierno y esperar que la inversión sea estable en nuestra provincia.

La líder del NDP, Andrea Horwath.

La líder del NDP, Andrea Horwath, dijo que es “vergonzoso” que Fedeli rompa un contrato luego de que criticó a los liberales por una decisión costosa de cancelar las plantas de gas.

“No se puede romper los contratos con el sector privado como gobierno y esperar que la inversión se estabilice en nuestra provincia”, dijo.

Cuando los cerveceros firmaron el acuerdo en 2015, también acordaron gastar aproximadamente $ 100 millones en inversiones de capital en locales de Beer Store, para congelar los precios de la mayoría de los productos de Labatt y Molson durante un año y se les exigió dar más espacio en los estantes a los pequeños cerveceros.

El acuerdo también permitió que Beer Store mantuviera el derecho exclusivo de vender paquetes de 24 y la mayoría de los paquetes de 12 en la provincia, mientras que las tiendas de comestibles solo llevarían seis paquetes. El acuerdo también abrió la propiedad de The Beer Store a cervecerías más pequeñas.

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